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   Esta novela está ambientada en la comunidad judía de Newark en New Jersey en el verano de 1944. Cuando ya la segunda guerra mundial está terminando allí se desata una epidemia de polio, entre los jóvenes, que va creciendo de una manera alarmante. El protagonista es Bucky Cantor, un joven profesor judío que dirige la escuela de verano. Su vida ha sido complicada, criado por sus abuelos porque su madre murió en el parto y su padre fue a la cárcel, ahora es un joven responsable que se enfrenta a aquella epidemia con miedo y rabia a la vez y que se lamenta de no haberse podido enrolar en el ejército por culpa de su miopía. Su novia está en un campamento con jóvenes lejos de allí y le propone que se vaya allí, pero él duda y le parece que si se va es como abandonar a sus  alumnos de la escuela de verano en medio de aquella epidemia. 

Una novela dotada de una cierta crudeza. Es la primera que leo de Philip Roth y, a pesar de que me ha parecido distraída no me ha gustado especialmente.