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Se muestran los artículos pertenecientes al tema Libros que leí.

Un cadáver en Port du Bélon

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  Cuarta novela de Jean-Luc Bannalec. Otra aventura del peculiar comisario parisino Georges Dupin, cada vez más adaptado a la vida y las costumbres de la Bretaña. En este caso aparecerá un cadáver que desaparece, luego aparece otro. ¿O es el mismo?

    Como todos los anteriores me ha encantado. Sigo conociendo un poco más la bretaña, sus costumbres y las leyendas celtas. Si en el anterior se desarrollaba la acción en las salinas, en esta ocasión será en torno a criaderos de ostras. Interesantísimo todo lo que se dice sobre las ostras y su cultivo, tan característico de aquella zona de la Bretaña y tenidas por verdaderas exquisiteces.

      Espero con ganas la llegada de su quinto libro!


Un crimen bretón

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        Tercera aventura del intrépido comisario parisino Georges Dupin, personaje salido de la imaginación del escritor Jean-Luc Bannalec, seudónimo de Jörg Bong, autor alemán de origen bretón, nacido en 1966. Los dos primeros libros fueron “Misterio en Pont-Aven” y “Muerte en las islas”.

            En esta novela este comisario parisino, que lleva ya cinco años intentando acostumbrarse a las peculiaridades de la Bretaña, acudirá a la zona de Guérande, Gwenn Rann que en bretón significa el “país blanco”,  por su paisaje lleno de salinas. A una de estas salinas acudirá Dupin, siguiendo una pista y lo que se trataba de una simple visita, acabará a tiros y produciéndose más de un asesinato. Al no tener jurisdicción en la zona tendrá que trabajar con la comisaria de la región y ello originará algún que otro choque con su peculiar individualismo en sus investigaciones.

            Debo decir que si los dos primeros libros me gustaron, éste tercero me ha encantado. El estilo de Bannalec es muy atractivo de leer, no sólo por la intriga policíaca, sino también por las descripciones tan pormenorizadas del paisaje que, por un lado, permite visualizarlo de manera atractiva y, por otro lado, lo hace tan atractivo que invita a conocerlo más.  Yo los leo con el google al lado, descubriendo imágenes y historia de las ciudades y paisajes que cita. En esta ocasión, además, habla de las salinas y de todo el proceso de extracción de la sal que resulta muy interesante.  Aparte del personaje del protagonista, perfectamente caracterizado, concienzudo y reflexivo, siempre acompañado de su libreta de notas y de su viejo móvil, hay otros personajes, como los dos inspectores y su secretaria, que se van haciendo habituales. Se han rodado también algunas películas para televisión. Concretamente el viernes pasado emitieron una por televisión.

            No me extraña que, gracias a estos libros, haya crecido el número de turistas en la Bretaña e, incluso, se han organizado rutas turísticas que siguen las aventuras de Dupin. Yo, por mi parte, estoy deseando empezar ya la cuarta novela, ya que estas lecturas me hacen pasar un rato agradable.


El misterio de Pont-Aven

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   Una deliciosa novela de misterio protagonizada por el comisario Georges Dupin, un comisario parisino que desde hace poco más de dos años y medio ha sido trasladado a la Bretaña francesa. Un lugar muy diferente a la capital en todos los sentidos, pero que en general hace que se sienta a gusto. Comienza el relato un siete de julio, pero la placidez veraniega del protagonista es interrumpida por un asesinato en un pueblo cercano Pont-Haven, donde para colmo su comisario está de vacaciones y él se verá obligado a sustituirlo. La víctima es Pierre-Luis Pennec, propietario del famoso hotel Central, en el que a finales del siglo XIX se alojó el pintor Gauguin y otros pintores pertenecientes a la llamada "Escuela de Pont-Aven" (Ojo a ese cuadro que aparece en el enlace, será fundamental en la historia). El comisario con una agudeza que no decae y la ayuda inestimable de sus dos inspectores y su secretaria, tendrá que unir las piezas para resolver este rompecabezas que amenaza con enturbiar la tranquilidad veraniega de este bonito paraje.

     La trama no decae en ningún momento, pero además de esto me han gustado las referencias que reparte el autor entre sus líneas, por un lado a la faceta artística de estos pintores y por otro a la cualidades geográfico-turísticas  y gastronómicas de la zona y las peculiaridades del carácter bretón. Estas referencias, alimentan, sin duda, el deseo de saber más y a informarse y conocer con más profundidad aquella interesante región de la Bretaña. A situarse a lo largo de los distintos lugares geógraficos por los que discurre la historia ayuda este mapa, tran atractivamente diseñado por Renata Ortega. Un libro para disfrutarlo.

   Del autor no conocemos su nombre sino el seudónimo que utiliza, Jean-Luc Bannalec. Recientemente ha sido publicada en Alemania la segunda parte de las aventuras del comisario Dupin, que ya espero con muchas ganas de leerla.

"Como todos los años, el aire traía consigo un aroma increíble. Pescado fresco asado en grandes parrillas sobre ascuas de leña. Dupin casi se desmayaba de hambre. Pensó en ir a probar uno de esos deliciosos filetes de atún: casi crudos, asados solo vuelta y vuelta al vivo calor de las brasas. Se le hacía la boca agua solo con pensarlo, pero decidió que no. Lo que más necesitaba era estar solo un rato. A lo mejor más tarde se pasaba un momento por el festival. Nolwenn estaría allí, seguro, y también algunos otros conocidos".

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Perdida

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    Novela escrita por la periodista y escritora norteamericana Gillian Flynn (Kansas, 1971). Nos narra la historia de una pareja Amy y Nick, que aparentemente tienen todo, pero por problemas laborales y familiares deben trasladar su domicilio de Nueva York a un pequeño pueblo de Misouri. El día en que van a celebrar el quinto aniversario de su matrimonio, Amy desaparece. Poco a poco todas las pistas van convergiendo en Nick, que se ve envuelto en una tela de araña de la que no sabe como despegarse. 

    Se mezcla narración en primera persona con diarios íntimos, dando continuamente giros a la historia. En 2014 se llevó esta historia al cine protagonizada por Ben Afflec.

     Una historia distraída, que he leído hasta el final, pero que no me ha gustado lo suficiente como para engancharme y leerla rápida.

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Donde los escorpiones

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      Los seguidores de esta entretenida saga de la pareja de guardias civiles Rubén Bevilacqua y Virginia Chamorro, siempre agradecemos la llegada de un nuevo episodio de sus aventuras. En este caso, en el noveno libro de sus aventuras nuestros protagonistas deberán salir de nuestras fronteras a investigar el asesinato de un militar español en una base del ejército español en Afganistán. La víctima, en trámites de separación, ha sido asesinada por una instrumento de labranza local. La investigación a tantos kilómetros de España tiene unas connotaciones que la hacen originales y deberán descubrir si el asesino ha sido alguien de dentro o de fuera de la base.

     Me gusta el tono, cercano y no exento de un cierto sentido del humor,  en que está escrito en primera persona por Bevilacqua y ver como los personajes van "madurando" en sus circunstancias y opiniones a lo largo de los años. En esta novela, al contrario que en otras anteriores, he echado de menos más profundización en los personajes, pero creo que ello se compensa con la manera de mostrarnos el contexto en que se desarrolla una misión español en el extranjero. Sus palabras nos muestran una fotografía cercana del ambiente de la base y de algunas de las ocurrencias de sus moradores. Sin duda un libro que me ha gustado.

"Quienes somos tú o yo para juzgar lo que son y lo que hacen los que han tenido que vivir y salir adelante ahí, donde los escorpiones, adonde fueron a parar por su torpeza o porque alguien los envió, porque no lo pensaron bien ellos o no lo pensaron bien otros.Qué sabemso podemos saber de cómo se decide o se deja de decidir cuando tienes rota o desencajada la máquina de tomar decisiones."

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El hombre que olvidó a su mujer

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    A medida que se cumplen años descubrimos que la memoria va fallando, pero lo que no es tan habitual es el caso de Vaughan, que se despierta en un vagón de metro sin saber quién es y a dónde va. Tras ese extraño fenómeno es ingresado en un hospital, donde sigue sin recordar nada, hasta que aparece su amigo Gary, que le va ayudando a recordar su pasado. Con él se detiene en una casa de la que ve salir a una atractiva mujer, Gary le informa que es su mujer de la que se está separando...

    Poco a poco irá rescatando su pasado y descubrirá actitudes que no le gustan de sí mismo. Tendrá que reaprender muchas cosas y algunas serán muy diferentes a las de su "anterior"vida. Escrita en primera persona es una novela divertida y que,  a la vez, invita a pensar. 

    Escrita por el escritor inglés John O’Farrell (1962).

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Sheila Levine está muerta y vive en Nueva York

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   Nos encontramos aquí ante un libro publicado en 1971. Es el único libro publicado por su autora, la guionista de famosas series de televisión, Gail Parent (Nueva York 1940). 

   Es la historia, escrita en primera persona, por una judía gordita que, desde el principio, nos enteramos que ha decidido suicidarse a sus treinta y un años al seguir siendo soltera. Tiene un tono cómico y en él se atisba la desesperación creciente de Sheila cuando van pasando los años, el tipo de vida y las relaciones que tiene, pero la imposibilidad de casarse. Me ha sonado como demasiado "norteamericana", recordándome a algunas de aquellas series cómicas de los setenta. A pesar de que, para la época se escribió, hay ideas que podrían resultar avanzadas, el paso de tiempo las ha hecho envejecer. Se lee con facilidad, aunque en algún momento me ha llegado a aburrir.

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El corazón del árbol solitario

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      Este libro está planteado como muchas historias de amor. Amor a una tierra, Camboya, y a los más necesitados. Nos relata la historia de Enrique Figaredo, Kike, pero además en ella aparece acompañado en su camino de muchas otras personas con nombre propio. La historia está escrita por José María Rodríguez Olaizola, jesuita, sociólogo y escritor que ha compartido un tiempo con Kike en aquellas lejanas tierras.

     Kike nació en Gijón en 1959. Siente la llamada a la vida jesuita y tras sus primeros años de formación se marcha, en primer lugar a los campos de refugiado de Tailandia y luego a Camboya. En este país donde, durante muchos años, ha desarrollado una inmensa labor, siendo nombrado obispo. Ha sido el artífice de que en un  país en el que hay miles de mutilados como consecuencia de las minas, estos puedan tener una vida diferente gracias a sus sillas de ruedas. Hoy Kike es conocido en todo el mundo como “el obispo de la silla de ruedas”.

       A través de sus páginas descubriremos el camino seguido por él. Un camino no siempre fácil, pero sí ilusionante. Su lectura hace pensar y no deja pasivo, si estamos abiertos nos contagiará de sus sueños y el entusiasmo de su experiencia.

    “El reto, enorme, que tenemos es ir mucho más allá. No ser tan solo gente que se conmueve ante una historia que nos lleva casi hasta las lágrimas, porque conjuga al tiempo dolor e infancia, pero que luego olvidamos. La sensibilidad y la capacidad de conmovernos ante el dolor de los más pequeños, de los niños, es algo necesario, pero no es suficiente. Si nuestra mirada se queda tan solo ahí, en el corazón encogido y el lamento por lo que no debería ocurrir, no basta. Necesitamos que estas historias echen raíz en nuestra entraña, para generar respuestas. E incluso esto es insuficiente, si solo nos ponemos en marcha ante las cosas de niños.

Necesitamos romper la burbuja de lo emotivo y lo infantil para vibrar –y responder- ante todo sufrimiento injusto, ante toda tragedia ajena, ante todo grito de auxilio. He ahí el camino de la compasión verdadera.”

 

 

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Polvo

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         Nueva entrega de la forense Kay Scarpetta, la protagonista preferida de las novelas de la escritora norteamericana Patricia Conrwell (Florida, 1956). “ Lo que sí es Scarpetta es una compañía estupenda en mi tarea de escritora y no me imagino dejar de escribir sobre ella" dice la autora en una entrevista. Es la creadora de “trhiller” forense, antes de que se conocieran las andanzas del CSI. En este caso es el nº 21 de la serie de Scarpetta, ella vuelve a casa tras trabajar en la escena de unos peores asesinatos en masa. Es llamada por el agente Pete Marino para comunicarle el descubrimiento del cadáver de una mujer asesinada. Se pondrá a trabajar en la resolución de este crimen, contando con los personajes que habitualmente la acompañan: el ya nombrado Marino, su marido Benton y su sobrina Lucy, en algunos momentos intentando superar las dificultades que les impone el propio FBI.

         Me he leído  todas las novelas de la serie y debo decir que, a pesar de que Scarpetta durante mucho tiempo llegó a ser mi personaje preferido de ficción, este libro me ha decepcionado y no me ha atrapado como lo hicieron otros libros de la serie. Me ha dado la sensación de una escena demasiado estática y falta de agilidad. Espero que en sucesivas entregas me cambie esta sensación que me ha producido esta historia.

 

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W de whisky

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    Cuando un personaje de novela se hace habitual es casi como tener un amigo invisible. Eso es lo que sucede con Kinsey Millhoine, la intrépida investigadora privada creada por la escritora norteamericana Sue Grafton.  Esta historia forma parte de la serie “alfabeto del crimen” donde cada historia empieza por una letra sucesiva. En esta caso va ya por la número veintitrés, que comienza con la W y en la que sigue sin decaer el pulso narrativa que esta escritora imprime a todas sus novelas.

     Kinsey, es una detective del pueblo de Santa Teresa que desarrolla su actividad en los años ochenta. Es una investigadora que en algunas ocasiones nos recuerda a los detectives  clásicos del genéro, pero que, a la vez, manifiesta unas características muy peculiares.  Avanza paso a paso en la resolución de los casos, es inteligente y respetuosa de la ley, y va poco a poco entrecruzando indicios y atando cabos, como en este caso, hasta relacionar dos muertes ocurridas casi al mismo tiempo y que, aparentemente, nada tienen que ver.

    Nuestra heroína es acompañada de una serie de personajes que completan el elenco del ambiente que la rodea.  Así aparece, como en otras ocasiones, su casero y su octogenaria familia o asoman brevemente algunos de los hombres con los que tuvo una relación amorosa, aspecto en el que ella no es demasiado afortunada.

     Esta historia es una buena ocasión para seguir  disfrutando de esa escritura, que no decepciona, de Sue Grafton o una buena ocasión, si no se conoce, para entrar en sus letras y animarse,  posteriormente, a seguir leyendo ese “alfabeto” tan peculiar.

 


La legión perdida

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   No me resulta desconocido Santiago Posteguillo, este escritor valenciano nacido en 1967 y que se ha hecho un merecido hueco en la literatura por sus novelas situadas en el mundo romano. Ya me había leído su trilogía sobre Escipión y hace tiempo que leí las dos primeras de Trajano, por lo que al salir el desenlace de la historia de este emperador me apeteció mucho el leerla y desde luego no me ha decepcionado.

   La legión perdida perdida se refiere a los miles de soldados romanos de Craso que fueron hecho prisioneros tras su derrota con los partos. Ciento cincuenta años después Trajano quiere expandir el imperio romano hacia tierra de los partos. Los legionarios, a pesar de su confianza en su emperador que no ha perdido ninguna batalla, no pueden dejar de tener en mente a la legión perdida. En sus páginas aparecerán cuatro grandes civilizaciones: romanos, partos, la India y China; de las que acabaremos conociendo bastantes.

     Son algo más de mil páginas, pero la habilidad del autor para enlazar los hechos reales y perfectamente documentados con situaciones y personajes novelados, convierten esta historia en algo apasionante y cuya lectura fluye entre los dedos. Hay distintas subhistorias que se cruzan con habilidad hasta llegar a un final perfectamente armónico. Y el lector no puede dejar de  sentirse atraído por los personajes. Me han gustado las seis novelas que he leído de Santiago Posteguillo, pero ésta para mí es, sin duda, la mejor.

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La chica del tren

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   Una novela de las más vendidas en los últimos meses. Su autora es la escritora británica Paula Hawkins, nacida en 1972 en Zimbabwe en 1989 se trasladó a vivir a Londres. Escribió distintas novelas románticas sin mucho éxito, hasta hacerse famosa con esta novela de misterio, que tardó en escribir seis meses.

    Nos cuenta la historia a través de tres mujeres: Rachel, Megan y Anna, que van tomando la voz de la novela, pasando de una a otra. Rachel es una joven alcohólica a quien su marido Tom la ha dejado por Anna. Rachel viaja todos los días en el tren, como si fuera a Londres a un trabajo del que fue despedida varios meses y no puede dejar de mirar a través de la ventanilla, las casas del antiguo barrio en el que vivía y donde todavía vive su exmarido. Esta aparente inocua distracción, hace que se meta en un verdadero lío a raíz de una desaparición que se produce en ese barrio.

    Es una historia distraída, pero que a mí me ha decepcionado un poco, como suele ocurrir cuando hay un libro que se hace famoso y todavía no has leído, que las perspectivas suelen ser tan altas que difícilmente se alcanzan. Al principio tardé darme cuenta de que hablaban tres personajes diferentes y el final no me gustó.

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La amiga estupenda

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   Primer tomo de la tetralogía escrita de forma magistral por la escritora Elena Ferrante. El primer misterio es la personalidad de la autora, pues se desconoce quién es, pues su nombre es un seudónimo, llegando a decirse que, incluso, podría tratarse de un hombre.

     Con una mirada hacia atrás se nos va narrando la historia de dos amigas Lenu, que es la narradora,y Lila. Conocemos el barrio de Nápoles en el que van creciendo y un grupo de familias del barrio, creando un pequeño universo de personajes bien delimitados, con los que se relacionan. Nos enteraremos de lo que sienten, de sus amores, de sus peleas en el barrio. Escenas, algunas, que me recuerdan a películas del neorrealismo italiano.

       Tras terminar este libro, entran ganas de seguir leyendo los siguientes para saber lo que la vida les depara a estas dos buenas amigas.


La década que nos dejó sin aliento

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     He leído unos cuantos libros de Juan Eslava, escritor jiennense nacido en 1948. Aparte de escritor se ha dedicado a la enseñanza como catedrático de inglés de instituto. Fue premio planeta en 1987 con su novela "En busca del unicornio". Ha escrito varios libros con el seudónimo de Nicholas Wilcox. Me encantó "La lápida templaria" y la trilogía templaria que escribió también con este seudónimo.

   En este libro nos narra, de una manera documentada y amena, diez años fundamentales en nuestra historia reciente, de 1973 a 1982. Con la ayuda de algunos personajes ficticios nos retrata estos años de nuestra transición democrática y nos ayuda a conocerlos mejor. Son años que están relativamente cercanos , pero que conviene no olvidar, porque mucho de lo que hoy somos procede de esa historia. Un libro que vale la pena leer.

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Justo antes de la felicidad

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    Novela de la autora francesa Agnès Ledig (1973), que es comadrona en Obernai, una pequeña localidad cerca de Estrasburgo. Comenzó a escribir, como terapia, cuando uno de sus hijos enfermó de leucemia y se ha convertido en una de las nuevas voces de la narrativa francesa. Éste es su segundo libro publicado, pero el primero que escribió y ha sido galardonada con el premio de los libreros Maison de la Presse 2013.

     Paul acaba de ser abandonado por su mujer tras treinta años de convivencia, un día se fija en Julie, cajera del supermercado en dónde él compra. No sabe nada de ella, una joven de veinte años que mal vive intentando sacar adelante a su hijo de tres años. Este encuentro propicia, intuición de Paul?, a que él invite a pasar unas vacaciones en su casa de Bretaña, con él y su hijo viudo, a Julie y su hijo.

Todos los personajes llevan detrás unas historias de desgarros que les impide caminar con alegría, pero se empezarán a establecer unas relaciones que ayudarán a cauterizar las profundas heridas que llevan. Un libro doloroso y, a la vez, optimista y cargado de esperanza, para pasar un rato agradable.

"Paul mira de vez en cuando por el retrovisor. De pronto toma conciencia de lo absurdo de la situación y comprende el rumiar de su hijo. Sin embargo, presiente que esa chica será beneficiosa para Jérôme, y que probablemente será algo recíproco. Está harto de reflexionar durante días, semanas y meses enteros antes de actuar. Las decisiones que se toman cuando te da una ventolera tienen la ventaja de ser espontáneas y sinceras. Ayudar a una persona con dificultades a cruzar la calle hace que te sientas bien durante un buen rato. Lo curioso es que Paul tiene la intuición de que con Julie será así no solo un rato, sino buena parte de la vida. A veces tiene uno impresiones que son difíciles de explicar. Quizá en este momento se sienta más libre y feliz de serlo. Julie se beneficia de ello porque se han conocido en el momento y el lugar adecuados."


Cómo encontrar el amor a los cincuenta

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       Una entrenida novela, la quinta que escribe Pascal Morin (Nyons, 1969), un profesor que enseña Lengua y Filosofía en un instituto. Enmarcando todo el relato aparece la ciudad de París, siempre tan evocadora y atractiva. Y en ese marco aparecen una serie de personajes. 

          Catherine Tournant es la principal protagonista, una profesora de lengua francesa de cincuenta años, divorciada, con una hija estudiando en Estados Unidos y a que pesar de sus esfuerzos de tantos años por acercar la Lengua a sus alumnos es conocida como la profesora Tostón. Un incidente, no muy claro, en el instituto hace que algo se le revuelva en su interior. Veremos de sus interacciones con una alumna huérfana, Natacha, con su fontanero un joven negro de escultural cuerpo y con Dimitri, su padre al que su color negro le hace despertar, en ella, disquisiciones mentales y sensaciones nuevas.

Accedemos al mundo y a los pensamientos de estos y de algunos otros personajes, narrado de una manera ágil, con un cierto tono de humor y de una manera introspectiva. Al principio, cada uno parece vivir en su mundo independiente, pero iremos descubriendo como estos distintos mundos se irán ensamblando en una historia común y positiva. Una fábula optimista que alegra con su lectura.

   "Habrá un después", se repitió una vez más, un tanto desconcertada, mientras pulsaba el timbre, como si a partir de aquel momento esa frase pudiera aplicarse también a Catherine. Sí, Natacha creía en una metamorfosis y en un futuro mejor. y para ella esa afirmación conjuraba el maleficio que habían recibido todas las existencias demasiados apagadas para ser felices.

     "Soy mayor de edad y estoy vacunada".


Búscame donde nacen los dragos

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     El motivo que elijo para abrir las páginas de un libro y empezar a leer, no siempre es el mismo. A veces es por un regalo, otra por una crítica que leemos, en fin otras por el boca a boca de alguien que nos lo aconseja o como en el caso de éste por un motivo totalmente distinto.  Me ha gustado ese título evocador del libro y en el que aparece el drago, un árbol que conozco bien. Este árbol tan característico de Canarias, es bien conocido en Cádiz capital, hasta hace poco había un par de dragos centenarios que desgraciadamente han fallecido y una de las mayores colonias de dragos que hay en España, me enteré en una visita guiada que se encuentra en los jardines de lo que actualmente es el Ayuntamiento de Sanlúcar de Barrameda.

    Marina es una periodista madrileña que marcha a la isla de Tenerife, tras una ruptura amorosa, alojándose en un complejo rural. Cuando el dueño del complejo le enseña una calavera encontrada cuarenta años antes en una excavaciones junto a un esqueleto de una mujer y sus hijos, que son restos guanches, ella con la ayuda de unos amigos que conoce allí, empieza a investigar la historia de esta mujer que le llevará a lugares insospechados. 

      La autora,Emma Lira, es una madrileña nacida en 1971.

       La historia nos acerca a la historia de los guanches, los primeros pobladores canarios, y la situación personal y amorosa de Marina. A mí hay cosas que me han gustado más que otras, pero no ha sido una novela que me haya atrapado.

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¿A qué llamas tú amor?

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   Segunda novela de la escritora cordobesa Pilar Muñoz Álamo (n. 1967). Nos cuenta la historia de Jana una atractiva periodista, cercana a los cuarenta, que cansada de la actitud de su marido Julio, escritor, decide separarse. En estas anda, cuando Hugo, un compañero de trabajo irrumpe en su vida de una manera que la revolucionará y conocerá cosas que nunca hubiera imaginado. 

    Es una historia de amistad entre Jana y su grupo de amigos, de amor con esos claroscuros que siempre hay, donde nunca hay nada claro y donde la duda y el deseo de lograr aquello que le haga más feliz recorrerá toda la novela. Hay escenas eróticas tratadas con habilidad y delicadeza. Aunque es un libro que la historia no me ha gustado demasiado.


La traición de Roma

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   Tercera y última novela de la trilogía que el escritor Santiago Posteguillo dedica a Publio Cornelio Escipión el Africano.  Tras Africanus, el hijo del cónsul y Las legiones malditas, Posteguillo sigue incidiendo en la vida de este famoso estadista y militar romano. 

    Las dos novelas anteriores las leí el año pasado y me ha gustado, de nuevo, reencontrarme con Escipión y todo el elenco de personajes que le acompañan en esta historia, en que el autor nos traslada y nos sumerge con habilidad en el ambiente y costumbre de la antigua Roma.

       Volveremos a reencontrarnos con personajes conocidos: la mujer e hijos de Escipión, su fiel amigo Cayo Lelio, su enemigo Aníbal a quien a pesar de todo le guarda un cierto respeto y el dramaturgo Plauto. Conoceremos los entresijos de la política de Roma, donde destaca Catón, su enemigo declarado o Tiberio Sempronio Graco.

En esta narración asistiremos a la madurez de Escipión, recordado en Roma como el legendario triunfador de la batalla de Zama contra Aníbal, y que ahora tendrá que volver a ir a la lucha contra el rey Antíoco. A pesar de vencer, sus enemigos de Roma son lo bastante poderosos como lograr que tenga que exiliarse de esa ciudad que tanto le tenía que agradecer. Asistiremos a la decadencia de Escipión y a las sacudidas políticas que se desarrollarán en Roma.

         Una nueva novela, imprescindible para seguir conociendo al personaje y conocer más de aquella civilización que tanto influyó en la historia.

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Se prohíbe mantener afectos desmedidos en la puerta de la pensión

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     Segundo libro que leo de la escritora y periodista Mamen Sánchez (Madrid, 1971), tras "La felicidad es un té contigo". De nuevo un libro distraído, con un grupo de personajes que hacen de la historia una narración coral y a la vez ágil. 

Nos narra la historia de Cecilia Dueña, que tras un frustrante divorcio decide arreglar la casa de sus abuelos y convertirla en una residencia para jóvenes estudiantes. Previamente tendrá que hacer obras de reforma, en las que intervendrá Andrés Leal, un constructor cojo, acompañado siempre de un perro cojo. Un inmigrante ilegal será acogido por Cecilia y, una vez terminada las reformas, varias jóvenes acuden a alojarse allí. La historia se enrevesa, porque cada uno va siendo una persona diferente de la que aparenta y los equívocos se van sucediendo, dotando a la novela de un tono tragicómico, siempre salpicado de sentimientos amorosos.

     Una novela distraída y que se lee de manera fácil e interesada.

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Del color de la leche

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   Una novela, no muy larga, de la escritora inglesa Nell Leyshon, al que le han dado varios premios en distintos países, lo cual no me extraña porque su lectura  es una verdadera delicia.

    La historia es escrita, en primera persona, por Mary una niña de catorce años, con el pelo del color de la leche y una pierna inútil, que acaba de aprender a escribir con la ayuda de una Biblia. Esta niña vive en una granja en la Inglaterra de 1830, con sus padres, sus tres hermanas y su abuelo. A cambio de una cantidad de dinero el padre la cede al vicario, para que trabaje en su casa cuidando a su mujer enferma. Todo esto nos lo irá contando Mary, su forma de narrar es de lo más atractiva: simple, sin doblez ninguna y con un estilo característico de alguien que lleva poco tiempo el lenguaje y éste, por tanto es muy simple. Algo muy original: en el libro no hay una sola mayúscula. Es una historia que con estos pocos mimbres nos retrata un cuadro que se desarrolla en un escenario pequeño, la granja y la casa del vicario, donde las pinceladas que da a los personajes sugieren más que definen, pero no hace falta más. Una historia que narra un episodio, que como tantos otros, del ambiente rural profundo hubiera quedado silenciado si Mary no hubiera descubierto el milagro de las letras.

"¿alguna vez te pones triste?, le pregunté.

no me dura mucho tiempo.

a mí tampoco, le dije, a veces me tengo que recordar a mí misma que estoy triste por algo. si no me pongo contenta otra vez.

nos quedamos ahí sentados en silencio un rato y entonces abuelo me preguntó si sabía qué día era al día siguiente.

yo nunca sé qué dia es, dije yo.

domingo de pascua, dijo él.

entonces hay que ir a la iglesia."

      Aconsejo vivamente este libro. Su lectura es toda una grata experiencia.

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Un cadáver entre plato y plato

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       Xavier Kieffer es un cocinero que tiene un restaurante en Luxemburgo. Podría ser un afamado chef de la nueva cocina, pero ha preferido la tranquilidad de abrir un restaurante en su ciudad natal. Esta tranquilidad se verá rota ante la llegada a su restaurante del crítico gastronómico de una famosa guía. Mientras está comiendo en el restaurante el crítico muere súbitamente. Aquí se inicia una aventura en la que se van a mezclar los asesinatos con los fogones. Entraremos en el mundo de la alta cocina, en sus peculiaridades y envidias y conoceremos mucho de su vocabulario y de sus interioridades. 

       El autor es un escritor y periodista alemán, nacido en Hamburgo en 1972.

       Un libro fácil de leer, con una cierta intriga, pero que a pesar de los sabores que evoca y explica, no me ha dejado muy buen sabor de boca literario. Creo que le hubieran sobrado algunas páginas de tanta cocina, olvidarse un poco de los fogones, y haber profundizado más en la trama y en los personajes. 

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Ofrenda a la tormenta

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    Al fin he terminado la trilogía del Baztán cuyo primer tomo, El guardián invisible,  leí hace ya casi dos años. Me ha gustado mucho y he seguido disfrutando de la escritura de Dolores Redondo, con el personaje de la inspectora Amaia Salazar a quien retrata como un personaje dotado de una gran complejidad y de una humanidad que la hace cercana.

"Recordaba que, en ocasiones cuando era pequeña y su tía la mandaba a tirar la basura, se entretenía sentándose en el murete del rii para observar la fachada de la casa encendida, y cuando la tía la llamaba y por fin entraba con las manos y el rostro fríos, la sensación de volver al hogar era tan grata que convirtió aquel juego en una costumbre, una especie de rito taoísta con el que prolongar el pla; la urgencia la arrebataba en cuanto llegaba a la puerta y el deseo de volver a ver a Ibai le hacía precipitarse al interior con la ilusión de verlo, tocarlo, besarlo, y recuperar aquel hermoso e íntimo juego le hizo pensar en el modo casi enfermizo en que seguía aferrándose a aquellas cosas, las cosas que le habían salvado la vida, las cosas que habían preservado su cordura, pero que quizá ahora había que dejar definitivamente en el pasado. Bajó del coche y entró en la casa".

    Aquí se sigue desarrollando en la zona del valle del Baztán, que tan maravillosamente ha inspirado a la autora. Las líneas nos van retratando los rincones de Elizondo y los paisajes, muchas veces brumosos, de aquel hermoso lugar. No es extraño que estos libros hayan servido de acicate turístico para aquella zona, de lectores ávidos de conocer los lugares por los que se desarrolla la acción.

"En Elizondo, tras el deshielo y la lluvia, el agua sabía a donde ir. Cuando era pequeña, le gustaba salir justo cuando la lluvia cesaba y escuchar el suave rumor del agua goteando desde los aleros de los tejados, deslizándose entre las juntas de los adoquines, resbalando por la superficie empapada de las hojas y las cortezas oscuras de los árboles, volviendo, regresando al río, que como una remota criatura milenaria llamaba a sus hijos a unirse de nuevo al caudal antiguo del que procedían. Las calles empapadas brillaban con la luz que se abría paso entre los claros, arrancando destellos de plata que delataban el movimiento pequeño del agua hacia el río. Pero aquí el agua no tenía madre, no sabía a donde ir, y se derramaba por las calles como sangre vertida".

     En este último libro, aunque todos creen que Rosario la madre de Amaia murió ahogada en el río, ella no termina de creerlo. Muere un niño de muerte súbita y ella empieza a investigar esa muerta que le resulta sospechosa y empieza a relacionarla con otras muertes de bebé que ha habido en el valle. Alguien llega a decir que el culpable es Inguma, el demonio que inmoviliza a los durmientes, se bebe su aliento y le arrebata la vida durante el sueño. Otro personaje mitológico que aparece y que ayuda a darle en medio de la realidad, ese ambiente, en algunas ocasiones, etéreo a la narración. El narrador es un narrador omnisciente que va acompañando a Amaia en sus investigaciones, en sus sueños y en sus dudas y temores. Los personajes muy bien retratados, especialmente los femeninos, mujeres fuertes y de carácter. 

      La historia se va cerrando con una acción trepidante, que hace difícil dejar la lectura y da distintos vuelcos argumentales que atrapan la atención. Aunque sea el final de la trilogía, se queda uno con ganas de seguir leyendo más aventuras de la inspectora de homicidios Amaia Salazar.

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Los últimos días de nuestros padres

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    Es la segunda novela que leo de Joël Dicker, escritor suizo nacido en 1985, tras haberme apasionado La verdad sobre el caso Harry Quebert, que fue uno de los libros revelación del 2014. A pesar de que esta es la segunda novela publicada en España fue escrita antes y ganadora en 2010 del premio de escritores ginebrinos. 

      Esta historia está ambientada en la Segunda Guerra Mundial y nos cuenta la historia de un joven francés Paul-Emile, que marcha a Inglaterra y entra el SOE (Special Operations Executive), una sección especial de los servicios secretos que actuará en suelo francés, contra el ejército alemán. En la primera parte nos presentará a sus compañeros de la sección y la instrucción que realizan para su preparación. Entre ellos surgirá una verdadera amistad y, en algún momento, hasta el amor. La segunda parte me ha gustado menos, es más narrativa referida a las misiones que realizan y parece como si se "alejara" de los personajes. Hacia la mitad el libro gana en interés y ha atrapado mi atención hasta el final. 

        Conoceremos datos de la guerra, pero sobre todo asistiremos a los interiores de unos seres, a los que la guerra los ha alejado de sus familias y los va transformando en personas muy diferentes. Vemos como asoman sus flaquezas, sus miedos, ante un presente muy difícil y un futuro incierto. Seguiré atento a este escritor que ha conseguido revolucionar librerías con su primera novela. 

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Un millón de gotas

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   Extensa e interesante novela del escritor catalán (Barcelona, 1968) Victor del Árbol. El protagonista es Gonzalo, un abogado buena persona que intenta salir adelante con su bufete, casado y con dos hijos. El suicidio de su hermana Laura, que era policía, tras el reciente asesinato de su hijo, hace que se abra una caja de Pandora que será imposible cerrar. Gonzalo empezará a investigar lo ocurrido y pronto se dará cuenta de que esta investigación le va a desequilibrar peligrosamente su vida y las de todos los de su alrededor.

   La narración se retrotraerá a la historia de Elías, en los años treinta, el padre de Gonzalo, que hace un viaje a Rusia, para trabajar como ingeniero y acabará cautivo del régimen stalinista en la perdida isla de Názimo en Siberia, en unas condiciones infrahumanas en las que logrará sobrevivir. Seguiremos toda la historia de Elías hasta el año 67 en que desaparece y alternaremos con las peripecias de Gonzalo, que en su "aventura" se verá rodeado de muchas de las personas que acompañaron, de una manera u otra, a Elías y del mucho dolor, sufrimiento, rencores y desgarros que habitan en ellos y que, de alguna manera, contagian toda su historia actual.

   Una historia muy bien trazada en estos distintos espacios temporales. Muy bien documentada históricamente, desde aquella Rusia de los treinta, a la Barcelona de la guerra civil y al exilio francés. Nada queda en el aire, al final la historia se redondea tan perfectamente que termina uno de disfrutar toda esa narración. Desde luego es para estar atento a otras novelas de este autor.

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La felicidad es un té contigo

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     Un libro que se lee bien y atractivo, escrito por Mamen Sánchez, escritora y periodista, directora adjunta de la revista Hola. Es un libro cargado de humor y con una historia cómica enredada en la que se mezcla el humor andaluz con el sofisticado humor británico. 

         La redacción de la revista literaria Librarte, formada por cinco empleadas cae en la desesperación, cuando se enteran de que Atticus Crafstman, joven caballero inglés, hijo del dueño de la empresa, viaja a Madrid para cerrar la revista y despedir a sus empleadas por las pérdidas económicas que está teniendo. Entre ellas abordan un maquiavélico plan y Soleá, una granadina, con la excusa de enseñarle unos manuscritos que tiene su familia se lo lleva de viaje a su tierra. Eso dilatará el cierre de la revista. Pero este viaje que Atticus pensaba que sería de ida y vuelta se extiende en el tiempo durante meses, lo que hace que su padre se preocupe al no tener noticias de su hijo y denuncie la desaparición de su hijo a la policía.  De la inspección se encargará el inspector Manchego un peculiar policía a quien le acompaña en sus pesquisas sus compañeros de póker. 

El estilo es desenfadado y hace pasar muy buen rato. No hace perfiles sicológicos profundos de sus personajes, pero sí los retrata con habilidad en unos escenarios que, en más de una ocasión, como las aventuras con la peculiar familia de Soleá, llegan a provocar la risa. Me quedo con ganas de leer algo más de esta autora.

"Bebieron las dos en silencio. Las mujeres al contrario que los hombres, son capaces de hablar durante horas de un problema sin tratar de encontrarle solución. Sin planear el próximo movimiento. Sólo hablar, hasta que la boca se queda seca, y las lágrimas se terminan, y los ojos escuecen, y llega la hora de regresar a casa. Pero eso sí, con sólo la mitad del peso del problema sobre los hombros".


Nos vemos allá arriba

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   Tras leer "Vestido de novia", me quedé con las ganas de leer alguna otra novela de Pierre Lemaitre (París, 1951) y me decidí por esta novela. Su título original francés es "Au revoir là-haut!" y fue premio Goncourt en el año 2013.

   Está situada en la guerra del 14, en ella se retrata la brutalidad de la guerra y la picaresca que surge tras ella. Nos aparece el frente de batalla cuando la guerra está a punto de acabar y dos soldados, Albert y Edouard, que están a punto de morir en estas últimas horas de guerra. Albert es enterrado vivo y, al intentar salvarlo a Edouard le explota una bomba que le destrozará media cara. Albert se convierte en el alter ego de su amigo, quien no quiere que su familia sepa que vive y cambian su identidad por la de un fallecido. Una vez dado de alta del hospital, Eduoard, sin querer que le completen esa media cara que le falta en su cabeza, fuma por la nariz, se irá a vivir junto a Albert que se encargará de cuidar de él. Se les ocurrirá, aprovechando el recuerdo de los fallecidos en la guerra, hacer una estafa en la que ofrecían construir, tras un adelanto monetario, unas tumbas conmemorativas que cobraban y nunca iban a hacer.

    El narrador se hace cercano al lector y en alguna ocasión incluso se percibe algún guiño. Aparecen distintos personajes que demuestran que la corrupción ha sido algo que se he repetido continuamente en la historia de la humanidad y que siempre ha habido gente "avispada" dispuesta a aprovechar las oportunidades que se presentan. Una narración de casi quinientas páginas, distraída y que atrapa al lector.

"Albert, por su parte, habría dado diez años de su vida por no encontrarse en aquella situación, atrapado entre Madeleine Péricourt, plantada al pie de la escalera, y su hermano, supuestamente muerto, que estaba en el piso de arriba, fumando por las aletas de la nariz bajo una máscara verde con plumas azules a modo de penacho. Estaba clarísimo que el destino de Albert era hacer de hombre-anuncio, atrapado entre dos tablones. Balanceaba el cubo de carbón como si fuera un trapo de cocina cuando cayó en la cuenta de que no había respondido al saludo de la joven".

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Mi color favorito es verte

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    Novela de la periodista Pilar Eyre (Barcelona, 1951), con la que ha quedado como finalista del premio Planeta este año 2014. Se nos presenta como una historia real de amor de la propia autora. Lo será o no? Quién lo sabe?

     La protagonista durante un verano en la Costa Brava conoce a un reportero de guerra Sébastien, con quien comparte tres apasionados días y de quien acaba perdidamente enamorada. Sébastien desaparece, le llegan noticias de que puede estar secuestrado en algún país de Oriente Medio. Ella no puede olvidarlo, sus pensamientos giran todo el día en torno a él y decide, como sea, encontrarlo.

       Se adivina la pluma ágil de la periodista en la forma de escribir. El nudo argumental la historia de amor y la búsqueda ocupa una pequeña parte de la novela, el resto se adorna con personajes de su ambiente: amigos, primas, vecinos...en medio de un ambiente de alto poder adquisitivo. Se podría haber concretado la historia en menos páginas y haber evitado tanta hojarasca. El final lo dilata demasiado hasta que se llega a él.

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El intenso calor de la luna

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     Primer libro que he leído de Gioconda Belli y he quedado con ganas de que no sea el último.  Gioconda es una poeta y novelista nicaragüense nacida en Managua en 1948.

     El personaje principal es Emma, una mujer de cuarenta y ocho años, casada con un médico, ambas cosas nos recuerdan a la más famosa Emma, la de Flaubert.  Emma, deja de tener la regla, una regla que era totalmente regular y esa entrada en la menopausia le va a suponer un gran choque como si con ella perdiera gran parte de su femineidad. Su ginecóloga se encargará de cambiarle esa idea:

    “Pero para mí lo más importante no es quitarte los calores, sino hacer que te des cuenta de que éste es un tránsito hacia vos misma, hacia una persona que existe fuera de esos esquemas heredados de lo que es la feminidad. Ésta es tu hora de ser más mujer, de ser sólo mujer, enteramente mujer, de ser para vos misma y descubrir que tu poder no reside en bailar la danza del apareamiento, ni en tener las plumas más vistosas. Tu poder no depende de la sexualidad; disfruta de ella, pero no reside allí. ¿Sabes cuál es nuestro capital, nuestra mina de diamantes? El amor. No te estoy hablando en términos románticos. Lo que las mujeres poseemos en abundancia es una innata capacidad de dar y recibir amor. Practicar eso es lo que nos da poder porque los hombres necesitan ese intercambio. Lo que pasa es que ellos han puesto los términos de quiénes deben beneficiarse y qué marco debe realizarse ese amor. La mujer que ocupa ese poder para sí misma es sospechosa, porque el amor aceptado, requerido, de la mujer es el amor de la autonegación, del sacrificio, el amor que cede y no pide nada para sí. Aunque hemos avanzado mucho en el campo del trabajo, el campo del amor interpersonal sigue siendo regido por esos patrones. Unas veces el patrón es más flexible, más sofisticado, pero amar demasiado –hasta hay libros sobre eso- es una tendencia femenina.”

     Sumida en sus pensamientos, mientras conducía su coche por un barrio pobre de Managua, atropella a un ebanista diez años más joven que ella. Se preocupa de él y va a visitarle al hospital y en seguida se da cuenta, que “algo” que ella llevaba dentro, aparentemente dormido, despierta con fiereza ante la presencia del ebanista. Sus personajes no tienen matices complejos y son predecibles: el guapísimo ebanista, el marido médico que tras tantos años de matrimonio ha perdido la sensibilidad y su mujer se le ha invisibilizado, su amiga liberada, sus hijos, la mayor con 22 años ya independizada y con buen trabajo..

     Toda la historia es un canto a ese paso, de entrada en la menopausia, de Emma. En cierto sentido esperanzador, la mujer no acaba ahí, sino, al revés, recupera cosas de sí misma que parecían haber perdido valor…y en el caso de Emma de qué manera recupera esa pasión dormida!

     Quizás no sea un libro de la llamada gran literatura pero el estilo de Gioconda Belli, es sensual. La narración atrapa y distrae y eso, muchas veces, es lo que se busca en una lectura. Sin duda, un libro muy agradable de leer.

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Vestido de novia

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     Primer libro que leo del escritor francés Pierre Lemaitre (París, 1951). Un escritor y guionista muy conocido en Francia, especialmente por sus novelas policíacas, pero en España se ha dado a conocer a partir de la novela "Nos vemos allá arriba", premio Goncourt en 2013 y que tengo todavía pendiente de leer.

      Esta novela es absolutamente absorbente, un relato que, a medida que va avanzando, llega a convertirse en agobiante. Nos habla de la historia de Sophie Duguet, una joven que cuida a un niño y que aparece muerto, estando a solas con ella en la casa. Sophie no recuerda nada, su vida se ha convertido en una ausencia intermitente de recuerdos y de tragedias y pasa a convertirse en una fugitiva de la justicia.

        El libro tiene como tres partes, la primera nos habla de Sophie, en la segunda aparece un segundo personaje y una tercera en el que encuentro de los personajes  es capaz de crear la máxima tensión en el lector. Se alterna la narración en tercera persona con la narración en primera persona y llega un momento en que una vuelta de tuerca de la historia sorprende muchp y la dota de una gran originalidad. Las frases son cortas y eso imprime al relato una gran agilidad.  

          Es difícil en la literatura encontrar un personaje tan odioso como el que aparece retratado en este libro. No se puede contar más, sino que es difícil que a medida que se va leyendo no quedar atrapado por la hábil escritura de Lemaitre. 

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El hombre de la máscara de espejos

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No es extraño que, cuando leemos y nos empapamos de ese mundo tan especial y único de la literatura, muchas de nuestras sensaciones afloren y emerjan de una manera especial. ¿Porque quién no se ha sentido protagonista de aventuras de piratas, ha quedado rendido por alguna historia romántica o ha participado en la investigación de un complejo crimen?  Todo ello hace que se desarrolle una empatía especial, entre el lector y el relato, que se une a la fantasía, creando una mezcla sumamente grata para los que nos apasionamos con la palabra escrita.

Me gustan los libros gruesos, en los que el protagonista se va retratando poco a poco hasta que logra ¿por qué no? hasta enamorarnos. Y más cuando son una serie de libros con el mismo personaje y que, tras unos meses o años sin saber de él, volvemos a tenerlo entre las manos y nos reencontramos con él como un viejo amigo. Me ha pasado ahora con la inspectora Valentina Negro, ese personaje creado por los dos escritores Nieves Abarca y Vicente Garrido, y del que acabo de leer su última novela, ya la tercera de la serie: “El hombre de la máscara de espejos”.

Como siempre que se empieza con un autor, en este caso dos a la vez, nos acercamos libres de prejuicios, ni buenos ni malos, con esa expectación de “ a ver lo que nos cuenta”.  Ya ese primero, Crímenes exquisitos, me sedujo el personaje. Esa inspectora de hermosos ojos grises, atractiva por dentro y por fuera y capaz de resolver casos complejos e intrincados. Me encantó el segundo, Martyrium. Y éste tercero, sin duda, me ha vuelto a envolver y a apasionar con las turbulentas aventuras que narra.

Volvemos a nuestros protagonistas Sanjuan y Valentina Negro. En esta ocasión la inspectora detiene a un peligroso asesino, pero se propasa en la detención e investigada por Asuntos Internos, es retirada de la circulación y la destinan a investigar un caso "menor" de la desaparición de una joven. Nadie imagina que detrás de esa desaparición se esconde una peligrosa banda criminal que se dedica a secuestrar jóvenes para rodar películas snuff, con asesinatos reales. Una acción trepidante hace que nuestros protagonistas vivan grandes peligros.

Me quedo con las ganas de leer una nueva aventura de tan intrépida inspectora.

"Valentina es una luchadora nata, desde pequeña, ya sabes...siempre al lado de los débiles; nunca se arredra ante nadie, aunque por dentro este muerta de miedo, y créeme -sonrió- muchas veces lo está. En fin, para mí toda esta actividad frenética le ha venido bien para no estar obsesionada con la denuncia y su futuro; la ha ayudado a reunir lo mejor que le quedaba de sí misma para poder hacer su trabajo".


El umbral de la eternidad

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Nuevo libro de Ken  Follet que viene a completar la trilogía del centenario, precedida por sus dos libros anteriores: "La caída de los gigantes" y "El invierno del mundo". Con milimétrica habilidad, una vez más, el autor logra que el lector se conecte emocionalmente con los personajes de su libro. Unos personajes, que siguen siendo los descendientes de las familias, cuyas aventuras ya conocimos en sus dos libros anteriores y que logra insertar fluidamente en los acontecimientos históricos de los años que se reflejan. En esta ocasión desde 1961 hasta el 2008.

El autor consigue, mediante la literatura, convertirnos la histolaria en algo atractivo y nos acercamos al conocimiento de aquellos años decisivos de la mano de sus personajes. En sus páginas encontraremos, entre otros acontecimientos, la construcción del muro de Berlín, la crisis de los misiles de Cuba, la discriminación racial en Estados Unidos, las luchas por el poder en la Unión Soviética, los asesinatos de Kennedy y Martin Luther King o la caída del muro de Berlín. Todo ello retratados a lo largo de más de mil páginas. Al ser unos años, mucho de los cuales he vivido, he podido conocer, ya formando parte de la historia moderna, a hechos y políticos a los que conocí, hace años, en las cabeceras de prensa.

Un libro, con la etiqueta Ken Follet, que vale la pena leer, aunque sea una historia completa, conviene leerlo después de los dos anteriores, con lo que se entienden las referencias que cita a antiguos personajes. Casualmente este libro ha aparecido veinticinco años después de la publicación del que es su libro más famoso: Los pilares de la tierra.

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Sigfrido

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      Novela escrita por el reconocido escritor Harry Mulisch (Holanda, 1927). En ella se nos relata una historia metaliteraria en la que juega con la historia y lo que pudo ser. El protagonista es un escritor Rudolf Herter y que tiene algunos paralelismos con el autor. Es un escritor famoso que va a realizar un viaje para dar una serie de conferencias. En este viaje conoce al matrimonio Falk, una pareja de ancianos que le revelan algo asombroso: Hitler tuvo un hijo, llamado Sigfrido, con Eva Braun. Todo esto le sirve al autor para acercarse a este siniestro personaje del siglo XX, tanto en clave literaria como filosófica. Esta parte filosófica es la que más me ha costado leer. 

     Apoyado en hechos históricos va surgiendo un relato de estilo ágil e imaginativo, que en muchos momentos se convierte en una novela de misterio que invita a seguir avanzando con avidez.

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Martyrium

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Segunda novela escrita por los autores Vicente Garrido y Nieves Abarca, que aunque tiene una historia en sí misma, yo aconsejaría leer después de la primera: Crímenes exquisitos. El relato tiene su origen, en gran parte, en lo sucedido en la primera novela.

En este libro la jueza Rebeca Palacios recibe un correo donde la avisan de que su hija, estudiante en Roma, ha sido secuestrada. Para que quede libre la jueza que es presidenta del tribunal, que va a juzgar a un perverso hombre de negocios gallego, debe conseguirle un veredicto de inocencia. Desesperada acude a su amiga la inspectora de policía Valentina Negro que se desplazará a Roma para intentar liberarla. Al mismo tiempo, en Roma ocurren una serie de asesinatos que recuerdan mucho a los habidos anteriormente en Galicia y Londres y que fueron investigados por dicha inspectora ayudada por el criminólogo Carlos Sanjuán. Éste es invitado por hermano de una de las víctimas del asesinato a ayudar a la policía en la investigación. Una vez más los caminos de la inspectora y el criminólogo volverán a cruzarse de la manera que menos podían ellos a llegar a pensar.

Novela con una acción trepidante. La acción cambiando continuamente de escenario, no da un respiro y recuerda mucho el ritmo de la novela anterior. Sin duda, de esas que se empieza y gusta que el día o la noche se alargue para no dejar de leer hasta el final.

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Arde París?

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      El otro día cayó un artículo en mis manos en el que hacía referencia a que el próximo 25 de agosto se cumple el setenta aniversario de la liberación de Paris. En él se hacía referencia a este libro, cuyo título me sonaba pero que nunca había leído. Y cuya lectura me ha sorprendido gratamente.

      Días antes Hitler da la orden de que París debe resistir y, en caso de que no se pueda, París debe ser destruida. Con esas órdenes nombra a un nuevo gobernador responsable de la defensa de la ciudad: el general Dietrich Von Choltitz, que tomó el mando de los 20 mil hombres de la 325 División de Seguridad. La idea de los aliados comandados por el General norteamericano Eisenhower era que las tropas aliadas se dirigieran, dejando de lado París, hacia Berlín, pero la Resistencia francesa quiere echar cuanto antes a los alemanes y se rebelan contra ellos. Esta rebelión interior de los parisinos, ante el temor de una sangrienta represión por las fuerzas alemanas y la consiguiente destrucción de la ciudad, hace que De Gaulle ordene al general francés Leclerq, al mando de la segunda división, decida dirigirse con sus tropas para liberar París. Hacia París se dirige también la cuarta división de infantería norteamericana. Viviremos a través de las páginas el ansia de liberación de los parisinos y aquellas horas de explosión de felicidad en que, después de cuatro años, la bandera tricolor sustituía a la bandera nazi. El general De Gaulle será recibido como jefe del nuevo gobierno francés y un desfile al día siguiente celebrará una liberación, todavía no del todo conseguida.

      El título procede de la frase que dijo Hitler cuando se enteró que los aliados habían entrado en París: ¿Arde París?.  Tenía la esperanza de que se hubieran cumplido sus órdenes, que afortunadamente se desobedecieron, para haber volado los puentes y edificios principales de Paris.

     La historia a pesar del peculiar género literario, narración muy bien documentada de un hecho real, en la que tienen cabida decenas de personajes e historias, no pierde el interés en ningún momento. Fue publicada en 1964, veinte años después de la liberación y cuenta con la inestimable voz de muchos de los que participaron de aquellos días. Al final del libro hay un gran número de notas aclaratorias sobre los testimonios de muchos de esos protagonistas.

       Los autores son Dominique Lapierre (Francia 1931) y Larry Collins (EEUU 1929-2005) que se conocieron durante el servicio militar en el cuartel de las fuerzas aliadas de Europa y formaron una brillante alianza literaria con la publicación de varios exitosos libros. En 1966 se rodó una película francesa con este mismo título dirigida por René Clément, en la que participaron un buen numero de famosos actores como Jean Paul Belmondo, Kirk Douglas o Charles Boyer.

          Relacionado con este tema, es interesante reseñar que los primeros soldados de la división de general Leclerq que entraron en París, correspondían a La Nueve una compañía formada por soldados republicanos españoles. Sobre estos soldados españoles, injustamente olvidados por la historia, hay un interesante documental y se editó el pasado año un comic de Paco Roca: Los surcos del azar.

       En definitiva, un libro que vale la pena leerse para comprender la historia y que no se olvide, especialmente al cumplir año de esta efeméride.

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El poeta de Gaza

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          Una interesante novela de intriga del abogado y escritor Yishai Sarid (Israel 1965). El protagonista es un agente de servicio de seguridad israelí, con una complicada vida personal,que haciéndose pasar por un aficionado a la escritura acude a las clases de Daphna una escritora israelí, militante por la paz. A través de ella quiere acercarse a un poeta palestino de Gaza, enfermo de cáncer, que es autorizado a ser tratado en Israel. Aunque, en realidad, el  objetivo de la misión es el hijo del poeta un  buscado terrorista. Se establecerá una especial relación de amistad entre el protagonista, Daphna y el poeta en la que todos se benefician pero que en algunos  momentos provocará un choque de  la misión con las emociones.

        A través de la historia  entraremos en el submundo del conflicto palestino-israelí. Escrita con un estilo ágil y a la vez pausado que retrata muy bien plácida y angustiosamente, tanto el ambiente exterior como el interior que vive el protagonista. Me ha gustado especialmente ese cierto escepticismo con el que se tratan los  personajes, pero que a la vez está impregnado de ternura. Una novela que se lee de un tirón. 

“-No hay nadie que no piense demasiado-dijo con determinación-. Lo embarcas en un crucero de dos semanas y te aseguro que la cabeza le explota de tanto pensar. Pensamos mucho más de lo que actuamos.

     No estaba de acuerdo. Hay gente que se mantiene  permanentemente ocupada para no tener que pensar.

     Se levantó a preparar café. En su cocina no había nada nuevo: los fogones eran viejos, el horno era como el de mi abuela en Renjovot, la nevera era una  Amcor de los años sesenta. Pero todo estaba limpio y la luz era suave, como si penetrara del exterior a través de un filtro.

-Seguro que tomas el café con leche-dijo-, pero no tengo.

-No, me reí. Lo tomo solo.

-No pareces un banquero-dijo, dándome la espalda.

-Hay algo en ti que no me encaja. ¿Cuánta azúcar quieres?”

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El gato que venía del cielo

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    Primera novela del escritor japonés Takashi Hiraide (Moji, 1950). Es una historia casi intemporal situada en un rincón de Japón, una casa y un jardín donde el tiempo transcurre lentamente, en la que vive una pareja lejos del ajetreo de Tokio. Escrita en primera persona, conoceremos poco sobre los personajes que aparecen. Apenas pinceladas para situarlos en el entorno. En la casa vive un matrimonio, que están allí alquilados y comparten jardín con otra casa principal. El gato de los vecinos comienza a aparecer de vez en cuando y se convierte en un personaje habitual, no sólo en la casa, sino en el interior de cada uno de los miembros de esa pareja.

Un libro fácil de leer, de unas 160 páginas y que en algún momento nos parece que estamos revoloteando sobre las letras como alguna de las libélulas que salen entre las páginas. No aconsejable para quien busque en esas páginas una apasionante aventura.

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Muerte en las islas

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          Tras ese buen sabor que me dejó la lectura de la primera novela del comisario Dupin, El misterio de Pont-Haven, no es extraño que esperara el siguiente episodio de sus aventuras, que desde luego no me ha decepcionado en absoluto. El autor, que firma con el seudónimo de Jean-Luc Bannalec, es Jörg Born es un editor alemán, nacido en 1966, traductor, crítico literario y escritor.

       En este caso, el comisario Dupin, parisino afincado en Bretaña, tiene que abandonar uno de sus imprescindibles café para acudir a las próximas y paradisíacas islas Glénan, que es donde se va a desarrollar toda la trama.  Tres cadáveres aparecen en la playa y lo que a primera vista parece un accidente consecuencia de una tormenta, empieza a complicarse a medida que avanza la investigación de Dupin y su equipo.  

           El comisario es un personaje peculiar, reflexivo y gruñón al mismo tiempo. El móvil es su gran instrumento de trabajo, con la inapreciable ayuda de su secretaria y las llamadas perdidas, que habitualmente no coge, del prefecto. Se desvive por un café y a pesar de tener una cierta nostalgia de la vida parisina, se le nota adaptado a una región, donde aunque no lleve muchos años, siempre se es un “recién llegado”. Una vez  más la novela además de que atrapa con su argumento y el retrato de sus personajes, despierta el atractivo hacia la geografía, la cultura y la historia de la Bretaña y en este caso concreto las islas Glénan, de las que nunca había oído hablar y de las que buscando información me he quedado asombrado por su peculiar belleza salvaje. Aparte del hecho geógrafico, la gastronomía es otro de los atractivos que desfilan por estas páginas. Escrita de una manera que hace fácil su lectura, no apagan las ganas de seguir leyendo las futuras historia de Dupin.

      “Así eran las cosas en la Bretaña. Debajo de lo cotidiano y natural actuaban fuerzas oscuras, y cualquier sitio tenía sus propias historias sobrenaturales. Aunque los bretones se reían de sí mismos (y Dupin no conocía ningún pueblo que se riera con tanta fuerza y desenvoltura de sí mismo), las risas enmudecían al instante cuando se contaban esas historias. Todo parecía muy real, estaba muy arraigado. Lo sobrenatural había sido la manera más normal de percibir el mundo durante milenios. ¿Acaso iban a cambiar las cosas ahora de repente, solo por estar en el sigloXXI?”.

 

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La mirada de los ángeles

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    Octava aventura ambientada en el pueblo sueco de Fjällbacka, escrita por Camila Läckberg (Suecia 1974) y en la que se repiten sus ya clásicos protagonistas: el policía Patrik Hedström y su mujer Erika Falck. En esta ocasión Ebba y Marten, tras morir su hijo pequeño se traslada a la isla de Valö para rehacer su vida. Se instalan en una casa en la que Ebba sufrió una tragedia treinta años antes: toda su familia desapareció y nunca se supo que ocurrió. Empiezan a ocurrir distintos acontecimientos en la casa que obligarán a la policía a investigar y a remover aquella tragedia que quedó dormida todos estos años.

    Como suele ser habitual, la autora trabaja con dos historias paralelas, que se distingue por la letra en cursiva. Una historia antigua y la narración actual, finalmente convergerán. A mi me gustan estas historias, los personajes ya son viejos conocidos y van evolucionando, sobre todo se ve en los niños cómo van creciendo. Los adultos se van perfilando en sus caracteres y aparte de la historia central, sabemos de algunas de sus historias personales. No ha sido de las historias que más me han gustado de la serie, sin embargo si uno es fans de ella, gustara el leerla.

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Los cuerpos extraños

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Última novela publicada por el abogado y escritor Lorenzo Silva (Madrid, 1966) y con esa pareja de guardia civiles, el brigada Bevilacqua y la sargento Chamorro, que le ha hecho famoso. 

En este caso es el asesinato de una alcaldesa en un pueblo de la costa levantina, que descubren que tiene una agitada vida sexual y nuestros protagonistas tendrán que dirigirse a Valencia a investigar el asesinato. Un episodio de corrupción, algo a lo que estamos habitualmente muy acostumbrados, aparece en el trasfondo de la historia, que es la octava novela con estos dos intrépidos investigadores.

Historia muy bien escrita, sabía que me acabaría atrapando, porque me he leído las siete anteriores. Me gusta esa narración en primera persona del brigada Bevilacqua, cincuentón, con un cierto tono, a la vez, serio y jocoso, que nos presenta a él y a su compañera, tanto con sus virtudes como con sus defectos o sus pequeñas miserias. También está muy bien tratada esa peculiar tensión afectiva entre ellos, tras compartir trabajo y amistad después de muchos años.

Un libro para pasar un buen rato con su lectura aunque son historias independientes una de otra, yo aconsejo leerlas en orden, porque así aparte del argumento en sí, se disfruta de la evolución de los personajes a través de los años, que se acaban convirtiendo, de alguna manera en "amigos" del lector.


Canta Irlanda

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   Un libro delicioso de Javier Reverte (Madrid, 1944), en el que este periodista, escritor y viajero nos acerca al conocimiento de la "isla Esmeralda". Un libro que nace en un viaje que realizó el autor por Irlanda en el 2004, pero que no se ha materializado hasta años después. Es imposible al leer estas páginas no dejarse subyugar por el romanticismo de esta isla y compartir con el autor su gusto por la literatura y esas visitas a los típicos pubs, en el que las historias y leyendas engalanadas con música cobran vida ante el lector. Asomarán y conoceremos los grandes escritores irlandeses como James Joyce, Oscar Wilde, Samuel Beckett o William Yeats. Sus revoluciones y luchas, muchas de ellas teñidas de un cierto halo de romanticismo, contra los ingleses. También descubriremos a sus héroes nacionales como Daniel O’Connell, el Libertador, o Charles Stewart Parnell. Esa lucha durante siglos por el autogobierno Irlandés que culminó en 1922. Y aprenderemos retazos de toda su historia desde que la isla aparece en el 120 d.C. en un mapa de Tolomeo, hasta la época reciente, con la todavía no muy lejana violencia en el Ulster y su acuerdo de paz del Viernes Santo en 1998.

    Un relato imprescindible para el que quiera acercarse a este interesante país y ahondar algo más de lo que suelen poner las guías turísticas. Yo lo he leído con el buscador de google al lado y he podido profundizar en mucho de los personajes e historias que narra. Y si se lee en un rato sosegado, prestando una especial atención es posible escuchar a través de sus letras los sones universales de la música celta y las canciones entonadas en los pubs y animadas por el arpa, su instrumento musical nacional, y la cerveza Heineken.

"Y una cosa importante para entender a la Irlanda de ayer y, en buena medida, a la de hoy: a los viejos guerreros gaelicos, conocidos como "fenianos" por pertenecer a la mítica banda la "Fianna" que acaudillaba el legendario Finn McCooll, se les exigía conocer las leyes de la poesía. Así que recitar es más que una afición en la isla; es casi un rito. Recitar y cantar porque muchos grandes poetas irlandeses han escrito letras para canciones. Y uno puede participar del rito en los pubs, cuando suenan las gaitas y las flautas".

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El peligro de llamarse Nerea

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Primer libro de la escritora Elisa Cotarelo, asturiana afincada en Vigo, y que ha sido inspectora de policía durante veintitrés años. Conocedora por tanto de las tramas e investigación policial se nota en todo el desarrollo del libro.

La historia trata sobre Nerea, una jovencita de catorce años, que un día no vuelve a casa tras su jornada de instituto. Lo que se comienza pensando que es una chiquillada se convierte en algo más serio, cuando la investigación policial descubre que Nerea chateaba con el que creía era un joven de su edad, pero que en realidad era un hombre maduro. Asistimos a la angustia de sus padres, retratados en una casa que aparenta colores ocres, de un matrimonio que no funciona y una dificultosa economía para llegar al final de mes. Asistimos a la investigación policial y al retrato de la vida que rodea a los policías.

Es un libro que se lee bien, pero que a mí personalmente no me ha gustado. Los personajes "actúan" en determinadas escenas, pero luego parecen "olvidarse", para dedicarse a otros. Tampoco me ha gustado la forma de desarrollar el final. Supongo que no siempre pueden gustar todos los libros.


El jilguero

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Ésta es la última novela de Donna Tart, una escritora del sur de los Estados Unidos. Una novelista que tarda muchos años en publicar cada novela. El jilguero es su tercera novela en poco más de veinte años y está inspirada en una tabla holandesa del siglo XVII. Una novela muy extensa y que tras su publicación no tardó en conseguir el número uno de los libros más vendidos en el New York Times. Recientemente se le ha concedido a la autora el premio Pulitzer por esta novela.

El protagonista es Theo Decker, un adolescente de trece años que sobrevive a un atentado terrorista en el Metropolitan Museum of Art de Nueva York. En dicho atentado fallece su madre y un anciano que, en sus últimos minutos de vida, anima a Theo a huir con “El jilguero”un cuadro pintado en 1654 por el pintor holandés Carol Fabritius.  El padre del protagonista, que abandonó a su familia, está en paradero desconocido. Asistiremos al crecimiento de Theo que se mueve desarraigado por distintos ambientes, a su acogida por los Barbour, a su reencuentro con su padre, a su amistad con su amigo Boris y  a hacerse un experto en muebles antiguos. Una vida complicada que le conducirá por Nueva York, las Vegas y Amsterdam. A través de todo el relato siempre aparecerá más o menos desdibujado ese jilguero.

Este es uno de los libros en los que discrepo con la valoración tan alta que le ha hecho la crítica. Me parece muy bien escrito y acertado en crear los ambientes en los que se desarrolla la acción, pero la acción me ha resultado lenta y, en ocasiones, me ha resultado pesado y difícil de llegar hasta el final. 


Dies Irae

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      Segunda parte de la trilogía versos, canciones y trocitos de carne, escrita por César Pérez Gellida, escritor vallisoletano nacido en 1974. Aparecen los personajes conocidos de su anterior novela Memento Mori en el que destaca el inteligente y despiadado asesino en serie Augusto Ledesma. En esta ocasión es en la ciudad de Trieste donde continuara su malvada actividad. Hasta allá irá el inspector de policía Ramiro Sancho, que no se lo puede quitar de la cabeza donde lo tiene convertido en una gran obsesión. En Belgrado el sicólogo "Carapocha" y su hija Erika, están dispuestos a enfrentarse a un doloroso pasado que buscan curar.

Me ha costado leer más esta segunda parte, aunque no sé si es porque he tenido que leerlo a salto de mata o porque la trama no me ha envuelto con la misma intensidad que lo hizo en el primer libro. De nuevo, de manera original, canciones y poemas le imprimen una banda sonora escrita a esta novela.

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Las legiones malditas

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   Este es el segundo tomo de la trilogía de Escipión, va tras "Africanus, el hijo del cónsul", escrita por Santiago Posteguillo. En esta novela se nos seguirá hablando de Escipión y su rivalidad con Aníbal que con sus tropas permanece en Italia. Escipión tiene la idea de llevar a sus tropas a Africa, lo que consigue a pesar de las zancadillas que le ponen en el Senado. Al final, las únicas tropas con las que cuenta son con voluntarios, pero además le dan la opción de redimir a las legiones V y VI que están desterradas en Sicilia, desde hacía once años, tras la vergonzosa derrota de Canae. Tras mucho esfuerzo logra de aquellos hombres desahuciados dos potentes legiones con las que se enfrentará Anibal en tierras africanas.

      Interesante a lo largo de toda la historia, encontraremos amistad, luchas y traiciones. Muy bien documentada, nos sumerge en el mundo de la antigua Roma y el de las guerras púnicas. Al final del libro hay un apéndice explicativo con multitud de términos empleados. Me queda el tercer tomo, pero voy a entremeter antes otros libros para descansar de batallas romanas. 


Africanus, el hijo del cónsul

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       Es la primera novela escrita por Santiago Posteguillo, profesor universitario y filólogo, y que es la primera parte de la trilogía dedicada a un personaje poco conocido, el general romano Publio Cornelio Escipión y la guerra que desarrolló contra Aníbal, caudillo del pueblo cartaginés. La acción está situada a fines del siglo III a. C.

       En este primer tomo se nos narra la juventud de Escipión. Nos habla de sus primeros años, del entrenamiento militar por su tío Cneo, de cómo en plena batalla, siendo muy joven, salva la vida a su padre y cómo es elegido y enviado a Hispania, con un ejército de gran inferioridad numérica, frente a los cartagineses. Allí tendrá la misión de evitar que los generales cartagineses atraviesen los Alpes para acudir en ayuda de las tropas de Aníbal que los espera para atacar a Roma. En Hispania veremos como con gran habilidad táctica y contra todo pronóstico logra conquistar Cartago Nova.

       Una novela muy bien documentada, en la que recorremos hechos históricos, participamos de una historia de amistad, conoceremos personajes admirables y otros cargados de perversidad, pero sobre todo y es lo que más me ha gustado: muy distraída.

 


Sobrevivientes

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Novela interesante del escritor argentino Fernando Monacelli. Nació en 1966, estudiando Economía y Periodismo. Escribe en el diario La Nueva Provincia y tiene algunos libros publicados.

Aquí se nos narra la historia de dos maternidades. No son maternidades gratificantes sino llena de callosidades por el paso del tiempo. Por un lado Ana, un anciana, al fundirse hielo en la Antártida, tras veinticinco años desaparecido, aparece el cadáver de su hijo, soldado en la guerra de las Malvinas y con él unos escritos que alimentan la esperanza de que en algún lugar puede tener un nieto. Por otro lado Celina, una periodista de investigación de mediana edad, a la que abandonó su marido para marchar a España y la dejó allí con su hijo pequeño. Un hijo con el que no sabe ser madre, al que solo ve una tarde a la semana y que prefiere que viva con su abuela paterna. Un día Ana va a ver a Celina, quiere que le ayude a encontrar a ese nieto que ella no conoce y sin saber muy bien cómo, Celina se ve arrastrada por la fuerza de aquella mujer e inicia esa búsqueda en la que ambas mujeres se harán amigas y se irán, a la vez, encontrándose a sí mismas.

Una escritura dinámica y que, a veces, encuentro "atrevida" porque a veces los diálogos, a pesar de acontecer en tiempos diferentes, interpenetran entre sí. Eso dota la narración de una agilidad, que al principio sorprende y luego gusta.

"Era un papel doblado como diez veces sobre sí mismo, señora, tan doblado que podía ver el miedo de quien me lo había dejado en la cartera, uno, dos, tres, cuatro, cinco pliegues, como buscando reducirlo a nada, a algo tan chiquito, tan apretado que casi no existiera; y la única imagen que se me vino a la cabeza es que quien lo había dejado no solo tenía terror de que lo descubrieran sino que lo hizo en contra de su razón, movido por algún sentimiento que se le fue de las manos. Mire, acá lo tiene, lo guardé durante este tiempo, señora porque en ocasiones fue la única señal de que no estaba navegando una historia sin sentido, lo único que mantenía a flote mi voluntad sobre el mar de dudas que muchas veces me provocó doña Ana". 


Kinsey y yo

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      Tras haber leído ya veintidós libros del alfabeto del crimen, desde la A de adulterio a la T de trampa, de Sue Grafton, no es extraño que en cuanto vi que se había publicado este libro estuviera deseando leerlo. Llevo muchos años, más de veinte, siguiendo las aventuras de la peculiar detective Kinsey Milhone y me apetecía seguir leyendo sus nuevas investigaciones.

    Este libro me ha decepcionado un poco. Acostumbrado a una histora bien construida a lo largo de toda la novela, con sus personajes variopintos, en este caso son nueve casos en los que participa Kinsey, pero son historias tan cortas, que la costumbre ha hecho que me sepan a poco. La segunda parte del libro son trece relatos autobiográficos de Sue Grafton. Relatos muy bien escritos, pero que no era lo que yo esperaba al sumergirme en las aventuras de Kinsey, por eso me ha costado terminar el libro.

"Mi padres eran gente perdida, como los refugiados, y no de algún país que yo reconozca; no eran víctimas de las guerras reconocidas de este mundo, sino refugiados en batallas sutiles libradas en algún lugar de su interior, batallas ganadas y perdidas en las que se cruzaban fronteras y se arriaban banderas. Mis padres eran como los desplazados, no de este mundo sino de sus vidas, y en cierto modo se alejaron de sí mismos cuando todas aquellas guerras internas llegaron a su fin".

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Crímenes exquisitos

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    Si en algo tenían razón los que me recomendaron este libro es que es totalmente adictivo, es un libro que se empieza a leer y se ve uno envuelto en una entrega compleja, variada y sobre todo atractiva de leer, que impide cerrar el libro. Escrito por el criminólogo Vicente Garrido y la periodista Nieves Abarca, lo que siempre puede presuponer una dificultad de estar escrito por dos personas, no se percibe después en su lectura.

El asesinato de una joven coruñesa, Lidia Naveira, sacude a toda la ciudad y particularmente por la manera de presentarlo, reflejando el cuadro de Ofelia de Millais. Meses antes otra joven es asesinada en Inglaterra. La encargada de la investigación es la inspectora Angela Negro, joven, resolutiva, guapa e inteligente. Una super heroína de la que es imposible no enamorarse a medida que se avanza en la lectura y que, a la vez, está rodeada por una serie de problemas a la vez que tiene sus debilidades internas, lo que ayuda a verla como un personaje más real. En la investigación estará ayudada por el criminólogo Carlos Sanjuan, que será fundamental con sus conocimientos. Entraremos en el entorno oscuro de algunos personajes del ambiente coruñés y viajaremos con los protagonistas a Inglaterra donde asistiremos a la colaboración con Scotland Yard. El mundo del arte tiene también un papel importante a lo largo de toda la novela. Personajes muy bien configurados, algunos buenísimos y otros malísimos y los mejores los que se mueven entre dos aguas y tienen una aparente indefinición.

Los distintos escenarios y personajes están todos muy bien entrelazados y me gustó mucho el final, donde ningún cabo queda suelto y todo queda explicado tras habernos introducido en una gran intriga.


No confíes en Peter Pan

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    Cuarta novela de la saga del detective David Gurney, que sigue la estela iniciada por su autor,  el norteamericano John Verdon con aquella novela de trama original de título "Sé lo que estás pensando"

     En esta ocasión han transcurrido cuatro meses desde que Gurney resolvió el caso del Buen Pastor, por el que su amigo y colaborador Hardwick fue expulsado de la policia al extralimitarse en la ayuda a su amigo.  Hardwick es ahora investigador privado e intenta demostrar que una viuda, acusada del asesinato de su marido,es inocente y su culpabilidad ha sido fruto de una corrupta investigación policial.  Gurney se resiste, en principio, a participar en la investigación, pero piensa que se lo debe a su amigo y rápidamente se ve envuelto en ella. En el curso de la investigación aparecerán los miembros de esa familia, en el que todos tienen un móvil para actuar y un extraño personaje al que apodan Peter Pan. Peter Pan es asesino sin piedad, con una deforme figura que no ha crecido. Pero quién lo ha contratado? Cómo atraparlo?

       Una vez más Gurney tendrá que hacer uso de su experiencia como investigador y sobre todo de esa aguda inteligencia que le lleva a desmenuzar los casos hasta sus últimas consecuencias. Una vez más, parece que él mismo se lo busca como consecuencia de alguna historia no superada de su pasado, se pondrá en peligro de muerte ante la maldad humana.

        Como contrapunto al ensimismamiento que sufre al investigar los casos, está la mujer de David, Madeleine. Su relación es peculiar, por un lado se tratan con una cierta distancia y David aparece temeroso de las reacciones de su mujer ante sus ocurrencias, pero por otro se quieren, manteniendo una curiosa convivencia. Madeleine tiene los pies en el suelo y en cosas mucho más banales y una de sus mayores preocupaciones está en la construccion de un gallinero.

Sé, por experiencia, cuando tomo en mis manos un libro de Verdon que me gustará. Disfruto con la manera de narrar, como Gurney se va planteando las cosas, el carácter agrio de Hardwick y el realismo de Madeleine. Los malos son realmente malos. Me gusta como esos personajes a medida que avanza la serie van adquiriendo formas mas definidas. Y me gusta ese acelerón último que da en las últimas páginas y no permite que deje de leer hasta que llego al punto final.


Un paraíso inalcanzable

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      Cuando Simeon Simcox, pastor protestante, muere y se abre su testamento se crea una gran polémica porque lega su herencia, una fábrica de cervezas, al hijo de un antiguo empleado de la empresa, descartando a su mujer y a sus dos hijos Fred, un médico soltero, Henry un escritor de éxito casado con su segunda esposa. Junto con ellos recorreremos la historia antigua de todo un elenco de personajes en aquel lugar con tintes de la historia británica y las gestiones de sus hijos para averiguar el porqué de aquel testamento. Este porqué va marcando todo el relato.

       Acabo de leer esta novela, de la que había leído muy buenas críticas. Reconozco que está muy bien escrita y la ambientación muy lograda, pero no me ha gustado demasiado y me ha costado terminarla. Es como esas películas inglesas muy bien hechas, pero en las que echo de menos más acción. 

El autor John Mortimer (1923-2009), fue abogado, escritor y guionista de famosas series de televisión, destacó su militancia a favor de la libertad de expresión.


El legado en los huesos

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         Segundo libro de la “Trilogía del Baztán” de la escritora donostiarra Dolores Redondo.  Que sigue la estela de su primera novela “El guardián invisible”.  En este libro la inspectora Amaia Salazar ha ascendido a jefa de homicidios de la Policía Foral de Navarra, puesto al que se incorpora tras la baja maternal al haber tenido a su hijo Ibai.  Tendrá que dirigir la investigación de un inteligente asesino que induce a distintos hombres a asesinar a sus mujeres y cortarles en brazo dejando una palabra “tarttalo”. El asesino la implica directamente a ella, por lo que tiene que hacer lo posible para que sus emociones no condicionen la investigación. Al mismo tiempo la complicación del caso hace que no pueda dedicar todo el tiempo que quisiera  a su hijo, cuestionándose su papel de madre.

         La historia seduce desde el principio y no se puede dejar de leer. Seguiremos profundizando en la protagonista y su historia. Seguiremos disfrutando del paisaje navarro y de sus descripciones.

         La escritora ha creado un personaje, la inspectora Amaia Salazar, atractivo y cercano, una mujer inteligente y resolutiva pero no exenta de debilidades e  influenciada por un pasado muy difícil. Sus libros están cargados de un ambiente onírico que los hace y sobre todo son capaces de retratar el paisaje del valle del Baztán con la misma habilidad que un pintor de pincelada suelta. No es extraño que se haya convertido en un fenómeno editorial y la escritora de ser una desconocida haya vendido 100.000 ejemplares de su primer libro, que se ha vendido a 17 países y se va a llevar a película. Me han encantado los dos libros, con el primero tuve la oportunidad de conocer a la autora en la Feria del Libro de Madrid y que me lo firmara.

        Y de la literatura ha surgido el turismo, unos viajes organizados que gracias al libro de Dolores Redondo ha revitalizado el entorno de Elizondo  y con una visita guiada se pueden seguir por allí los pasos de Amaia.

“-Sabes que en el pasado en Baztán las mujeres no podían salir de casa hasta transcurrido un mes después del nacimiento del hijo. Era el tiempo que la Iglesia estimaba para garantizar que el bebé estaba sano y no moriría. Al cabo de un mes, podía bautizarlo y sólo entonces la madre podía salir de casa para llevarlo a la iglesia. Pero hecha la ley, hecha la trampa. Las mujeres del Baztán siempre se han caracterizado por hacer lo que hay que hacer. La mayoría tenía que trabajar, tenían otros hijos, ganado, vacas que ordeñar, trabajo en el campo, y un mes era mucho tiempo. Así que cuando tenían que salir de casa mandaban a su marido al tejado por una teja, se la colocaban sobre la cabeza y anudaban fuertemente el pañuelo para que no se les cayese. Aunque tuviesen que salir, no dejaban de estar bajo su tejado, y ya sabes que en Baztán, hasta donde llega el tejado llega la casa, y así podían atender sus quehaceres sin dejar de cumplir la tradición”.

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Vive como puedas

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     Es imposible no sentir simpatía por Luis, ese personaje entrañable creado por Joaquín Berges, nacido en Zaragoza en 1965, en esta novela suya. Luis es un ingeniero que ha decidido escribir un diario, con el que pretende narrar y atrapar sobre el papel esas cosas que le ocurren en su vida. Su vida es de todo menos aburrida. Divorciado de Carmen, su primera mujer, a quien sigue deseando en secreto y con la que tiene dos hijos, está casado ahora con Sandra, sensual pero que se pierde en hacerle una vida sana y ecológica en todos los sentidos. Vive con dos hijos, uno común con Sandra y otra que aportó Sandra a su matrimonio. El primero es un niño de cinco años que siempre quiere respuestas y la segunda es un personaje que me ha encantado, una niña de diez años sabia y filósofa.  Su mejor amigo y vecino es Carles un médico soltero y que le hace de paño de lágrimas de su ajetreada vida, que a medida que pasan las páginas se van enredando cada vez más, provocando comocidad y el deseo de seguir leyendo para ver como acaba la cosa. Otro de los personajes es Dumbo, un payaso hábil y cortante a la vez con los niños que vive una doble vida.

La narración se alterna entre un narrador y el monólogo de Luis cuando escribe su diario, que nos permite entrar en la peculiar confusión de su mente. Con estos mimbres y personajes tan bien trazados, a la vez reales y absurdos, es imposible no leer esta narración con una sonrisa continua, a pesar de que en algunos momentos está salpicado de tragedia. Un libro muy agradable de leer y capaz de producir endorfinas. Aconsejable.

"Es difícil permanecer impasible ante un ser humano capaz de follarse a una criatura como Cris, a la que hace apenas unos años yo mismo cambiaba los pañales. Muy difícil.

   Supongo que todo se debe a un prejuicio grabado a fuego en mi primitivo cerebro de padre, como si no quisiera que un material genético desconocido se mezclara con el de mi hija, que es el mío. O quizás no sea más que un problema de celos. No sé. El único remedio que conozco para superar esta dificultad es un ejercicio de razonamiento (nada menos). No hay otra alternativa que me permita aceptar que un semejante del género masculino vaya a tocar, lamer y penetrar el sexo de mi hija. Sólo la razón puede ayudarme a comprender que ese acto no es una violación o un ultraje sino la expresión corporal de un sentimiento, la respuesta a una llamada de la naturaleza y, sobre todo, un camino hacia la satisfacción personal de esa hija que uno desea proteger hasta más allá de lo posible".

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El asesinato de Pitágoras

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           Una interesante novela del  escritor Marcos Chicot, madrileño nacido en 1971 y sicólogo clínico de profesión, que nos sumerge en el mundo de los antiguos griegos. La novela, muy bien documentada, nos hace un retrato vivo de la antigüedad en torno a un personaje importante de aquella época como es Pitágoras, filósofo y matemático conocido sobre todo por su famoso teorema.

                La historia arranca en la ciudad de Crotona donde Pitágoras ha creado su escuela filosófica. Pitágoras piensa que ha llegado el momento de elegir a su sucesor, pero uno de los candidatos muere envenenado.  Pitágoras solicita la intervención de Akenon un investigador, que tras resolver su último caso en la ciudad de Síbaris y haber recibido una gran  cantidad de oro, pensaba ya en un sosegado retiro en Cartago.  Tras aquel asesinato van sucediendo otros y tras ellos se adivina una mente perversamente inteligente, que pretende socavar todo la labor realizada por Pitágoras con su escuela.  Akenon ayudará a resolver aquel difícil rompecabeza y en esa investigación estará ayudado por Ariadna, la hija Pitágoras, una mujer hermosa e inteligente que guarda en su interior los resquicios dolorosos de su pasado. Los personajes estás muy bien perfilados con sus bondades, perversidades y dudas.

                Novela que atrapa desde las primeras páginas.  Viajaremos hasta la Magna Grecia, unos 500 años antes de Cristo, y seremos espectadores, del ambiente de aquella escuela pitagórica, de revoluciones, de luchas entre ejércitos, violencia y momentos de pasión amorosa. Hay momentos en que cuesta interrumpir la lectura por el empuje violento de los acontecimientos que van sucediendo. Me ha gustado menos esa forma que tiene el autor de finalizar los capítulos en el momento de mayor intriga para retomar esa escena páginas más adelante.

                Novela finalista del premio Planeta y de la que se anuncia una segunda parte para el 2014 con el título de La Hermandad, que se inicia con sus primeras páginas al final de esta novela.

 


La isla de las mil fuentes

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     Tras leer hace unos meses la trilogía de la escritora alemana Sara Lark sobre Nueva Zelanda, me he decidido ahora a leer esta novela que nos traslada al Caribe, concretamente a la isla de Jamaica a principios del siglo XVIII.

Nora una joven londinense hija de un rico comerciante, se enamora de Simón, un contable que trabaja para su padre y los dos aspiran a irse a vivir a Jamaica una isla de la que han oído hablar mucho. Pero la muerte prematura de éste ocasionará el fin de esas ilusiones, aunque nunca olvidará a aquel primer amor. Más adelante conoce a Elías dueño de una plantación en Jamaica y aunque en su corazón sigue vivo el recuerdo de Simón, se casará con él y conseguirá aquella ilusión que tenía de irse a Jamaica. Allí será la dueña de una plantación en la que trabajan esclavos. 

Conoceremos el Londres de aquella época y el ambiente social de Jamaica y el trato a los esclavos provistos de cualquier clase de derechos. Algunos personajes se hacen terriblemente antipáticos y otros todo lo contrario. En algún momento he recordado a la trilogía que leí, en ambos casos una jovencita se va con un hombre mayor que ella a tierras lejanas y se lleva, incluso, su caballo. Este relato me ha gustado menos, he echado de menos una mayor complejidad en la historia, aunque sí me ha gustado el retrato del ambiente de aquella lejana isla.

       Acabo de conocer que está prevista una segunda parte. Esta parte se puede leer independientemente de la que continuará.

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Dispara yo ya estoy muerto

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      Acabo de terminar la última y extensa novela de Julia Navarro. En ella nos narra la historia de dos sagas familiares una judía, la familia Zucker, y otra musulmana, la familia Ziad, y una gran historia de amistad e interrelación entre ellas. Viajaremos con los personajes por Rusia, Paris y sobre todo estaremos en Jerusalén. Aparece la crueldad de los campos de concentración y sobre todo conoceremos el origen del moderno estado de Israel.

Judíos y palestinos, al igual que en la actualidad, sueñan con ser los dueños de una misma tierra y descubriremos los altibajos históricos que esta tensión ha producido. Veremos como los personajes de ambas familias van creciendo, como la amistad a pesar de ser de distinta raza se mantiene a través de generaciones y cómo muchas veces las circunstancias son imposibles de resistir y hacen flaquear a las más hondas convicciones.

         He leído varias novelas de esta escritora y debo decir que ésta es la que menos me ha gustado. Tal vez haya influido la forma de narrar a través del encuentro de un judío con una mujer de una ONG que viene a hacer un estudio de los asentamientos judíos. Cada uno va contando la narración de una familia diferente. Hay muchos personajes, bien tramados pero hay momentos en que parecía que ciertos retazos de la historia corrían mucho y otros que me han resultado muy lentos. 

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Muerte en la Fenice

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      Hace muchos años que conozco de oídas a la escritora norteamericana Donna Leon (nacida en 1942) y a su personaje el comisario Brunetti, pero no ha sido hasta ver algunos capítulos de la serie dedicada al mismo cuando me he decidido a leer sus libros y qué mejor que empezar con el primero de ellos.

       En "Muerte en la Fenice" el famoso director de orquesta Hellmut Wellauer, aparece asesinado en el teatro veneciano de La Fenice, durante una representación de La Traviata, acompañado de ese olor a almendras amargas tan característico del envenenamiento por cianuro potásico. Guido Brunetti, comisario que camina sin armas, por las calles de Venecia, será el encargado del caso. Se pone a investigar a la gente del entorno del músico y tendrá que averiguar con su sagacidad, quien es el asesino en medio de las muchas personas que parecen tener móvil para hacerlo.

Con Brunetti recorreremos las calles de Venecia, entraremos en su intramundo y nos iremos impregnando de sus rincones y costumbres urbanas. Nada que ver con la Venecia turística.  Su jefe es tan inútil como patético. El comisario es un personaje dotado de humanidad. Tiene una esposa Paola, descendiente de la aristocracia veneciana e inteligente, cuyo punto de vista le ayudará en sus investigaciones. También tienen dos hijos adolescentes. 

         Interesante historia encuadrada en la ciudad de los canales y que deja con ganas de volver a  las siguientes situadas en este mismo lugar.


Circo Máximo

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     Tras aquel sano empacho que me di del mundo romano con "Los asesinos del emperador", me apeteció leer este último libro de Santiago Posteguillo. Continúa al anterior y en él vemos retratada la historia de Roma en la época en que Trajano era emperador. En la misma línea que el primero debo decir que, a pesar de sus muchas páginas, también me ha atrapado y la forma ágil de escribir del autor, ha hecho que avance por la historia sin que se me haga larga.

       Conocida la historia de algunos emperadores anteriores, no me cabe duda de que Trajano debió de ser uno de los mejores emperadores que tuvo Roma. Iremos profundizando en el conocimiento de este interesante episodio. Conoceremos muy bien al protagonista, Trajano: su carácter fuerte y justo, sus dudas, su capacidad para los amigos... Retratará de manera admirable, en escenas que recuerdan a "Ben Hur", las carreras de cuadrigas y todo lo que se movía en torno a ellas.  Acompañaremos a Trajano junto a sus legatus:Longino, Lucio Quieto, Adriano...en la campaña contra Decébalo rey de los tracios. Asistiremos a distintas conjuras y traiciones en torno a Roma, lo que, en ocasiones, cuando está en ella le hace echar de menos a Trajano, la vida de la frontera. Y seguiremos conociendo vestales, bibliotecas y el gran Circo Máximo donde sus personajes se mueven no sólo en la arena sino también en sus pasadizos. Asistiremos a grandes obras como el puente más largo del mundo que construirá Apolodoro, constructor posteriormente de la columna de Trajano.

         Los personajes perfectamente elaborados, en ellos veremos  reflejados la amistad, la lealtad, la dificultad de algunas relaciones humanas y la superación de enormes dificultades. Bien trenzadas las distintas historias, que aunque, a veces, se interrumpen de un capítulo a otro, sujetan la intriga hasta reencontrarla capítulos más tardes. Interesante también para recrear el latín y aprender términos nuevos, para lo que ayuda un apéndice final. En general, me ha parecido una obra maestra.

"Giro rápido. El azul va por dentro y le cierra. Celer frena sus caballos inclinando hacia atrás todo su cuerpo para que así las riendas que lleva atadas a la cintura y el pecho hagan que los caballos reduzcan su galope. Giro completado. El azul sale disparado hacia la recta. Celer lo imita animando a los caballos. Éstos responden bien y se acercan a la spina dispuestos a repetir el adelantamiento en la recta que habían hecho los blancos, pero en cuanto el azul ve que se acercan no duda en maniobrar brutalmente para bloquearles el paso. Celer salva la situación volviendo a refrenar los caballos y echando hacia atrás su cuerpo, pero comprende que será imposible adelantar por el interior. Hay que girar a la derecha."

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Los asesinos del emperador

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             Una macronovela histórica de más de mil doscientas páginas, la cuarta que escribe el profesor universitario Santiago Posteguillo. Está situada en el último tercio del siglo I (desde el año 63 al 99 d.d.C.)  y en ella se nos retrata de manera pormenorizada a distintos personajes históricos y hechos.  La historia comienza con unas pinceladas sobre el emperador Domiciano, quien, inmerso en una espiral de violencia y locura,  ordena ejecutar a gente sin motivo entre ellos incluso a colaboradores cercanos y senadores. No es extraño que a pesar de que nadie se atreva a protestar contra el emperador, se vaya creando un ambiente negativo en el que muchos quisieran que desapareciera. Se establece una conjura para asesinarlo, que cuenta con una enorme dificultad, por un lado la creciente desconfianza de Domiciano que se sabe objetivo del odio de muchos y por otro la protección cerrada de la guardia pretoriana de la que siempre va acompañado. Con este marco y en el momento que se intenta el asesinato la historia se detiene.

                A partir de entonces y dejándonos con la intriga de si se logrará el objetivo de los conjurados, el autor con estudiada habilidad retrocede en el tiempo y nos va presentando con detenimiento a todos los personajes y hechos que han conducido a esta situación.  Conoceremos a los distintos emperadores que han gobernado Roma: Galba, Vitelio y  la dinastía Flavia: Vespasiano, Tito y Domiciano, con las características de cada uno, incluyendo épocas de gobiernos poco estables y las campañas realizadas contra los pueblos bárbaros. Se nos presentará a un joven Trajano, e iremos conociendo toda su evolución y ascenso en el ejército romano hasta lograr ser el primer emperador de origen hispano.

                Aparte de los gobernantes y el ejército, el autor nos recrea y nos introduce en la sociedad romana de aquella época. Callejearemos por Roma, por el Senado y las bibliotecas, incluso nos introduciremos en su laberinto de cloacas, Conoceremos las escuelas de gladiadores y su funcionamiento, la actividad del circo con muchas escenas de cierta crudeza,  al encargado del mantenimiento de las cloacas romanas, la actividad cruel de los pretorianos.

Se nos presentarán numerosas palabras y locuciones latinas, al final hay un apéndice de estas palabras y otro de términos dacios de la época. Completan algunos esquemas de genealogía de las dinastías, del sitio de Jerusalén y de algunas de las batallas. Así como dibujos de distintos tipos de gladiadores o soldados. Hay escenas que de increíbles parecen formar parte de lo que es ficción, pero el autor se encargará de citar fuentes de la época que nos confirman su rigor histórico.

                Una novela muy documentada. Estructurada en ocho libros y 151 capítulos cortos que dotan a la narración de un gran pulso narrativo. Personajes perfectamente retratados que no se pierden a lo largo del relato, sino que aparecen en el momento oportuno. Un libro imprescindible para el que quiera conocer de una forma amena la historia y las costumbres romanas de aquella apasionante y convulsa época. 

 

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Memento moris

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       Primera novela de César Pérez Gellida (Valladolida,1974) . El título es una expresión latina  que significa “recuerda que morirás”.  Es una intriga policíaca en la que actúa un inteligente asesino en serie, la trama se desarrolla en lugares reconocibles y habituales de la ciudad de Valladolid.

                La acción se inicia en septiembre del 2010 cuando Ramiro Sancho, inspector de homicidios de Valladolid, debe enfrentarse al asesinato de una joven ecuatoriana. El  cadáver al que se le han recortado los párpados, aparece entre unos matorrales junto al río y en su boca aparece un poema escrito por el asesino. El hecho de que sea una víctima casual, sin móvil aparente, complica la labor de investigación. El inspector sufre  la burla de un asesino que parece jugar con él y, a la vez, tendrá que aguantar las presiones de sus jefes que exigen una rápida resolución del caso. Un caso que empieza a complicarse, cuando se suceden nuevos asesinatos, siempre cuidadosamente ejecutados y acompañados de un poema cada uno.

                Las escenas se van alternando entre la dificultad de la investigación policial y los pasos, siempre fríos y meticulosos que va dando el sicópata a quien le gusta “jugar” y arriesgarse le sube su adrenalina.  Una banda original compuesta de distintas canciones atraviesa toda la narración. Personajes bien diseñados: sufren, se enamoran, asesinan y cargan con sus  angustias y contradicciones. Los diálogos son ágiles e inteligentes, especialmente los que se desarrollan entre el inspector Sancho y el sicólogo “Cara pocha”. Acabé atrapado en el argumento y sin poder parar de leer cuando la historia se acercaba al final.

       “Pisó suelo sagrado. Culpó a la baja temperatura del interior por  el escalofrío que recorrió su columna con el billete de ida y vuelta. Había poca luz y un rumor de susurros rebotaba en los muros de piedra del templo. El aroma de la cera derretida intensificado por la fría humedad ambiental se imponía en la atmósfera del lugar. Se detuvo para hacerse una composición del lugar. Entraba luz natural por las ventanas ojivales del ábside central y a través de los dos grandes rosetones que remataban el crucero. También contaba con luz artificial que nacía de las columnas que separan la nave central de las laterales. Tenía que buscar una zona escasamente  iluminada y con el ángulo correcto para tener acceso visual a los rostros afligidos de los que ya empezaban a ocupar los primeros bancos de la iglesia. Se desplazó hacia la nave lateral situada frente a la puerta de entrada y se apoyó contra una pared desnuda. Las velas que tenía a su izquierda le distrajeron durante unos instantes. Una vela, un alma. Ora pro nobis."

 


Palmeras en la nieve

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      En 1953 Kilian abandona un pequeño pueblo de la montaña en Huesca para dirigirse con su hermano Jacobo a la lejana isla de Fernando Poo. Allí trabajará en la plantación de cacao de Sampaka en la que está también su padre. Poco a poco irá conociendo aquella tierra tan diferente, que en aquel momento es una colonia perteneciente a España y lejos del color gris ambiental que se vive en su tierra. Allí todo resulta exhuberante. Kilian se dejará envolver por su magia y sus gente hasta extremos que nunca pensó.

Cincuenta años después la sobrina de Kilian a partir de una vieja foto, siente curiosidad por lo que ocurrió aquellos años y realiza un viaje a Guinea, sin imaginar que con ello va a abrir una especie de caja de Pandora y que hechos que estaban ahí latentes y aparentemente olvidados iban a aflorar con la fuerza de una catarata. Una historia que se mueve en dos épocas muy diferentes pero con una interesante trama tanto en una como en otra. Y una forma de escribir que en ocasiones es musical.

     La autora es Luz Gabás nacida en 1968 en un pueblo oscense es profesora universitaria e investigadora en literatura y lingüística. Es alcaldesa de Benasque y esperó al fallecimiento de su padre para publicar este libro, cuya historia está basada en historias de familiares que estuvieron en aquellas tierras. Novela muy bien documentada y que nos acerca el ambiente que se vivía en Guinea y la problemática colonial, asi como algunos retazos de hechos sucedidos en los primeros años de la independencia guineana.  Conocemos los trabajos de sus gentes, el ambiente y las costumbres de la poblaciones nativas. 

"Los dos cuerpos se acoplaron a la perfección, como si fuera el predecible resultado de una larga espera durante la cual se habían tenido que conformar con miradas, palabras, besos rápidos y prometedoras caricias.  Por fin podían sentir el calor del contacto de la piel dentro de la piel y la refrescante humedad del aliento más profundo en todos los recovecos de sus organismos.

     Ambos habían estado con otros cuerpos, pero nunca antes habían entregado el alma.

        Ahora sí. Desde hacía mucho tiempo, sabían exactamente que eso era lo que deseaban."

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Tiempo de cenizas

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    Nada más terminar "Prométeme que serás libre", me he puesto a leer esta segunda parte de la apasionante historia de Joan Serra. Ambientada históricamente a finales del siglo XV, volvemos a seguir las aventuras de nuestro personaje y todos esos personajes de su entorno, novelescos o históricos. Joan y Anna su mujer abren una librería en Roma, que en poco tiempo se convertirá en un lugar importante de encuentro no sólo literario sino también social. La librería sufrirá los embates de las distintas familias que se disputan el poder en el Vaticano y será protegida por los catalanis, partidarios de los Borgia. 

     Muy interesante la recreación histórica de aquella Roma de los Borgia. Conoceremos al Papa Alejandro VI y a sus hijos y todo en entramado político de la época. Joan que siempre ha ansiado la vida tranquila de librero se verá obligado a participar en distintas batallas en las que, sin querer, se verá implicado. Viajaremos por Nápoles y también volveremos al reencuentro de Joan con Barcelona, de donde salió siendo un niño. Allí siguen buenos amigos, pero también perversos enemigos.

      La lectura resulta ágil y una de las cosas que más me ha gustado de esta novela de Jorge Molist ha sido que cuando, tras acabarla, he ampliado datos históricos me ha impresionado la habilidad de Jorge Molist, para encajar en la trama de la novela personajes reales, incluso dotandolos de un gran protagonismo, junto a los personajes de ficción. Personajes muy bien retratados y algunos lejos de un maniqueismo que permita caracterizarlos con facilidad. Una relato que de principio a fin habla también del amor a los libros.

       En la página web de esta novela hay un apéndice, que no viene en el libro, relatando la muerte de César Borgia-

"Libertad, qué extraña palabra. En aquel momento dudaba incluso de su significado real. Cuando le hizo la promesa a su padre sabía muy bien de qué se trataba: rescatar a su familia de la esclavitud y no tener un señor que le sujetara con cadenas. Poder ir de un lado a otro, decidir sobre qué hacer en la vida. Aquello era ser libre. Sin embargo, libertad era un término cambiante que parecía escurrirse entre las manos como un puñado de arena fina. Durante un tiempo, mantener la librería representó para él ser libre, y después había tenido que renunciar a ella para serlo. El significado de libertad iba mucho más allá de lo físico. En realidad era un sentimiento, una percepción vaga y mudable".

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Prométeme que serás libre

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         Novela histórica del escritor Jorge Molist (Barcelona, 1951), donde se nos narra la historia de Joan, una historia de lucha con la vida y superación situada a finales del siglo XV. Joan es un niño que vive con sus padres y hermanos en una aldea de pescadores, feliz hasta que un día un grupo de piratas ataca su aldea.  Su padre muere y su madre y hermana son secuestradas para ser vendidas como esclavas.  Él queda allí malviviendo con un hermano hasta que son llevados a Barcelona. Allí el mundo nuevo de la gran ciudad se le abre a sus ojos, será ayudado por los frailes del convento de Santa Anna y entrará a trabajar como si fuera un hijo en casa del librero Corró.  Allí tendrá su primer contacto con el mundo de los libros y empezará desarrollarse la que será su gran vocación: ser librero. A la vez se va haciendo hombre con dos grandes objetivos: crece en  él deseo de venganza por aquellos que arruinaron su vida y de acudir al rescate de su madre y su madre. Los reveses de la vida le complicarán estos objetivos y en algunos momentos le alejarán de ellos, pero Joan es un superviviente y logra eliminar con habilidad los obstáculos que se le interponen. En este camino se dará cuenta que no todo es tan blanco ni negro como suponía y que la venganza no era como imaginaba.

      Una aventura histórica bien documentada en la que aparecen muchos personajes históricos de la época: los reyes Católicos, famosos libreros, almirantes, inquisidores, marinos…que esbozan un universo bien trazado. La lectura se hace ágil y fluye hasta el final empujando las ganas de leer. Y el amor a los libros de su protagonista se contagioa. Me he quedado con ganas de leer la segunda parte de la aventura que se titula “Tiempo de cenizas”.

“-Gracias por el libro. Es el regalo más hermoso que yo pudiera recibir. Lo he leído mil veces, me ha hecho recordar, me ha hecho llorar, me ha dado paz…

 Él se la quedó mirando. Y ella le devolvió la mirada y, levantando su mano derecha lentamente, le acarició la mejilla.

-Es mi amigo, me gusta acariciarlo, acunarlo, me tranquiliza, parece estar vivo.-Los ojos de ella se llenaron de lágrimas-. Y sé que lo hicisteis con vuestras propias manos, que sus letras son vuestras, que sentíais intensamente las palabras al escribirlo y que en él está vuestro amor. Lo noto al tocarlo.”

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La reina descalza

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         Última novela de Idelfonso Falcones, abogado y escritor barcelonés que se dio a conocer en el mundo de las letras con La Catedral del mar. Nos comienza narrando la historia de Caridad una esclava negra que viaja de Cuba a Cádiz acompañando a su amo. Éste muere durante la travesía y ella desembarca en Cádiz, como mujer libre, pero sin dinero y totalmente perdida pues no tiene ningún sitio a donde ir. Le pagan un pasaje en un barco a Sevilla para que allí se busque la vida. Allí entra en contacto con unos gitanos, con Melchor el patriarca de los Vega, su hija Ana y su nieta Milagros.

       Ahí se inicia este extenso relato, situado históricamente a mediados del siglo XVIII, cuando reina en España Fernando VI.  Así conoceremos el ambiente sevillano en el que se movían los gitanos,  sabremos de sus costumbres, de las disputas entre clanes y de algo tan unido a ellos como es el baile y el cante.  Acompañaremos a los distintos personajes a buscarse la vida, en el contrabando, en los trapicheos y en la elaboración del tabaco, donde Caridad por su experiencia es lo mejor que sabe hacer. El cante aparece de una manera fundamental por entre las páginas, Caridad con sus cantos de esclavos que muchas veces le trasportan hacia su vida cubana o Milagros quien llegará  a hacerse famosa cantando en Madrid.  Pasarán momentos durísimos, una orden real hará que muchos de los gitanos acaben  con sus huesos en la cárcel. Conoceremos un concepto del honor tan peculiar que, a veces, sólo lo puede resolver el entrechocar de las navajas. Pero sobre todo es una novela de supervivientes, de gente hundidas por unas malísimas circunstancias pero a los que no le falta la esperanza para seguir luchando y caminando hacia delante.

         Novela bien ambientada históricamente. Fácil de leer, aunque en algún momento he notado algunas cosas que se reiteran, que había leído anteriormente.

“Desde la bahía de Cádiz navegaron en cabotaje hasta Sanlúcar de Barrameda, donde la desembocadura del Guadalquivir. Frente a las costas de Chipiona, junto a otras tartanas y charangas, se dispusieron a esperar a la pleamar y vientos propicios para superar la peligrosa barra de Sanlúcar, los temibles bajíos que habían convertido la zona en un cementerio de embarcaciones. Solo cuando coincidían todas las circunstancias precisas para afrontar la barra, los capitanes se atrevían a ello. Luego remontarían el río aprovechando el impulso de la marea que se dejaba sentir hasta las cercanías de Sevilla.

-Se ha dado el caso de naves que han tenido que esperar hasta cien días para cruzar la barra –decía un marinero que departía con un pasajero lujosamente ataviado, quien de inmediato desvió una mirada preocupada hacia Sanlúcar y sus espectaculares marismas, como si suplicase no correr la misma suerte.”


Sorry

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     Tamara, Frauke y los hermanos Wolf y Kris, son amigos desde la época escolar. Ahora tienen en torno a los treinta años y cada uno arrastra sobre sí una historia de fracasos y frustraciones. Deciden, entonces, formar una agencia con la idea de que las empresas puedan pedir perdón. Empiezan a lloverle los encargos, pero un día la cosa se complica, cuando un cliente desconocido les encarga pedir disculpas a una mujer a la que asesina y además deben deshacerse del cadáver. De pronto, se ven envueltos en una horrible pesadilla en el que la tortura y los cadáveres se van a convertir en algo habitual.

      El autor es un croata de apellido impronunciable, Zoran Drvenkar, que vive en Berlín y es conocido por su poesía y relatos juveniles. Este es su primer thriller y ha sido todo un éxito obteniendo en Alemania el premio Fiedrich Glauser 2010 a la mejor novela negra. El relato es original no sólo en el fondo, sino también en las formas. Usa distintos personajes narrativos, hasta esa habilidad dificultosa de escribir en segunda persona, dirigiéndose al lector. Esa variedad de narradores y saltos en la historia, hace que en una historia que se lee compulsivamente haya que detenerse, algunas veces, para situarse por donde va el relato. 

        La narración y teniendo el cuenta, aparte de los asesinatos, el problema que subyace de fondo, es algo cruda en algunos momentos. Los personajes, envueltos en una historia compleja y sometidos a un chantaje peligroso deberán enfrentarse a profundos dilemas morales e iremos comprobando que no todo es blanco ni negro a la hora de actuar. Interesante y mejor para leer cuando se tengan unas cuantas horas libres, porque cuesta interrumpir la lectura.

"Cada dos o tres minutos se inclina hacia delante y coloca otro madero en el fuego. El fuego es casi silencioso, sólo crepita de vez en cuando, y algunas chispas blancas se disparan hacia lo alto. "Si todo fuera tan sencillo como alimentar el fuego, todos estaríamos sentados delante de una chimenea, inmersos en un estado de dicha", piensa Kris, al tiempo que bebe un trago de agua de la botella.

Sabe lo que está haciendo allí".

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El despertar de la señorita Prim

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    Un relato que toma las formas de un largo cuento. Prudencia Prim responde a un anuncio para hacer de bibliotecaria en una casa, situada en un pueblo imaginario, San Ireneo de Arnois. La población le resulta muy peculiar a la bibliotecaria, buscan el valor de las pequeñas cosas, lo que no tiene nada que ver con el mundo moderno.  Le dan un valor especial al tiempo, por lo que la jornada laboral no supera las seis horas diarias. 

   Distintos personajes conforman este peculiar universo, entre los que destaca el jefe de Prudencia, dueño de la biblioteca y de la casa en que ella se aloja, del que no conoceremos su nombre sino que es citado como "el hombre del sillón". Prudencia se irá acostumbrando a aquel idílico lugar, pero hay algo que no terminará de llenarla. 

   Escrito por la abogada y periodista Natalia Sanmartín, es un libro que ha atraído a un gran público. A mí me ha gustado a trozos. La primera parte me ha gustado más, he disfrutado de la dialéctica en esas conversaciones entre Prudencia y el hombre del sillón, también del peculiar ambiente de ese pueblo. La última parte me ha decepcionado algo más, como si la historia se hubiera desinflado un poco.

"Ha venido usted aquí con el temor de que yo le dijese algo que le asombrase, la turbase o la agitase. ¿Qué clase de cortesía sería la mía si hubiese obrado así la primera vez que viene a verme y sin haberme pedido apenas consejo? No tenga miedo de mí, señorita Prim. Estaré aquí para usted. Estaré aquí esperando a que encuentre lo que busca y a que regrese dispuesta a contármelo."

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Mi vida querida

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    Libro de relatos de la escritora canadiense Alice Munro, ya octogenaria, considerada como una de las mejores narradoras en lengua inglesa. Una serie de historias que se mueven en torno a los años de la segunda guerra mundial y en las que el amor aparece de una u otra manera. Termina con cuatro episodios autobiográficos, evocadores y teñido de la nostalgia de los recuerdos infantiles. A veces parece que hay cierta interconexión entre estos episodios y las historias anteriores.

En un  principio no me atrajeron estas letras. Quizás hubiera preferido unas historias más concretas y definidas. En sus relatos no es así, los personajes aparecen, reaccionan entre ellos, a veces sólo de manera tenue, y la historia da tanta vuelta que alguno de los protagonistas se convierte en secundario y se retoma un argumento que no sospechábamos al inicio. Reina del detalle y de la descripción es capaz de retratarnos totalmente, hasta lo indecible, una habitación como si dispusiera de una cámara o incluso un microscopio.

"Mi padre y Josie no han tenido hijos, pero no creo que les importe. Josie es la única que a veces habla de Caro, aunque no muy a menudo. Asegura que mi padre no responsabiliza a mi madre. Por lo visto reconoce que era un muermo cuando mi madre buscaba nuevas emociones en la vida. Necesitaba una sacudida, y la tuvo. De nada sirve lamentarlo. Sin la sacudida no habría conocido a Josie y los dos no serían ahora tan felices.

-¿Qué dos?-le pregunto, solo para boicotearlo."

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La amaba

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    Es la primera novela de la ya conocida escritora francesa Anna Gavalda. Se desarrolla prácticamente en un único escenario. Chloé acaba de ser abandonada por su marido Adrien y está desconsolada animada a seguir luchando por tener a sus dos hijas. Su suegro Pierre se lleva  a las tres a su casa de verano. Ella nunca lo ha apreciado mucho, lo considera un viejo cretino, al que siempre ha visto ausente a todo, incluso a su propia familia.  Sin embargo al calor de la chimenea se iniciará un diálogo en el que los dos se irán revelando mutuamente por dentro. Y una vez más descubriremos, como en la vida de todos los seres humanos, que Pierre guarda un secreto y que el amor llega a esponjar los corazones más aparentemente secos.

Casi toda la novela es un diálogo vivo, en el que iremos descubriendo a los personajes y la evolución de la imagen que tiene Chloé respecto a su suegro a medida que va cayendo los prejuicios que siempre le acompañaron respecto a él. Una prosa vibrante que va envolviendo la lectura y en la que avanzamos porque también nosotros queremos saber qué es lo que se esconde en el interior de Pierre. 

"Tendría que recordar las palabras de entonces...Supongo que me decía algo así como: "Soy un modelo para mis hijos. Están empezando sus vidas, pronto estarán entre la espada y la pared, en la edad en que pensarán en comprometerse, que ejemplo más calamitoso para ellos si abandono a su madre ahora..." Tienes que imaginarme gesticulando con vehemencia como un abogado en un tribunal. "¿Cómo podrán hacer frente luego a la vida?¿Y qué desórdenes estoy provocando? ¿Qué irreparable ultraje? No he sido un padre perfecto, ni mucho menos, pero sigo siendo el modelo de referencia más evidente, el más cercano, así que... mmm mmm...tengo que comportarme."".


Unos días para recordar

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      Una novela escrita por la francesa Marie-Sabine Roger. Nos narra la historia de Jean-Pierre Fabre, un sexagenario que tiene un grave accidente, del que no recuerda nada, cayendo al Sena y siendo salvado por un joven prostituto. Se despierta atrapado en su cama de hospital, carente de toda intimidad con una puerta de habitación que nadie cierra. No tiene apenas familia, es viudo y sin hijos y desde esa peculiar atalaya que es esa obligada cama nos va narrando en primera persona con un estilo entre jocoso y avispado, con un matiz gruñón, el peculiar universo de su alrededor. Ante nuestros ojos aparece todo un elenco de médicos y enfermeras, un policía de aire melancólico, una adolescente que le quita el pc para entrar en Facebook, el joven que le salvó la vida... todos estos contactos le harán reflexionar sobre su vida. Unas reflexiones que se leen con la sonrisa en la boca, llenas de humor pero con su punto de seriedad y arrepentimiento como en cualquier vida. Después de esta experiencia hospitalaria, está claro que, la vida de Jean-Pierre ya no será la misma.

Un libro optimista que se lee con la sonrisa y la boca y, en ocasiones, invita a reír. Sus letras fluyen rápidamente mientras leemos, invitándonos a seguir hasta el final.

"En término de dolores, la gama es muy amplia, y el hospital los suministra al por menor y al por mayor.

   Hay unos que roen y otros que desgarran. Los hay que oprimen, que trituran. Está el punzante, que no afloja. El invasivo, que sube y sube, que instala en sordina su material antes de dar rienda suelta al gran tambor y a los instrumentos de metal. El que late. El que dobla por la mitad. Los que vienen equipados como la Inquisición, aquí el hacha y ahí la sierra, "sujétame el cuchillo, cojo las tenazas".

    Hay dolores cabrones que nos despiertan en plena noche y esperan con nosotros a que salga el sol. Los dolores viscerales y los dolores óseos. El familiar, que ha hecho su nido desde hace muhco tiempo, que forma parte de la vida cotidiana, que tiene la mesa puesta y la cama preparada. Los que se apuntan al baile siempre acompañados y después provocan naúseas, o ahogos, opresiones, vértigos, escalofríos.".

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El cumpleaños secreto

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      Tercera novela que leo de la australiana Kate Morton y después de tantas páginas leídas de esta autora ya estoy "acostumbrado" a su forma de escribir. La historia es interesante, llena de misterios y secretos, y se mueve entre el pasado y la actualidad. 

Ante la gravedad de la enfermedad de Dorothy, su madre, los hermanos Nicholson se reúnen en la actualidad (2011) para el que será probablemente su último cumpleaños. Su hija mayor, Laurel, recuerda cuando era pequeña en 1959 en otro cumpleaños, desde donde estaba escondida, un espantoso crimen.  Laurel empieza a preguntarse por la historia de su madre de la que sólo conoce que su familia murió durante la guerra y empieza a tirar de los escasos hilos que tiene, como una foto que descubre fechada en 1941, en la época en que Londres era bombardeada por los alemanes. El relato va alternándose desde lo que ocurrió en aquella época y a la época actual siguiendo la investigación de Laurel. Aparecen los distintos personajes, aparte de Dorothy, los otros protagonistas Vivien y Jimmy. Entre los tres se formará distintos nexos que darán lugar a todo tipo de sentimientos: amor, odio, admiración...

      Al principio y en algún capítulo la historia me ha resultado un tanto aburrida, pero en general es distraída y en el último tercio se vuelve apasionante, sobre todo con los giros argumentales que, con suma habilidad, da la autora.

"Laurel no estaba tan segura. Desde luego, había historias más sencillas de contar: sería arduo de asimilar, especialmente para alguien como Rose. Pero, al mismo tiempo, últimamente Laurel había pensado mucho sobre los secretos, sobre lo difícil que es guardar un secreto y su tendencia a acechar en silencio baj la superficie antes de surgir sin previo aviso por una grieta en la voluntad de su dueño. Supuso que tendría que esperar un tiempo y ver cómo iban las cosas.

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La escritura terapeútica

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   Un libro dirigido a los que quieran captar los poderes curativos de la escritura. Dirigido para aquel que tiene gusto por la escritura. Da idea y señala pistas, a la vez que propone ejercicios. Para cualquiera que le guste escribir y recrearse en la escritura, insistiendo en el poder sanante que se puede obtener de ella.

   La autora es filóloga con amplia experiencia en la publicación de guías y libros de creación literaria. Junto con Ariel Rivadeneira dirige Grafein que es un taller de escritura creativa y ediciones. 

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La buena novela

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    Ivan Georg, un antiguo vendedor de comics, y Francesca, una guapa mujer de noble ascendencia, deciden abrir en Paris una librería con el título "La buena novela". La intención es vender sólo novelas, pero no novedades, sino novelas de calidad, elegidas por un grupo secreto de ocho expertos. Aquella idea crea una verdadera agitación en el mundillo literario parisino y se llenará de clientes diferentes, verdaderos amantes de los libros. Lo que no imaginan es que esta idea provocará envidias e incluso atentados, no sólo en forma de letras, contra la librería y la gente de su entorno. 

Novela de la periodista y escritora francesa, Laurence Cossé, en donde se habla sobre todo de libros. Comienza por los atentados y la denuncia de estos atentados ante un policía nos permitirá conocer toda la historia que ha dado lugar a "La buena novela". Por sus páginas pasan muchos autores y libros conocidos en comentarios y recomendaciones.

Se me ha hecho un poco pesada y eso que me gusta la metaliteratura. Es distraída, pero no me acaba de gustar la "extraña" historia de amor que aparece, ni la forma de resolver la intriga. Es como si la autora se hubiera preocupado sobre todo del tema literario y libresco, dando sólo pinceladas de los alrededores.

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Amos y mazmorras

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   Historia dividida en dos libros y escrita por la autora barcelonesa Lena Valenti. Nos mezcla una historia romántica con tintes policíacos y sumergiéndonos en el mundo del BDSM. La protagonista es Cleo Conelly una policía de Nueva Orleans que no fue admitida al FBI, en donde quiso entrar siguiendo los pasos de su hermana mayor Leslie. Pero Leslie desaparece y el subdirector del FBI pide la colaboración de Cleo, que acepta sin saber muy bien de qué se trata. Para ello deberá entrar como infiltrada en un juego de rol llamado Dragones y Mazmoras DS, para lo que tiene que ser instruida en muy poco tiempo por el agente Lion Romano, un amigo de la infancia que siempre se metía con ella y le tiraba de las coletas. Juntos vivirán grandes peligros y se podrán al borde de la muerte y del amor.

     El relato nos introduce en el, habitualmente desconocido, mundo del BDSM a través de la historia de estos personajes. Conoceremos de esas prácticas, destilando erotismo y aderezadas por la intriga policial y por una mezcla de sentimientos que dan muchas vueltas y que cuestan expresarse con meridiana claridad.

Libro curioso y distraído, aunque a veces el "choque" entre los protagonistas se hace un tanto repetitivo.

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Las solidaridades misteriosas

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Novela de escritor y ensayista francés Pascal Quignard, nacido en 1948. Se nos narra la historia de Claire, mujer de 47 años que abandonó su carrera profesional en Paris para volver al pueblo de la Bretaña en el que creció. Se encuentra allí con la señora Landon, su antigua profesora de piano y se va a vivir con ella. Se reencontrará con Simón, su antiguo y permanente amor, y con su hermano Paul, a quien le une una trágica infancia.

         El relato es intimista, escrito con minuciosidad y detalle, pero no lleva una secuencia temporal ordenada, ni aparentemente lógica. La historia viene y va, unas veces el narrador es omnisciente y en otros capítulos son algunos de los personajes los que toman las palabras. He disfrutado con el uso de la prosa que hace Quignard, la he saboreado. Lo que no me ha gustado es la historia en sí.

“Aunque Claire dominase decena de idiomas, decía flores y ya está. Flores de cornisa. O flores de rocas negras. Paul como buen alumno, decía los nombres sabios, latinos, ingleses. Yo también, aunque sin ser tan sabio como él. En cambio la hija de Claire, Juliette, sabía nombrarlo todo, de manera auténtica, sabía traducirlo todo a los nombres comunes, accesibles a todo el mundo. Decía albercorque, botón azul, silene. Sobre las rocas grises decía telefio amarillo. Decía ciruelo, borraja, escaramujo, alheñas. Me lo mostraba todo y me lo enseñaba todo. Decía festuca roja, aulagas, armuelle. Me gustaba la alta Juliette como profesora de ciencias naturales. La escuchaba con un placer infinito hablar de una forma tan sencilla y tan segura. Dios es verdaderamente el Verbo. Todo, sin excepción, incluso lo más bajo, una vez nombrado, aumenta su existencia, acentúa su independencia, se hace suntuoso”.

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La verdad sobre el caso Harry Quebert

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Una novela de esas que envuelven y que, a medida que se avanza en ella, acaba atrapando en sus letras hasta tal punto que cuesta realizar, incluso, las necesarias interrupciones de su lectura. El autor es un joven suizo, nacido en 1985, Joël Dicker autor de otras novelas pero a quien esta lo ha consagrado, consiguiendo con ella varios premios prestigiosos.

El protagonista es un joven escritor. Marcus Goldman, de 30 años que se ha hecho rico y famoso con su primera novela, pero que el momento de escribir la segunda, compromiso que había adquirido con su editorial, no llega.  Se encuentra sin la inspiración necesaria y es cuando desesperado decide ir al pueblo de Aurora a visitar a su antiguo profesor universitario y amigo Harry Quebert. Pasa unos días con él  en su casa,  una población que ya conoce por haber pasado allí distintas temporadas y regresa a Nueva York. A los pocos días una llamada de Harry desde la cárcel le anuncia que lo han detenido al encontrarlo sospechoso del asesinato, treinta años antes, de una niña de quince años cuyo cadáver han encontrado enterrado en su jardín.

        Marcus regresa a Aurora, donde intentará demostrar la inocencia de su amigo Harry, a pesar de que tiene que enfrentarse con sus propias circunstancias y a mucha gente que se opone a lo que está haciendo, pues todas las pruebas lo acusan del asesinato de una joven de quince años.  Empieza a investigar y con sus  preguntas vamos conociendo a los distintos habitantes del pueblo. En sus pesquisas cuenta con la ayuda del sargento Gahalowood. La acción se retrotrae continuamente  a lo ocurrido treinta y tres años antes, mezclándolo con habilidad con los hechos actuales.  A medida que investiga Marcus se da cuenta de que todo lo ocurrido allí es el tema que llevaba buscando para su segunda novela y empieza a escribirla.

           Conoceremos que había una historia de amor entre Harry y aquella joven e iremos sabiendo lo que hacía cada personaje en aquellos días de 1975 en que ocurrieron los hechos. Dicker consigue sorprendernos continuamente a medida que avanza el relato. Aparte de la intriga que impregna sus páginas es una novela metaliteraria, nos habla de escribir y en la historia nos habla de distintas novelas. Sus protagonistas son escritores y Harry irá aconsejando a Marcus como debe escribir en distintos capítulos del libro.  Si es un libro delicioso para los que le gusta leer será doblemente delicioso para los que, además, les guste escribir. Sólo un pequeño pero: me choca cuando se hablan de “usted” algunos personajes a los que se les supone amistad o incluso cariño.

“Y ése es el error que cometió hace unos meses, cuando Barnaski le reclamó un nuevo manuscrito.  Se puso a escribir porque tenía que escribir un libro, no para dar un sentido a su vida. Hacer por hacer nunca ha tenido sentido: así que no tenía nada de extraño que fuese incapaz de escribir una sola línea.  El don de la escritura es un don no porque escriba correctamente sino porque puede dar sentido  a su vida. Todos los días hay gente que nace, y otros que mueren. Todos los días, millones de trabajadores anónimos entran y salen de enormes edificios grises. Y luego están los escritores. Los escritores viven la vida más intensamente que los demás, creo.  No escriba usted en nombre de nuestra amistad Marcus. Escriba porque es el único medio para usted de hacer esa minúscula cosa insignificante que llamamos vida una experiencia válida y gratificante”.

“Ése es precisamente su trabajo como escritor. Escribir significa que usted es capaz de sentir mejor que los demás y transmitirlo después.  Escribir es permitir a sus lectores ver lo que a veces no pueden ver. Si sólo los huérfanos contasen historias de huérfanos no llegaríamos a ninguna parte.  Eso significaría que no podría usted hablar de madres, de padres, de perros o de pilotos de avión, ni de la Revolución Rusa, porque no es usted ni madre, ni padre, ni perro, ni piloto de avión y no ha conocido la Revolución Rusa.  No es más que Marcus Goldman. Y si todos los escritores debieran limitarse a sí mismos , la literatura sería espantosamente triste y perdería todo su sentido.  Tenemos derecho a hablar de todo, Marcus, de todo lo que nos conmueve.  Y no existe nadie que pueda juzgarnos por eso.  Somos escritores porque hacemos diferente una cosa que todo el mundo a nuestro alrededor sabe hacer: escribir. Ahí reside nuestro ingenio”.

 


La lección de anatomía

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      Hace unos días tras escuchar una amena charla de novelista Marta Sanz, sobre novela negra, me quedé con ganas de leer algunos de sus libros. Aparte de hacerme con el último que ha publicado, me quise hacer con uno, que me pareció que podría estar bien,"La lección de anatomía".

Tras arduos esfuerzos, intentando localizarlo en papel, opté por la descarga electrónica desde una web de pago. Acababa de terminar uno e intenté empezar a leer éste, pero se me había descargado con una extraña extensión de archivo que no me permitía leerlo. Entré en google y éste me dijo que correspondía a una protección anticopia. Al fin logré abrirlo en el pc, pero no en el lector de libros electrónico. Nueva investigación en google para ver la peculiaridad de mi lector y me dijo que tenía que descargar un programa desde la página web del lector. Toda una tarde intentando la descarga ese programa, pero fuera por lo que fuera, se me cortaba y tras ocho intentos desistí de ello. Al fin conseguí, al día siguiente, ese programa, pero porque me lo enviaron. Tuve, entonces, que registrar el lector de libros y entonces, después de dos días de infructuosos pruebas, como si fuera cosa de magia, aparecieron las letras del libro desplegándose por la pantalla de mi lector electrónico.

Tras tanto esfuerzos, me sumergí en aquellas páginas con más ganas de lo habitual y no me decepcionó su lectura, que la realicé en cinco días. Lo que iba leyendo me invitaba a no dejarlo. No porque fuera siguiendo las pistas que fuera dejando la autora, porque en este caso no se trata de una novela negra sino de una novela autobiográfica. En ella Marta Sanz nos va recreando distintas y aventuras de su vida desde su infancia hasta los cuarenta años, que es cuando decide a escribirlas. Y en ella nos aparecen las mujeres que han compartido e influenciado en esos años: su madre, sus tías, sus maestras, sus amigas,...y con todo un universo de personajes con el que intereccionó de alguna manera en esos años.  Y así la conocemos en sus gustos, sus manías y sus fobias. 

Siempre me han llamado las autobiografías, porque pienso que la existencia de cualquier persona puede ser tan gris o, al contrario, tan apasionante como el que la escribe tenga capacidad de recrearla. Y aquí, sin duda, ha tenido la habilidad de recrearla de una manera tal que la hace muy interesante y digna de leer.


Memorias de un sinvergüenza de siete suelas

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          Último libro publicado por Ángela Becerra y que como todas sus novelas, que he leído, me ha encantado. En esta ocasión la trama principal se desarrolla en una casa de Sevilla donde tiene lugar el velatorio de Francisco Valiente. Éste es un moderno Casanova, hombre querido y odiado en la ciudad del Guadalquivir e incapaz de dejar a alguien indiferente. El trío que protagoniza aquel velatorio y toda la historia desde que eran adolescentes está formado por el fallecido, su mujer Morgana, personaje que no le va a la zaga en conquistas y maldades, y Alma de la que siempre estuvo perdidamente enamorado. Por conveniencias familiares Alma fue prometida y se casó con Beltrán, hermano de Morgana, un buen hombre que no se entera de nada.  El hecho de no haberse podido casarse con la mujer de la que ha estado siempre perdidamente enamorado, le sirve de excusa a Francisco para convertirse en un verdadero sinvergüenza, a la vez dotado de un gran atractivo personal en todos los sentidos.

         Los personajes van hablando en el velatorio y con ello nos vamos enterando de toda la historia. Incluso el muerto es consciente de lo que está pasando y también interviene en la narración comentando los distintos pormenores. Aquel velatorio, en aquella casa llena de pavos reales, uno por cada una de sus conquista, es un verdadero conjunto de despropósitos. Es una historia coral, divertida y a ratos exagerada en la que destacan las dos mujeres, una viuda alegre que está con un vestido rojo y una cuñada destrozada que le llora como una viuda. A éstas acompañan variopintos personajes, que van llenando aquel escenario, con sus relaciones buenas o malas con el fallecido. En algún momento hay tantos asistentes que hasta la autoridad deberá poner orden en las filas. El relato nos hará viajar por distintos países y recorreremos Sevilla, encontrándonos con muchos de sus rincones y con sus fuerzas vivas.

         El estilo de Angela Becerra, tan mágico y sensual como siempre hace que pasemos un buen rato participando de tan peculiar velatorio. 

“Ahora que estoy delante de él con esta madurez que jamás imaginé que llegaría a tener, con este dolor que casi me impide respirar, me doy cuenta de que de nada sirvieron todos estos años de sacrificios y vacíos. Qué estúpidos llegamos a ser los seres humanos imaginando que llegará el día menos pensado en que un hecho ajeno a nosotros nos conducirá el camino correcto, el que de verdad nos marca el corazón. Qué ingenuidad pensar que otros harán lo que por nosotros no hemos sido capaces de hacer.

         Durante toda mi vida creí que algo inesperado, quizá un golpe de viento despistado, haría que la veleta de mi destino girara y me llevara hasta él, y nunca, nunca hice nada. ¡Cuánta debilidad enmascarada de valentía y sensatez”.

 


La cama de huesos

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    Otro libro más de Patricia Conrwell que hará disfrutar a los seguidores de la forense Kay Scarpetta.  Una serie que sigue viva y que va ya por el libro número veinte. En esta historia se nos narra la desaparición de una paleontóloga que estaba buscando huesos de dinosaurios en una remota región de Canadá. Las pistas de este caso llegan a través de un correo electrónico a la doctora Scarpetta a Boston. Casi al mismo tiempo tendrá que participar en el rescate y autopsia del cuerpo de una mujer momificada que aparece enganchada en unas redes junto a una tortuga laúd. La desaparición de una tercera mujer le lleva a pensar que estos casos están relacionados con un asesino en serie.

    Nuevo caso, de la que ya es muy conocida forense de los que seguimos la serie, interesante y que nos sumergerá en el misterio, en las peculiaridades del trabajo forense y en los pensamientos de su protagonista que es quien nos va a ir relatando la historia.

"Sobre todo estoy pensando en el ADN. He tenido casos en los que el semen ha podido recuperarse después de un tiempo extraordinariamente largo en el interior de orificios: el estómago, las vías respiratorias, el interior de la bóveda vagina, y ahora no voy a suponer que es demasiado tarde para conseguir extraer algo de este cadáver, y no importa el tiempo que lleve muerta. El enemigo del ADN son las bacterias, y están empezando a invadirla invisiblemente y se la van a comer hasta los huesos".

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El espejo desnudo

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     Conozco a Julia R. Robles desde hace muchos años, aunque nunca nos hemos visto, desde aquel día en que entré en su blog y sus letras me sedujeron. Desde entonces he seguido el camino trazado por sus líneas a través de distintos lugares, hasta llegar a este libro que acabo de leer.

         Durante todo este tiempo he disfrutado con la lectura de sus distintos blogs, mientras ella, a su vez,  poco a poco se ha forjado en el difícil oficio de escritora, en el que ha sido reconocida merecidamente con distintos premios literarios. Ha logrado ver sus textos en papel, primero “Las guapas deberían morir” y “Extrañas mujeres de azul” y este es su tercer libro publicado en solitario.

           Aquí presenta una colección de treinta y dos cuentos para adultos, escritos en ese estilo tan suyo: cuidado, elegante y sensual. Cuentos en los que la realidad y la fantasía se entremezclan y son imposibles de separar. Son narraciones en ocasiones metaliterarias y que en todas ellas con pocas líneas logra elaborar toda una historia, que mágicamente siempre sorprende en la última línea. Nos hablan de letras y de ideas que hacen el sexo entre sí para producir nuevas ideítas y de duendes que besan. Dota de vida a objetos inanimados. Convierte en asesino a un gato o transforma a una mujer en robot y es capaz de hacer que en medio del chisporroteo de las ollas de la cocina surja una bella historia de amor. Una edición cuidada en la que los logrados dibujos de Pablo Manuel Moral Robles contribuyen esencialmente a engalanar estos relatos.

         Sin duda siempre es agradable sumergirse en estos cuentos, pero especialmente en esta época que es tiempo de cerezas.

    “Su susurro sonó en mi oído como una canción de cuna. Era la voz más dulce y sensual que había escuchado nunca. Abrí los ojos (apretados de dolor hasta ese momento) y el rostro de un ángel apareció ante mí. Pero no uno de esos dulzones y maternales, no, éste era el rostro de una mujer de labios rojos y carnosos, de mirada felina, de cabello rojo y ensortijado. Una diosa de Sexópolis, hermosa y deseable, emergió frente a mi cama, forrada con una diminuta bata de enfermera y medias blancas. Traté de incorporarme y el costado me sacudió un latigazo. El grito retumbó por toda la sala de enfermería”.


Los vigilantes del faro

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    Varias semanas sin publicar, no porque no haya leído sino porque me puse a leer un libro, del que tenía buenas referencias, pero su lectura se me hacía cada vez más errática y difícil hasta que, al fin, tomé la acertada decisión de dejarlo. Entonces me puse a leer el último publicado de la escritora sueca Camille Läckberg.

     Los vigilantes del faro es una novela que sabía que, sin duda, me iba a gustar, ya que se trata del séptimo episodio de una serie de novelas en las que destacan siempre los mismos protagonistas Erika una escritora casada con Patrik el inspector de policía, que viven en una población sueca de nombre impronunciable: Fjällbacka. Un pueblo de pescadores con sólo 1000 habitantes en invierno y que deben estar encantados de que su nombre haya sido conocido por todo el mundo, por los crímenes de "ficción" de esta escritora.  En torno a los dos protagonistas hay todo un grupo de personajes: la familia de Erika, los compañeros de la comisaría de Patrik, que se van haciendo conocidos y configurando un interesante universo.

En esta novela una antigua compañera de Erika, Annie, se instala con su hijo en la isla de Gråskär, la isla de los espíritus, donde hay un faro. Patrik se incorpora al trabajo después de una enfermedad y Erika que acaba de tener dos gemelos se encarga al cuidado de estos y de su hija mayor. Se comete el asesinato de un amigo de Annie y Patrik será, una vez más, el encargado de la investigación. El caso se presenta muy complicado por la ausencia aparente del móvil.

        Como todos los libros de esta autora se puede leer independientemente, pero yo aconsejo el leerlos por orden porque aparte de la trama principal se van entendiendo mucho mejor las distintas relaciones que se establecen entre los personajes y en las que, sin duda, influye la historia pasada. Me gusta el estilo, que se va repitiendo en los distintos libros, el uso de las tramas paralelas y esa habilidad que tiene con sus letras, para que cada vez que va apareciendo una pista ocultarla y cambiar el escenario de la historia. De los siete libros que he leído éste es el que más me ha gustado hasta ahora. 

"Las ganas estaban ahí. Se preguntaba si algún día se vería libre de añoranza de aquello que sabía que nunca más podría tocar. Annie se revolvió en la cama. Era temprano, aún no era hora de acostarse, pero Sam se había vuelto a dormor y ella trataba de leer un rato allí tumbada. Pero media hora después, había pasado una sola página, y apenas recordaba cuál era el libro que tenía entre las manos."

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La conjura de Cortés

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    Me acabo de leer este libro de la escritora alicantina Matilde Asensi, con la que culmina la trilogía de Martín ojo de plata, la alter ego de Catalina Solís, que sigue con sus aventuras, ayudada por sus amigos, en tierras americanas. Trilogía que, aunque constituida por varios cientos de páginas, he devorado en pocos días. Es la ventaja que tiene el leer los libros años después de la publicación, pues los que leyeron la segunda parte cuando fue novedad, tuvieron que esperar algo más  de dos años, a que se publicara la tercera parte, para saber el desenlace de esta interesante historia.

     En esta tercera parte hay intrigas, romances y una conspiración contra el rey de España a la que nuestra protagonista y sus amigos deberán enfrentarse. Así mismo estarán en Méjico y mediante un plano seguirán los pasos del tesoro de Hernán Cortés. Sigue escrito con su forma habitual, imitando lenguaje de la época pero que no por ello se hace pesado. Un libro indispensable para los que hayan leído los dos anteriores, tengan curiosidad por saber como acaba la aventura y les guste los finales felices.


Venganza en Sevilla

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    No he aguantado mucho sin leer esta segunda parte de la trilogía de Martín Ojo de Plata, ya que me apetecía seguir conociendo las apasionantes aventuras de Catalina Solís. En esta ocasión la historia se desarrolla en Sevilla en el año 1607. Los perversos Curvos hacen de las suyas y entre otras cosas se llevan prisionero a su padre adoptivo a Sevilla, lo que le causa la muerte. Aprovechando sus riquezas organiza un plan para vengar a su padre. 

      El argumento es interesante y atrapa, mientras disfrutamos con las ocurrencias de la protagonista y hace que apetezca pasar rápido las páginas.

“La quietud de la tarde entró en el gabinete y quedamos los cuatro callados, cavilando cada uno en sus cosas. Todo estaba saliendo bien.  A no dudar, el espíritu de mi señor padre nos cuidaba desde el Cielo y procuraba por nosotros y por la ejecución de su venganza.  Le echaba mucho en falta.  Intentaba no traerle a mi memoria para no deshacerme en lágrimas, más añorábamos los días en que mareábamos con la Chacona por el Caribe y él me gritaba y me daba órdenes y me trataba como a su probado y querido hijo Martín.  Añoraba Tierra Firme, añoraba las aguas color turquesa y el aire de aquella mar.  Sólo deseaba que llegara la Natividad y que todo concluyera para poder regresar a casa. “

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Tierra firme

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   Aquí estamos ante un relato de la prolífica escritora de novelas históricas, Matilde Asensi, y que corresponde al primer volumen de la trilogía de Martín Ojo de Plata. Se nos presenta a Catalina Solís que embarca en un barco español con destino al Caribe y que en la travesía, ante el ataque de un buque pirata, logra escapar, yendo a parar a una isla desierta. Allí permanecerá durante dos años hasta que es rescatada y acogida por un comerciante, como un hijo con el nombre de Martin Nevares. Se convertirá en uno de los contrabandistas que surcaban aquellos mares caribeños en el siglo XVII.

   Es un relato bien ambientado de navegaciones y aventuras en aquellas islas y que se lee con gusto, intentando descubrir que nuevas aventuras le ocurrirán a esta protagonista disfrazada de hombre. Cuando se termina, quedan ganas de saber qué más cosas le irán ocurriendo.

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El guardián invisible

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         Primer libro que leo de Dolores Redondo y tengo que decir que me ha impresionado muy favorablemente.  La escritora donostiarra, comienza con este libro, publicado en enero del 2013 la que va a constituir “la Trilogía del Baztán”, por estar ambientada en este privilegiado valle navarro, por el que seremos conducidos con suma habilidad.

                La historia comienza con el asesinato de una adolescente en un bosque cercano a Elizondo.   La inspectora de la policía foral Amaia Salazar es encargada de la investigación y vuelve con ello al pueblo donde pasó su infancia.  Allí se dará cuenta de que ese asesinato está relacionado con otro ocurrido semanas antes y su preparación y aparente fortaleza, tendrá que lidiar con un problema interior que le lleva acompañando muchos años y que aflorará, con mucha fuerza al reencontrarse con su familia y aquel ambiente que abandonó hace muchos años. También celos profesionales influirán en la investigación.

                Interesante la trama argumental de la investigación, pero también la trama en la que vamos descubriendo lo que va encerrando Amaia en su interior. Me ha gustado muy especialmente la habilidad de la autora para retratar ese paisaje húmedo y mágico del Baztán y la capacidad de crear una especie de niebla, no exenta de magia y de criaturas de la mitología vasca, como el basajaun, que impregna las líneas de toda la historia.  Ha azuzado mi capacidad de soñar y la certeza, una vez más, de que la línea entre la realidad y la fantasía es mucho más estrecha de lo que imaginamos.

                Sin duda me apunto a seguir leyendo, en cuanto se publiquen, los siguientes libros de esta adictiva trilogía. Una novela ya traducida en varios idiomas y que va a ser llevada a película.

“En el Baztán, la noche era oscura y siniestra. Las paredes del hogar seguían guardando como antaño los límites de la seguridad, y fuera de ellos todo era incertidumbre. No era extraño que hacía apenas cien años el 90 por ciento de la población del Baztán creyese en la existencia de brujas, en la presencia del mal acechando en la noche y en los ensalmos mágicos para mantenerlos a raya.  La vida en el valle había sido dura para los antepasados.  Hombres y mujeres tan valientes como testarudos, empeñados contra toda lógica en establecerse en aquella tierra húmeda y verde que, sin embargo, les había mostrado su cara más hostil e inhóspita, abatiéndose sobre ellos, pudriendo sus cosechas, enfermando a sus hijos y diezmando a las pocas familias que seguían enclavadas allí.

                Corrimientos de tierra, tos ferina y tuberculosis, riadas e inundaciones, cosechas que se pudrían sobre sí mismas sin llegar a salir de la tierra… Pero los elizondarras se habían mantenido firmes junto a la iglesia, luchando en aquel codo del río Baztán que les había dado y quitado todo a su antojo, como avisándoles de que aquél no era lugar para los hombres, de que esa tierra en mitad de un valle pertenecía a los espíritus de los montes, a los demonios de las fuentes, a las lamias y al basajaun. Sin embargo, nada había conseguido doblegar la voluntad de aquellos hombres y mujeres que seguramente habían mirado también a aquel cielo gris, igual que ella, soñando con otro más claro y más benigno. Un valle caracterizado por ser tierra de hidalgos e indianos que se fueron pero que siempre regresaron de ultramar, trayendo con ellos la gran fortuna que se cantaba en el Maitetxu mía y que invirtieron en remodelarlo haciendo exhibición del oro logrado ante sus vecinos y llenándolo de lustrosos palacios y caseríos con grandes balconadas, monasterios dedicados a agradecer su suerte y puentes medievales sobre ríos insalvables”.


La marca del meridiano

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   Acabo de terminar este libro, flamante Premio Planeta del 2012, escrito por el abogado y escritor Lorenzo Silva.  Sabía antes de leer que me iba a gustar, como efectivamente ha sido y es que ya es el séptimo libro que he leído de la serie que tiene escrita sobre la pareja de guardia civiles formada por el brigada Bevilacqua y la sargento Chamorro, en este caso como en algún otro de los anteriores  acompañados también en sus peripecias por el guardia Arnau. Los tres forman parte de una unidad de la Guardia Civil que se dedican a la investigación de asesinatos en cualquier parte de  España.

     En este caso la víctima es un guardia civil jubilado, Robles, con quien Bevilacqua trabajó y del que aprendió mucho en sus años jóvenes cuando estaba destinado en Cataluña. Lo apreciaba mucho lo que hace que se sienta especialmente involucrado en el suceso. Resulta interesante porque va mostrando el sistema de investigación de la Guardia Civil. Una investigación que les llevará a desplazarse a tierras catalanas y hará aflorar alguno de los demonios interiores que han acompañado al brigada desde entonces. Ya han transcurrido muchos años desde el primer libro de la serie, lo que hace es que los personajes hayan madurado como tales y la larga relación entre los dos protagonistas se haya afianzado como colegas y sólo se atisbe una leve tensión sexual entre ellos.

      Escrito en primera persona por Bevilacqua, dotado de un cierto tonillo irónico con el que nos va narrando las distintas vicisitudes de lo que va sucediendo y, a la vez, las cosas que va pensando sobre lo que le rodea o va sintiendo por dentro.

“No tuve, por tanto, demasiado tiempo para ordenar mis pensamientos, pero de algún modo me las arreglé para rehacerme y darles forma de acción.  Era uno de los pocos síntomas en los que reconocía, a aquellas alturas, la madurez en mi propio carácter. Hacía años que no cedía al abatimiento, pasara lo que pasase. Reconstruir una y otra vez mi posición fortificada, el blocao desde el que resistía contra toda eventualidad los bombardeos y asaltos de la vida, se había convertido en la pulsión principal de mi existencia. Si quería desalojarme el  enemigo tendría que usar gases o bombas incendiarias. Y aun así me aferraría al arma, que era mi deber y la necesidad de cumplirlo a todo trance, y contra todos, empezando por mí mismo. El hombre y la mujer posmodernos tienden a olvidarse de esa herramienta fundamental de supervivencia. Por eso se ven tantos de ellos llorando en las cunetas, desbaratados a la primera adversidad.”

 

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Niebla roja

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    Al fin he leído el último libro de la serie, el diecinueve de la forense Kay Scarpetta, publicado en España hace ya un tiempo. Fue premio internacional de novela negra RBA 2011. He esperado a leerlo a que se publicara el anterior Port Mortuary y he hecho bien porque de no haberlo leído antes que ese, me hubiera costado entender la trama en la que se desarrolla éste, ya que la historia y personajes del anterior tienen un papel decisivo en esta historia.

En esta ocasión la forense Kay Scarpetta hace un viaje a Savannah para entrevistarse con una presa que está aislada en la cárcel y que es madre de la que en el libro anterior pretendió asesinarla. En esa misma cárcel está Lola Daguette que ha sido condenada a muerte por el asesinato de un matrimonio y sus dos mellizos. Cuando sale de la cárcel, tras un mensaje secreto de Jaime, la exfiscal de Nueva York, acaba cenando con ella y descubre que también está su compañero de fatigas Pete Marino y que todo este viaje ha sido preparado por Jaime, que tiene pruebas de que Lola no fue la asesina de aquella familia. Pero los acontecimientos se van precipitando, empiezan a ocurrir extrañas muertes, todas relacionadas y alguna bastante lejos de las otras,de tan extraña manera que su causa no es fácil detectarlas en las autopsias. Y lo que iba a ser una rápida visita se convierte en una estancia más larga ya que se dispone a colaborar con las autoridades locales en la resolución de esos crímenes.

        Un relato mucho más interesante que el anterior, Port Mortuary, con hábil resolución y un argumento que interesa a intermitencias, pero que no me ha enganchado como otros libros de esta serie.

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Hirbert Hiza. Un pueblo árabe

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    Esta vez no descubrí este libro en ninguna librería, ni siquiera en una lista de libros, sino que fue la propia traductora del libro la que me lo recomendó, lo que ya me supuso una garantía. Es una novela escrita por S. Yizhar, seudónimo del escritor israelí Sámej Izhar Smilansky (1916-2006).

      La narración, no muy extensa, nos narra la invasión a finales de los años cuarenta, de un pueblo árabe imaginario Hirbert Hiza, por un destacamento de soldados israelíes. El narrador, que escribe en primera persona, es uno de los soldados que va describiéndonos esa operación, en la que se va invadiendo el pueblo, sin ninguna resistencia por parte de sus pobladores.  A pesar de su experiencia militar ve esto como algo distinto y a medida que va avanzando  la historia se va encontrando más incómodo con lo que van realizando en aquel lugar. La prosa elaborada y sencilla se alterna con diálogos que adornan hábilmente la narración y los sentimientos del autor. El paisaje se erige en uno de los protagonistas, un paisaje que habla a través del ganado, de la vegetación y de la riqueza agrícola. Un lugar en el que estaban asentados desde hacía  años unos pobladores que paradójicamente son enviados al exilio, sin un motivo lógico, por aquellos que precisamente deberían comprenderlos por estar tan acostumbrados al exilio.  No es extraño que su publicación en 1949 despertara un amplio debate en la sociedad israelí.

"Rodeamos el pueblo por el sur y subimos a una coliina, y entonces, de improviso, se nos apareció a la derecha el valle entero con la fuerza primigenia que le confería la luz de ese día invernal, una luz clara, de un turquesa dorado, que lo bañaba como si de una corriente de aire se tratara, como un mar rebosante que exhalara todos los tonos de verde, pardo y amarillo, las manchas del gozo y de la satisfacción, el abigarramiento de los campos labrados perfilados por los senderos trazados por los caminantes, el tapiz de la sabiduría de los campesinos tejido a lo largo de generaciones."

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Tres noches

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        Un interesante ejercicio de metalitura el que nos propone en este libro escrito por el autor norteamericano Austin Wright (1922-2003).  Susan está casada con su segundo marido, un médico llamado Arnold y recibe el ejemplar de una novela que le envía su primer marido Edward de quien no sabe desde hace quince años y de quien siempre pensó que su afición a la escritura no lo llevaría a ningún lado. Arnold se va a un congreso y durante tres noches, aprovechando su soledad, se dedica a sumergirse en las páginas de esa novela.

      Narra la historia de un profesor de matemáticas, Tony Hastings, que va de vacaciones con su mujer y su hija  y se tropieza en la carretera con tres hombres, que secuestran a las dos y que provocarán un cambio radical en la apacible vida del docente. Susan se sorprende por la trama de la novela que va atrapándola poco a poco, nota como la historia de estos personajes le va removiendo los cimientos poco firmes de la vida que sostiene en la actualidad.

            La novela “interna” es de las que atrapa, está teñida de suspense y su prosa avanza de manera firme y sin fisuras y, en determinados momentos, no parece que estemos leyendo una novela dentro de otra novela. El argumento externo, el relato de Susan, bien trabajado al principio promete de tal manera a lo largo de la historia que termina por decepcionar al final. A pesar de ello una novela que vale la pena leer.

“Piensa: si la escritura es la adaptación del pensamiento al lenguaje, todo el mundo escribe. Distingue: las palabras que se dispone a pronunciar son habla, no escritura. Las palabras que no están destinadas a pronunciarse son ensoñación. Si Susan es una escritora, lo es a causa de otras palabras, que no son ni habla ni ensueño: palabras como estas de ahora: su costumbre de generalizar. Su modo de fabricar reglas y leyes y descripciones de las cosas. Lo hace constantemente, envolviendo sus pensamientos en palabras almacenadas para uso ulterior. Hace otra generalización: es guardar palabras para emplearlas después lo que constituye la escritura.”


Port Mortuary

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      Si hay un personaje de ficción que me sigue seduciendo después de conocerlo durante casi veinte años es la forense Kay Scarpetta. Acabo de leer el libro número 18 de sus aventuras: Port Mortuary. Normalmente cuando han ido publicando estos libros de la escritora Patricia Cornwell, me gustaba sumergirme en su lectura. Aunque, lógicamente, al cabo de tantos años es normal que los libros sean de calidad muy diferente. En este caso, se publicó antes en España el número 19 de la serie “Niebla roja” porque le dieron el V premio internacional de novela negra, pero preferí esperar a que se publicara Port Mortuary para leerlos por orden.

                En este caso la doctora Scarpetta tiene que resolver el caso de un joven que fallece cerca de su casa de Massachussets, aparentemente de una arritmia, pero con modernas técnicas forenses, del instituto de que es directora, descubre que se trata de un asesinato cometido con una peculiar arma.

          Este libro me ha decepcionado y es de los que menos me ha gustado de la serie. Lo he encontrado demasiado envuelto en monólogos. La acción mínima, incluso esos personajes que la acompañan en como Pete Marino y su sobrina Lucy, aquí apenas aparecen. Esa larga espera que he hecho para leerlo no ha sido recompensada. Abrigo más ilusiones en “Niebla roja”, que lo tengo a la espera.

Cito un párrafo en el que Scarpetta se describe en algunos de sus rasgos característicos:

“Decido que mis ojos azules y el pelo rubio corto, la vigorosa forma de mi rostro y figura, no son tan diferentes, son básicamente las mismas, considerando mi edad. Me he conservado bien en todos esos lugares de cemento y acero inoxidable sin ventanas, y buena parte de ello se debe a la genética, a una voluntad heredada de prosperar en una familia tan trágica como una ópera de Verdi. Los Scarpetta son una campechana estirpe del norte italiano, con facciones prominentes, de piel blanca y pelo rubio, con músculos bien definidos y huesos que resisten con tenacidad el tiempo y los abusos de la autoindulgencia que la mayoría de las personas no asociaría conmigo. Pero las pasiones también están ahí, por la comida, la bebida, por todas las cosas deseadas por la carne, no importa lo destructiva que sean. Admiro la belleza y soy una persona sensible, pero también albergo la aberración: puedo ser fría e insensible. Puedo ser inmutable e implacable, y estos comportamientos son aprendidos. Creo que son necesarios. No son naturales en mí, y tampoco en nadie de mi volátil y melodramática familia, y conozco mis orígenes. Del resto no estoy tan segura”

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Bajo el cielo de Dublín

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    Primer libro que leo de la escritora irlandesa Maeve Binchy, fallecida hace unos meses en julio del 2012 a la edad de 72 años. Una de las escritoras irlandesas más leídas y traducidas. Nacida en Dalkey comenzó trabajando primero como maestra y luego como periodista. La primera de sus dieciséis novelas la publicó en 1982. Una de ellas, Círuclo de amigos, fue llevada al cine. Esta novela es la última que publicó en 2010.

Este libro ha sido para mí una grata sorpresa. La narración es en tercera persona, salpicada de ágiles diálogos, donde no hay un protagonista sino un conjunto de protagonistas, cuyas historias se van trenzando hábilmente a lo largo de las páginas, a medida que nos van atrapando las letras.

Emily, un personaje que gusta a la fuerza, viene de los Estados Unidos a conocer a su familia de origen en Irlanda. Se va a alojar un tiempo en casa de sus tíos y la visita de aquella desconocida influirá de una manera fundamental en aquella familia y en el barrio de Dublín de St. Jarlath´s Crecent que es donde se va a desarrollar la historia. Por otro lado Stella a punto de morir le dice Noel, primo de Emily, que cuide de su hija Frankie, ya que quedó embarazada de él en una antigua noche de juerga. Cuando Frankie nace, Noel inicia una transformación se apunta a alcohólicos anónimos y se pone a estudiar, para tratar de ser un buen padre. Le ayudará Lisa una delineante que se marcha de su casa y está enamorada de un cocinero que no le hace demasiado caso. 

    La recreación de los muchos personajes, realizada con habilidad,  nos anima a proseguir la lectura. Participamos de sus alegrías, de su afán de superación ante las dificultades incluso de sus desgracias, pero que ni siquiera éstas se viven como una tragedia.  Los acontecimientos de desarrollan en Dublín, algunas pinceladas recrean esa ciudad, pero que podría ser cualquiera. Imposible no sentirse animado por ese conjunto coral al que uno le gustaría pertenecer, donde se ayudan, se apoyan y se esfuerzan en conjunto por avanzar cada día. Me he quedado con ganas de leer algún libro más de esta autora.

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Me deseó felices sueños

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     Si siempre la ausencia que produce la muerte es dolorosa, se convierte en desgarradora cuando es la ausencia de la madre y ésta ocurre cuando un niño tiene nueve años. Esta es la historia que nos narra en su novela el periodista italiano Massimo Gramellini y que tiende a convertirse en especialmente cercana al lector cuando sabemos que es una autobiografía.

Nos narra la historia de Massimo un niño de nueve años, al que un día se le muere la madre y desde entonces camina de puntillas por la vida. Una herida le acompaña continuamente y le hace ser torpe en el plano sentimental, hasta que llega un momento en que decide dar un paso que ilumine toda aquella oscuridad y le haga reconciliarse con sí mismo y con su, ya muy antiguo, doloroso pasado.

Es una historia dolorosa y de superación que escrita en primera persona no nos deja indiferentes y nos conduce por los caminos intrincados del interior de su autor, que en definitiva puede ser una historia de cualquiera.

"Por fin era alguien.

El sueño de escribir se había materializado de forma imprevisible cuando creía que ya no deseaba alcanzarlo. Si un sueño es tu sueño, aquel por el que has venido al mundo, puedes pasarte la vida escondiéndolo detrás de una nube de escepticismo, pero nunca lograrás librarte de él. No dejará de mandarte señales desesperadas, como el aburrimiento y la falta de entusiasmo, confiando en que te rebeles".


El grito de la tierra

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    Con este esperado libro he terminado de leer la trilogía sobre Nueva Zelanda, escrita con gran habilidad por la escritora alemana, afincada en España, que usa el seudónimo de Sara Lark. El primero fue En el país de la nube blanca y el segundo La canción de los maoríes.

     En este tercer tomo prosigue la genial saga que se inició con aquella jovencita inglesa de diecisiete años, Gwyneira, que emprendía viaje hacia Nueva Zelanda, el país de la nube blanca, para emprender matrimonio. La acción se desarrolla a principios del siglo XX, ya Gwyneira es una anciana que sigue al pie del cañón en su granja de Kiward Station, pero las protagonistas principales serán sus descendientes Gloria y Lilian, que irán internas a un colegio inglés, en el que Gloria lo pasará muy mal.  Conoceremos el ambiente del colegio, y las diferentes formas en las que volvieron ambas primas a su tierra de Nueva Zelanda. La primera guerra mundial aparecerá entre sus páginas. Disfrutaremos de historias de amor y de otras muy dolorosas, pero sobre todo el amor de la autora por Nueva Zelanda, sus paisajes, costumbres y sus habitantes maoríes quedan perfectamente retratados en sus páginas.

     Se podría leer los tres tomos por separados, la trama bien urdida lo permite, pero es conveniente leerlos en orden, porque así disfrutamos de una buena evolución de los personajes, de vez en cuando se nos recuerda algunas de las aventuras pasadas, lo que ayuda a afianzar la historia y a ir dándole forma a la imagen de los personajes. 

       Una historia en tres libros, casi dos mil páginas, en las que me he sumergido y soñado, atrapándome de principio a fin.

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Libertad

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     A veces el acabar un libro se convierte en un esfuerzo tedioso y así me ha ocurrido con las casi setecientas páginas de esta novela  del estadounidense Jonathan Franzen. Una novela jaleada y ensalzada en España, pero que mi gusto por las letras no acaba de entender el por qué.

       Nos narra la historia de un matrimonio aparentemente ejemplar de clase media alta. Walter Berglund abogado y ecologista y su mujer Patty, ama de casa y vecina ideal y entre los dos parecen contribuir a la construcción de un mundo mejor.  Poco a poco esa aparente armonía empieza a saltar por los aires, uno de los que contribuye a ello es Richard Katz, rockero, antiguo compañero de Walter y enamorado desde siempre de Patty. Aquel engranaje perfecto empieza a atascarse por distintos sitios y el autor intercala pasajes de la historia de Walter y Patty, en la que vamos conociendo mucho de su pasado y también de sus miserias presentes y futuras.

        Un libro, todo lo contrario que en otros, en el que me alegró encontrarme con el "the end", en ningún momento de la historia sus letras llegaron a atraparme.

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El invierno del mundo

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     Segundo libro escrito por Ken Follet de la trilogía The Century. Sigue en éste la historia iniciada en "La caída de los gigantes".  Y cuando se empieza a leer, enseguida traemos de nuevo a nuestra mente aquella historia leída, hace ahora justamente dos años, de las cinco familias ya conocidas en el anterior libro: alemana, galesa, británica, rusa y norteamericana. Los años del siglo XX han transcurrido desde entonces y serán en ellos protagonistas los hijos de los que entonces conocimos.

Se inicia la historia en Alemania cuando el partido nazi estaba intentando hacerse con el poder y con este punto de partida y de la mano de los miembros de estas familias avanzaremos por la convulsa historia de una parte del siglo XX. Asistiremos a la guerra civil española y a la batalla de Belchite. Veremos la Segunda Guerra mundial, su inicio y su desarrollo a través de los puntos de vista de los distintos países. Presenciaremos derrota de Alemania y su invasión por el ejército soviético. Conoceremos la maduración de los personajes desde jóvenes estudiantes a conseguir importantes cargos políticos. Las distintas ideologías aparecerán y chocarán entre sí. Y participaremos en el desarrollo de la bomba atómica.

Un libro que atrapa desde el principio y que cuesta cada vez que hay que dejar de leerlo. Sus más de ochocientas páginas se hacen cortas y cuando se acaban, uno está deseando que no tarde en salir esa tercera  parte prevista.

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La canción de los maoríes

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   Segundo título de la escritora alemana, de seudónimo Sarah Lark, en torno a unas familias en esa tierra tan desconocida que resulta para nosotros. Tras leer "En el país de la nube blanca", me quedé con más ganas de saber qué le ocurriría a aquellos personajes, que tras tantas páginas se convirtieron en conocidos. Y esta segunda novela no me ha decepcionado, es más me ha gustado incluso más que la primera. A los personajes rápidamente se les reconoce y se encarga con habilidad la autora de en párrafos concisos, recordarnos historias pasadas que ya conocimos, lo que se agradece para refrescarnos la memoria.

    En este relato las protagonistas son Kura y Elaine, las nietas de aquellas mujeres que atravesaron el océano en un barco para casarse en unos matrimonios que nada tuvieron que ver con lo que ella imaginaban. También el amor será el detonante de las aventuras de Elaine y Kura. La primera en un matrimonio que la llevará a un apartado rincón de la isla y la segunda, de sangre maorí y heredera de una importante finca dedicada al cuidado de ovejas, que a través de su matrimonio busca dedicarse a su sueño: el canto. Aparecen personajes verdaderamente odiosos, muy bien elaborados, otros que a medida que transcurren las líneas se transforman de bellacos a héroes y otros como Elaine o Tim, que no dejan en ningún momento de caernos simpáticos. Las vidas de las dos protagonistas dan muchas vueltas y revueltas, pero acabarán por coincidir. El libro termina dejando una puerta abierta a una nueva historia que, sin dudar la espero con ganas.  Una historia larga, pero que se empieza a leer y fluye hasta que se termina, con una cierta pena por llegar al fin.

            “-Señorita Kura, debo agradecerle una vez más por haberme introducido en la interpretación de la flauta de los maoríes. Ha sido impresionante. Y encuentro fascinante la música de esos…esos <>.

            Kura se encogió de hombros.

-No tiene por qué disculparse de que los maoríes sean indígenas-respondió-. Además no es cierto. También inmigraron aquí. En el siglo doce, desde una isla cerca de la Polinesia que se llama Hawaiki. Nadie sabe cuál era exactamente. Sin embargo, los nombres de las canoas en las que viajaron han pasado a la posteridad. Mis antepasados, por ejemplo, llegaron a Aotearoa en la Uruau.

-Aoteroa es la palabra maorí para Nueva Zelanda, ¿verdad? Significa…

-Gran nube blanca- completó Kura aburrida-.”

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Misión olvido

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      La segunda y esperada novela de María Dueñas, autora de El tiempo entre costuras que fue todo un éxito literario. En esta segunda novela la protagonista también es una mujer: Blanca, una profesora de universidad  que tras veinticinco años de matrimonio es abandonada por su esposo. Como sus dos hijos son ya mayores, decide pedir una beca en una universidad californiana, para escapar de un ambiente que se le ha hecho irrespirable.

          Al llegar allí se dedicará a ordenar los desordenados documentos de Manuel Fontana, un antiguo profesor de aquella universidad, fallecido veinte años atrás. Era un profesor español que fue a estudiar allí y tras estallar la guerra civil nunca más volvió a España. Entre otras cosas se dedicó al estudio de las misiones franciscanas en California y esas irán apareciendo en aquellos viejos legajos. En esa búsqueda aparecerán distintos personajes, principalmente Daniel Carter. Antiguo profesor de esa universidad y que fue alumno del profesor Fontana. 

La trama salta desde el tiempo que se desarrolla la historia de Blanca, a finales del siglo XX, a las historias de juventud del profesor Fontana o la de Daniel Carter. Aunque la prosa es exquisita, el relato no acabó de engancharme, sobre todo en la primera parte. Luego hay aspectos de una cierta intriga que me atrajeron más mi atención. 

Aunque poca gente ven los títulos de créditos de las películas o lee los agradecimientos de un autor, me ha gustado una frase en este apartado:

"Y finalmente, a todos los lectores que a lo largo de tres años irrepetibles me han inyectado su ilusión y me han pedido que siga escribiendo historias que les rocen el alma y les haga pensar que lo mejor de su vida, muchas veces, todavía está por llegar."

       Habrá que seguir estando atentos a las próximas historias de María Dueñas.


Ardiente verano

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         María una treintañera que vive en Madrid con su hijo adolescente se tiene que ir a veranear al pueblo de su exmarido, Monbeltrán, a casa de su suegro Abel. A ella no le gusta nada aquel ambiente y afronta muy mal aquellos días allí. Un día paseando por el campo se encontrará con una cuadra y dos caballos,  pero mientras los observa, ella es observada por un hombre a quien no conoce y la introduce en una cabaña…se deja llevar… A partir de este momento su ánimo cambiará y anhelará el momento de encontrarse con aquel desconocido, que pronto se nos revelará a ella y a nosotros quien es.

            Un relato sostenidamente erótico el escrito por Noelia Amarillo, que logra mantener la atención del lector e ir acrecentando progresivamente la tensión sexual de la historia. Las escenas explícitas de sexo van encajadas en una trama argumental que la hace apetecible a la lectura. La ambientación y el paisaje quedan bien retratados y se nos hacen cercanos. Y asistiremos a la evolución de la protagonista y al cimbreo de sus ideas que no eran tan firmes como ella pensaba.

No fue un acto amable ni tierno. No hubo besos delicados ni caricias suaves. Fue el encuentro entre dos maneras de vivir, pensar y sentir. No fue desesperación, instinto ni sexo, sino el choque entre dos voluntades que, sin ser consciente de ello, caminan en la misma dirección a la vez que están separadas por la duda y el recelo. El encuentro entre cuerpo, alma y corazón de dos vidas que se complementan para formar el río vital, caudaloso y salvaje que quiebra la coraza más dura y la convierte en un único latido, compenetrando sus cuerpos y sus sentimientos hasta fundirse”.

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En el país de la nube blanca

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      Este libro está escrito por la escritora alemana Sarah Lark (seudónimo de Christiane Gohl), nacida en 1958 y que reside en España donde dirige una granja de caballos.  En este primer libro de lo que es una trilogía, nos cuenta la historia de dos mujeres, Gwyneira y Helen, que en 1852 emprenden viaje desde Inglaterra a Nueva Zelanda para casarse en aquellas lejanas tierras. Ninguna conoce a su novio y  las dos descubrirán que la vida con la que se encontrarán allí será muy diferente a las ilusiones con las que inician el viaje. La historia transcurre durante veinticinco años y en estos veremos cómo van evolucionando las aventuras de estas dos mujeres, que establecen una sólida amistad, y de todo ese elenco de personajes que salpican sus líneas. Unos personajes bien trazados y que nos caerán bien u odiaremos por su forma de actuar. Es importante reseñar también el paisaje de Nueva Zelanda, que nos retrata magistralmente asomándonos a este país desconocido, a sus pobladores los maoríes, sin duda también protagonistas, y a las ovejas que pastan en sus praderas.

Esta novela de casi ochocientas páginas la aconsejo vivamente. Desde el principio me ha atrapado entre sus líneas, quedándome con ganas de seguir leyendo. La segunda parte es “La canción de los maoríes”. Y la tercera, he leído en algún sitio, que se publicará en noviembre en nuestro país.


La sombra de la sirena

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       Es la sexta entrega de la novelista sueca Camilla Läckberg, en la que vuelve hacer creíble con su habilidad  literaria nuevos asesinatos en la población, aparentemente tranquila, de Fjällbacka.  También si entras en las búsquedas de este blog se puede observar que es el sexto de sus libros del que hago reseña. En esta ocasión un hombre ha desaparecido y la policía, dirigida por Patrik, uno de los habituales protagonistas, no consigue encontrar rastro de él. Finalmente lo encuentran congelado en el hielo. Por otro lado un amigo del desaparecido, el escritor Christian Thyndell, uno de los amigos de la víctima lleva más de un año recibiendo amenazas anónimas, pero no sólo él…

      Cuando se ha leído los distintos libros de esta saga, gusta el encontrarse a los protagonistas que van evolucionando en cada libro. En éste Erika la mujer de Patrik, está embarazada de mellizos, lo que no obstaculiza para que su curiosidad la mueva de un lado a otro para investigar, siendo compadecida por el lector a quien no le cuesta imaginar la dificultad de sus movimientos. A pesar de tener esa cierta relación de continuidad con las anteriores se puede leer perfectamente con independencia de ellos.

            Dentro de los capítulos, la autora, tiene habilidad para saltar de una escena a otra sin dificultar la lectura. La autora escribe en dos espacios temporales, que se distinguen por la inclinación de las letras. Al principio cuesta reconocer un poco a los nuevos personajes, diferentes y tan variados, pero llega un momento en que la trama empieza a fluir de tal manera que arrastra velozmente, por lo que cuesta dejar de leer.  Aunque la intriga se revela al final, alguna trama queda abierta para que el lector esté expectante a ver cuando sale el siguiente libro.

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El manuscrito de nieve

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    Tras aquella primera incursión en la Salamanca de finales del siglo XV con "El manuscrito  de piedra", el profesor Luis García Jambrina nos vuelve a narrar las peripecias de su  peculiar detective: Fernando de Rojas, autor de La Celestina. El bachiller Fernando de Rojas empieza a investigar el asesinato de un estudiante. En estas pesquisas le ayudará el joven Lázaro y un amigo fraile. Tras aquel asesinato empiezan a sucederse otros tantos, en los que todos los cadáveres se caracterizan porque aparecen con algún miembro de su cuerpo cortado. El protagonista se irá sumergiendo en el interior de unas peligrosas luchas de poder y la historia se complicará hasta el  punto de poner en peligro su propia vida. 

      Un interesante argumento que atrapa al lector y lo introducen con maestría en el ambiente salmantino de la época. Novela muy bien documentada en la que el autor nos recrea muchas anécdotas e historias que nos permiten conocer mejor la ciudad. Por sus páginas además aparecen otros personajes, las familias nobles cuyos apellidos e insignias jalonan sus monumentos y participaron en las famosas luchas entre los Bandos. También se habla del arzobispo Alonso de Fonseca, de Fray Juan de Sahagún, futuro patrón de la ciudad, de Lucía de Medrano y Beatriz Galindo, hasta tiene su aparición Isabel la Católica... 

       Una forma de distraerse, saboreando literatura y aprendiendo historia de la que denominó Unamuno, "alto soto de torres":

    "¡Uf! Según parece, los bandos tienen su origen en la distinta procedencia de las familias repobladoras que se asentaron en Salamanca a comienzos del siglo XII. Los motivos de su desavenencia tenían que ver, naturalmente, con la lucha por el poder y la posesión de la tierra. Pero cualquier pretexto era bueno para poner de relieve sus diferencias e iniciar una nueva disputa. Después la guerra entre Pedro I y Enrique de Trastámara propició la aparición de dos bandos enfrentados, dirigidos por los linajes de los Tejeda y los Maldonado, que apoyaban respectivamente a uno y otro. Y, enseguida, esta escisión se fue extendiendo a toda la ciudad; de tal modo que, a finales del siglo pasado, Salamanca ya está dividida en dos grandes parcialidades".

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V de venganza

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     Un caso más de la detective Kinsey Millhone, que corresponde a la exitosa serie de "El alfabeto del crimen" de la escritora norteamericana Sue Grafton. Es el tomo veintidós y durante toda esta larga singladura, estas narraciones no han perdido la frescura y el interés argumental. Todo lo contrario, el personaje protagonista se ha ido perfilando y los personajes secundarios han ido cobrando una mayor entidad, las historias se entrecruzan y nos hacen evocar situaciones que ya conocíamos. En este libro me ha llamado la atención el diseño como personaje de uno de los "malos", por el que acabamos teniendo hasta simpatía.  Cada libro de Sue Grafton es un acierto y un disfrute tal, que nos hace temer qué ocurrirá con la serie tras la llegada de la Z.

En esta ocasión estando Kinsey en un centro comercial, observa a dos ladronas, una de ellas es detenida  inicia la persecución de la otra, lo que está a punto de costarle la vida. La ladrona detenida sale de la cárcel, pero al día siguiente se suicida, aparentemente, tirándose de un puente. La pareja de la ladrona no acaba de creerse que ella se dedique a robar, aunque reconoce que sabe bien poco de ella, contrata a Kinsey para que investigue. Lo que no sabe Kinsey es que se las tendrá que ver con mafiosos muy peligrosos y policías corruptos. 

"Charlé con William, cumplimenté a la cocinera, saludé brevemente a un par de parroquianosa los que conocía y salí disparada. Para cuando entré en mi estudio ya eran las siete de la tarde.Había conseguido llenar una hora . ¡Pues vaya! Estábamos en abril,. No oscurecería del todo hasta casi las nueve, así que haber dejado algunas luces encendidas en mi estudio era una clara muestra de optimismo: pensé que pordía matar el tiempo durante toda una tarde con un copa de vino y un plato de tocino y chucrut. Afortunadamente, la luz de mi contestador estaba parpadeando, así que le di a la tecla como si me fuera a proporcionar comunicación procedente del espacio exterior."


La casa de Riverton

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     Es la primera novela de Kate Morton, que se ha hecho famosa porteriormente por “El jardín olvidado”.  Nos presenta a Grace Bradley una anciana de noventa y ocho años que en 1999 es visitada por una directora de cine, que quiere rodar una película sobre La Casa de Riverton  y los acontecimientos que allí sucedieron que culminaron en 1924, durante una fiesta de la alta sociedad, con la muerte de un poeta delante de dos hermanas.

     Grace, a partir de la visita de esta directora de cine, remueve sus antiguos recuerdos y nos va narrando la historia en primera persona como, siendo muy joven, entró de doncella en dicha casa. Primero muy despistada para, con  los años tener una especial relación con una de la hija de las dueñas Emmeline. Por sus páginas pasa un exacto retrato de la nobleza inglesa del primer cuarto de siglo, retratando esas imágenes que nos evocan a muchas películas.  Aparecen esos dos mundos, tan diferentes a pesar de estar tan interrelacionados, la nobleza y la servidumbre. Y vemos como la primera guerra mundial influye en todo aquello.

      Esta novela me ha gustado menos que la de “El jardín olvidado”.  He echado de menos algo más de “acción” y en algunos momentos me ha despertado expectativas de algo interesante que luego va a pasar y que después no me resultó tan interesante.         

“Sus celos me habían impactado. Ella envidiaba mi lugar en esa gran casa. Estaba claro que le había tenido cariño a Penélope, la madre de las chicas, porque ¿qué otra cosa podía explicar su reacción cuando mencioné que el señor Frederick volvería a casarse? Y verme en la posición que ella alguna vez tuvo le recordaba que se había visto obligada a abandonarla. ¿Realmente no había tenido otra alternativa? Hannah había dicho que lady Violet había admitido antes madres con hijos. Por otra parte, si a mi madre le molestaba que yo hubiera ocupado su lugar, ¿por qué había insistido tanto en que ingresara en el servicio de Riverton?”

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Deja en paz al diablo

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     Tercera novela del escritor John Verdon, tras el gran éxito de sus dos anteriores: “Sé lo que estás pensando” y “No abras los ojos”. En todas ellas aparece como protagonista David Gurney un expolicía de homicidios que a pesar de estar retirado en su retiro campestre junto a su mujer Madeleine, cuando aparece un asunto intrigante, cuanto más mejor, ante sus ojos, no ceja hasta encontrar la solución.

     David Gurney se va recuperando poco a poco de las secuelas que dejó la resolución de su último caso, cuando recibe la llamada de una vieja conocida, la periodista Connie Clark, que quiere pedirle ayuda. Su hija Kim está haciendo un documental sobre la familia de las víctimas de un asesino que nunca fue atrapado, el Buen Pastor.  David acepta y pronto se verá involucrado en un asunto en el que tanto él como sus seres queridos se sentirán vigilados por ese peligroso personaje, que no duda en seguir asesinando. El protagonista se meterá de lleno en una investigación que quiere llevar hasta el final, a pesar de las dificultades que se encuentra incluso provenientes de la propia policía.

             El autor va perfilando cada vez más las características del personaje y nos logra meter en el interior de una mente deductiva, que se va introduciendo en las ideas más de lo que aparentemente se ve. Su peculiar relación con su mujer nos la muestra con una especial ternura que se va dibujando con sus simples gestos o impresiones intercambiadas. La trama no envuelve y nos empuja a no dejar la lectura, hasta que con el protagonista logramos llegar al final de la historia.

“Gurney parecía observar los rescoldos en la rejilla de la estufa, pero tenía la mirada perdida. Se levantó de la silla, encendió la lámpara de pie y se acercó a la isla de la cocina para prepararse un café. Tiempo atrás, había descubierto que para conseguir dar con una solución era bueno distanciarse del problema, ocuparse en otra cosa. El cerebro, libre de la presión de encontrar una respuesta en concreto, solía hallar él solito su propio camino. Como uno de sus vecinos del condado de Delaware, nacido y criado en el lugar, le había dicho en cierta ocasión: “El sabueso no puede atrapar al conejo hasta que lo sueltas de la correa”.


El lector de Julio Verne

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     Durante el fin de semana pasado el tema de la postguerra ha sido recurrente en mis ratos de ocio. Primero porque vi la película "Miel de naranjas" de Imanol Uribe, en la que un soldado que trabaja en un juzgado militar en el que se practica la represión de la postguerra va evolucionando en su mentalidad.

       También he dedicado unas pocas de horas a leer el último libro de Almudena grandes: "El lector de Julio Verne". Leer las letras de esta autora es como reencontrarme con viejas amigas, ya que llevo muchos años leyendo y disfrutando de sus libros. Con este relato sigue la trayectoria iniciada en 2010 con "Inés y la alegría" que llevan el sobrenombre de "Episodios de una guerra interminable", que en su título recuerda a los Episodios Nacionales de D. Benito.

         El protagonista de esta historia es Nino, de nueve años, que nos va narrando la historia en primera persona, hijo de un guardia civil, que vive en una casa cuartel de la sierra sur de Jaén, desarrollándose la historia en 1947. Se hace amigo de un forastero Pepe el portugués, al que de mayor le gustaría parecerse. Su pueblo es un pueblo en el que mucho de sus habitantes son de izquierdas y no miran con buenos ojos a la guardia civil. Nino sufrirá desde la cama los gritos de presos que son torturados en aquella época de represión. 

           A medida que crece va evolucionando y descubriendo un mundo nuevo a su alrededor. Recibe clases particulares de una maestra represaliada y descubrirá con otros ojos a las personas que tiene ésta a su alrededor. No todo es lo que parece y a medida que pasa el tiempo se va dando cuenta de que cada uno tiene un papel en la vida que no siempre ha elegido y al que ha sido muchas veces empujado por culpa de las circunstancias. Un libro que me ha gustado y leído en pocos días.

"Así, exactamente, estaba yo, contento, y contento seguí estando durante toda la primavera, abril, mayo y veinticinco días de junio, doce semanas enteras de la mejor vida que había tenido jamás, días de libros, de palabras, de risas, días cómplices de los amores del Portugués, de la casa de doña Elena, del futuro de un niño de diez años que se sintió tan mimado, tan arropado, tan seguro, que llegó a creer que nunca sería secretario de Ayuntamiento ni oficinista en ninguna Diputación, por mucho que llegaran a mejorar sus pulsaciones. "

     Como cosa curiosa comparando la película y el libro, en los dos sale un personaje en la clandestinidad con el mismo sobrenombre "Cencerro", mira que habrá sobrenombres... Y otra coincidencia, que no todos los guardias civiles son lo que parecen. 


El reflejo de las palabras

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        Esta novela nos narra los lazos férreos entre un padre sordomudo Aga Akbar  su hijo Ismail. La historia se desarrolla en unos tiempos convulsos de la historia iraní.  El autor es un novelista iraní, licenciado en Físicas en Teherán, que participando en una organización clandestina debe exiliarse a Holanda.  Allí va a recibir de manera anónima el diario de su padre fallecido, un tejedor de alfombras. El diario está escrito en caracteres cuneiformes que aprendió a partir de los símbolos de una inscripción del monte sagrado del Azafrán.

       El traducir esas notas y elaborar esa historia de la vida de su padre y de su propia vida, será a la labor que se dedicará su hijo Ismail. Por sus páginas nos aparecerá la historia de esta familia en aquella remota región iraní, influida por los acontecimientos históricos en que se sumerge Irán en el siglo XX con la época de Sha y la posterior llegada de Jomeini y el gobierno de los clérigos. Escrita evocativamente una veces nos habla el autor y otras es el narrador omnisciente el que nos va contando los distintos sucesos. Una novela en que el autor, desde la distancia, intenta reconciliarse con su pasado y, en el fondo, con su presente.

        El autor Kader Abdolah es iraní, refugiado político en Holanda desde 1988 y es reconocido actualmente como unos de los más destacados autores de la lengua holandesa.

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Ni d'Ève ni d'Adam

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     Siempre tiene una cierta complicación elegir un libro para un grupo de lectura y más si es de literatura en francés. El último que elegimos fue "Bouvard et Pécouchet", la última obra e inacabada del escritor Gustave Flaubert. Empecé a leerla y en ello anduve durante unos quince días, en una labor no exenta de cierta dificultad, lo que hacía que cada vez la afrontara con más pereza. Llegó un momento en que decidí dejar de leerla, la historia de dos individuos que se conocen y deciden irse a vivir al campo, con las tonterías que allí se les ocurre, no me atrajo demasiado, aparte que el vocabulario me resultaba bastante complejo.

      Andaba con esta mala conciencia de haber abandonado a ese texto francés, cuando este libro de Amélie Nothomb llegó a mis manos. Lo abrí por la primera hoja y cuando mi vista empezó a recorrer aquellas líneas atractivas con fluidez, me di cuenta que me había quedado atrapado por la historia. Es un relato autobiográfico en que Amélie, que en su infancia había vivido en Japón, tras vivir varios años en Bélgica vuelve al Japón. Empezará a dar clases de francés a un japonés, Rinri, pero en seguida iniciarán una historia de amor. 

Amélie nos va narrando la historia en primera persona, sus reflexiones son a la vez profundas y humorísticas. Nos va narrando las sorpresas que el carácter japonés, tan distinta a su cultura belga, le produce. Todo esto con un lenguaje sencillo y que entretiene. Ese tono jocoso no lo abandona ni cuando se pierde en una noche de invierno escalando una montaña, ni cuando estando desnuda en una piscina se acerca un anciano y no sabe cómo salir de ella. Comparte sus preocupaciones con el lector y éste acaba siendo cómplice de la autora:

"Yo, sin que pudiera explicarlo, me esperaba otra cosa. Yo no sabía en qué consistiría, pero estaba seguro de esperarla. Un deseo es tanto más violento cuando se ignora el objeto".

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La fuente y la muerte

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    Hace unos años le escuché a Pedro Sevilla, recitar alguno de sus poemas, pero no sabía que escribía otro tipo de cosas. Por eso me sorprendió cuando la biblioteca anunció para el próximo jueves la presentación de este libro, que son unas memorias. Tuve curiosidad por este libro y empecé a leerlo, sorprendido por que nada más comenzar me vi atrapado por la prosa tan envolvente y especial del autor y sabía, como asi ha sido, que no pararía hasta terminarlo.

"Estoy sintiéndome crecer en el vientre de mi madre, flotando en un universo cálido y cerrado. Siento cómo me divido, cómo me abro en dos y tengo mucho miedo. A través del cordón umbilical, además de la alimentación, nos llegan las querellas de fuera, las mezquindades del mundo, y se nos inocula la angustia de los nuestros, porque mi madre tiene miedo y yo, dentro de ella, mientras me voy formando y dividiendo, voy impregnándome de ese desazonador sentimiento que no ha de abandonarme nunca. No lo recuerdo, pero siento que no quiero salir de ese mundo cerrado y entrañado, de ese cómodo envoltorio." 

      Pero sale de ese envoltorio que es el seno materno y nos relata su vida infantil en su pueblo Arcos de la Frontera, en la sierra gaditana, donde nació en 1959. Retratamdp la vida rural de entonces con aquellos personajes y rituales de la infancia tan peculiares. Aquellas mujeres fuertes que conducían las familias y esos hombres jornaleros y callados a los que había que llamar de la taberna para que fueran a cenar. Su corta experiencia en Barcelona trabajando, sus enamoramientos y como la vida lo fue apartando de aquel trabajo jornalero, pero sin nunca perder sus raíces. Me ha llamado la atención cómo viviendo yo esos mismos años en ciudades que sólo están separadas por cuarenta kilómetros, nuestras experiencias infantiles son tan diferentes.

      Nos va relatando todo con una mirada aguda de la realidad, esa mirada que saliendo del interior del escritor, siempre da a los hechos mas viveza y autenticidad que si los estuviéramos grabando con una cámara. Quizás las cosas no fueron exactamente como las cuenta, pero cómo él dice "prefiero la memoria literaria, la recreación del pasado a través de la poesía o de la prosa, que el soporte documental de un cartón con una imagen".

        Es un libro que atrapa, evoca, hace soñar y emociona. Quizás no sean ni una editorial ni un autor conocidos, pero si tienes la oportunidad de que este libro llegue a tus manos estoy seguro de que no te decepcionará su lectura.

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Quantic Love

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    Laila, una joven sevillana va a trabajar durante un verano como camarera al CERN, uno de los centros científicos más prestigiosos del mundo, situado en la ciudad suiza de Ginebra. Aquella experiencia, de la que irá tomando nota en su inseparable Moleskine, supondrá un antes y un después en su vida. En aquel ambiente irá aprendiendo cosas de ciencia y a dilucidar algo mucho más complejo: la ecuación del amor. Su corazón se debatirá entre un atractivo periodista suizo y un joven científico norteamericano.        

      Esta novela es la segunda que ha escrito el la joven autora Sonia Fernández Vidal, que es doctora en Físicas y tiene pasión para divulgar la ciencia. Una novela dedica. Escrita para los jóvenes, de vez en cuando conviene saber lo que leen nuestros hijos, es fácil de leer con una trama bien urdida y aderezada con interesantes datos científicos. El libro dispone de una página web en la que conoceremos más sobre él y la autora, incluso una banda sonora compuesta por Nikosia.

 

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El sueño de Hipatia

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   Novela del escritor e historiador José Calvo Poyato. La historia se mueve en un doble escenario siempre en Egipto. El primero en el siglo IV donde los cristianos van desplazando a en la sociedad de Alejandría a los sabios y filósofos que hicieron de la ciudad un emporio cultural. En aquella sociedad destaca la figura de Hipatia, matemática, astrónoma y gran defensora de la cultura clásica, opuesta en un desafío permanente a una Iglesia intransigente.

   El otro escenario de la novela es en 1948, tras el encuentro de unos códices por unos campesinos, distintas personas se interesarán por ellos. Un periodista británico, su novia y un investigador viajan a Egipto para comprarlos, pero no saben que muchos peligros se cernirán sobre ellos.

    De los varios libros que he leído de este autor es el que menos me ha gustado. Los personajes parecen sólo pinceladas y esas dos historias unidas por esos códices no me acabaron de atrapar y convencer.

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HHhH

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       Este libro de impronunciable nombre  HHhH (Himmlers Hirn heisst  Heydrich, “el cerebro de Himmler se llama Heydrich”), porque ¿cómo pronunciar tantas letras mudas seguidas?, no es una novela al uso, sino el relato reconstruido de la operación Androide.  Esta operación fue la preparación del atentado de Richard Heydrich, uno de los jerarcas nazis más importantes, que llegó a ser considerado “el hombre más peligroso del Tercer Reich”.

       Nombrado gobernador del protectorado de Bohemia y Moravia, impuso un régimen de terror, reprimiendo cualquier conato de rebelión. Desde el gobierno checoslovaco en el exilio se decidió atentar contra su vida y con esa intención fueron enviados dos paracaidistas en diciembre de 1941: Jozef Gabcík y Jan Kubis, que durante cinco meses prepararon el atentado. Una misión, prácticamente, suicida de dos soldados que hoy son considerados héroes en la historia de su país.

                Esta narración del escritor francés  Laurent Binet, es un relato vivo muy bien documentado,  a medio camino entre la novela y el ensayo histórico, en el que vamos acompañando las distintas peripecias de organización y desenlace de todo lo que rodeó a esta operación Androide, que sin duda fue fundamental para el futuro devenir de la Segunda Guerra Mundial.


La sublime puerta

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      Este título de Jesús Sánchez Adalid hace referencia al nombre de la corte pública del sultán dirigida por el gran Visir en la ciudad de Constantinopla, capital del imperio otomano. Recibe este nombre por la puerta de entrada a las dependencias del Gran Visir cercana al palacio de Topkapi donde el sultán oficiaba la ceremonia de bienvenida a los embajadores extranjeros.

          Nos narra el cautiverio de Luis María Monroy, soldado de los tercios de Felipe II, tras ser apresado por los turcos en la isla de Gelves. Sus dotes como músico lo benefician al ser, por ello, elegido como esclavo del gobernador de Susa, lo que le permite un destino más beneficioso que otros compañeros. En Constantinopla, a pesar de estar preso, inicia una gran aventura, donde habrá amores e intrigas, llegando a formar parte de un grupo que espía a favor del rey Felipe II y consiguiendo, con gran habilidad, instalarse cerca de los grandes personajes de la corte del Sultán Solimán.

Aunque me gusta la novela histórica y ésta me la he leído de manera rápida, no me ha gustado demasiado. Escrita en forma de monólogo, no he logrado empatizar con el personaje. Es como si pasara de puntillas por lo que escribe y no llega ni siquiera a impresionar en los muchos malos ratos, como en las torturas, que sufre. 

Termina con una nota histórica que aclara alguno de los muchos apuntes y reseñas históricas en las que se ha basado el autor para escribir esta novela.

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Stoner

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         Acabo de terminar este libro del escritor norteamericano John Williams (1922-1994) y me he quedado con una doble sensación: pena por que se haya acabado y la alegría de haber leído buena literatura.

            No se narra una gran aventura, simplemente la historia del hijo de unos granjeros, William Stoner, que tras su paso por la Universidad acaba convirtiéndose en profesor de Literatura de la misma. Es un hombre como cualquiera con una vida tan anodina como única. Nos retrata magistralmente sus vicisitudes y sus grandes descubrimientos: 

“Sospechaba que comenzaba, con diez años de retraso, a descubrir lo que era y lo que veía era, más o menos lo que se había imaginado que sería. Sentía por fin que empezaba a ser profesor, lo cual era simplemente ser un hombre a quien el libro le dice la verdad, a quien se le concede una dignidad artística que poco tiene que ver con su estupidez, debilidad o insuficiencia como persona. Era un conocimiento que no podía expresar pero que le había cambiado una vez obtenido y mediante el cual nade podía confundir su porte”. (pg 103) 

“En su año cuarenta y tres de vida, William Stoner aprendió lo que otros, muchos más jóvenes, habían aprendido antes que él: que la persona que uno ama al principio no es la persona que uno ama al final, y que el amor no es un fin sino un proceso a través del cual una persona intenta conocer a otra” (pg 170)

            Compartimos con Stoner un largo período del siglo XX, las dos guerras mundiales asoman entre sus páginas. Y aparece el gusto por la enseñanza, unas peculiares amistades y sus problemas laborales. Unos seres tan luminosos como apagados, empujados en muchas ocasiones por las circunstancias que les condicionan y un amor continuo que le acompaña, aunque no siempre sea como él hubiera deseado.

 “El amor intenso y fijo, siempre había estado ahí. En su juventud lo había dado sin pensar, lo había dado al conocimiento que le había revelado-¿hace cuántos años?- Archer Sloane; se lo había dado a Edith, en aquellos primeros días tontos y ciegos de cortejo y matrimonio, y se lo había dado a Katherine, como si nunca antes lo hubiera hecho. Lo había ido dando, de manera extraña, en cada momento de su vida y quizás lo había dado más cuando no era consciente de estar dándolo. No se trataba de una pasión ni de la mente ni de la carne; era más bien una fuerza que comprendía a ambas, como si fuere, más que un asunto de amor, su sustancia específica. A una mujer o a un poema, simplemente decía: ¡Mira! Estoy vivo." (pg 217) 

Quizás haya algo de autobiografía, el autor fue profesor universitario, o también se hable de parte de nuestra vida. En el fondo, todos somos Stoner porque en estas páginas, recreadas con tanta habilidad, se nos narran sentimientos tan universales,   que fácilmente nos reconoceremos en ello, llegándonos a emocionar. Un libro que hay que leer.

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Estupor y temblores

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  La biblioteca de mi ciudad ha tenido la genial idea de organizar un club de lectura de libros en francés, una oportunidad que he intentado no perder sumándome a ella. Somos en torno a veinte personas, entre ellas cinco o seis nativos y varias profesoras de francés de instituto, además de algunos “aficionados” en profundizar, como yo, en la lengua del país vecino. Ello me permite, aparte de obligarme a leer libros en dicho idioma a perfeccionarme en el habla y escucha del mismo.

            El primer libro en torno al que nos hemos reunido ha sido “Stupeur et trembleur” de Amélie Nothomb. Una escritora belga, nacida en Japón, donde su padre era diplomático en 1967 y que escribe en lengua francesa. Una vez licenciada en Bélgica ella vuelve a Japón, habla japonés, y a trabajar en una gran empresa nipona. Su experiencia laboral y, por tanto autobiográfica, en esta empresa es la que relata en este libro, que en 1999 fue gran premio de la novela de la Academia francesa. Posteriormente en 2003 fue llevada al cine en una película protagonizada por Silvye Testud. En 1992 publicó su primera novela siendo todo un éxito y desde entonces publia una al año.

            El título de esta novela proviene de que en el antiguo protocolo imperial nipón se establece que uno deberá dirigirse al emperador con “estupor y temblores”, signo de esa sumisión con la que se mostrará Amélie al entrar a trabajar en esa empresa japonesa, frente a ese sistema cuadriculado de mandos, la mayoría masculinos y su jefa directa Fubuki Mori.  Desde que empieza a trabajar en la empresa una serie de malentendidos hace que vaya descendiendo de categoría, llegando a realizar ocupaciones verdaderamente absurdas. La autora muestra como choca su mentalidad occidental con la oriental y hace una crítica aguda y acertada de todo ello. Es un libro que se lee fácil y que a pesar de ese tono, en ocasiones, jocoso,  uno llega a preguntarse cómo pudo resistir hasta el final en aquel ambiente laboral. Quizás, pienso yo, fue capaz de sobrevivir toda aquella experiencia pues la miró con esa perspectiva objetiva que le permitió posteriormente retratar por escrito ese mundo asfixiante en el que estuvo inmersa.


Solar

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     Primera novela que leo del afamado escritor británico, Ian McEwan. Es la historia de Michael Beard un cincuentón, premio nobel de física, con una vida personal más que desastrosa. Va por el quinto matrimonio, pero acostumbrado a cometer infidelidades no lo está tanto a ser engañado, como le ocurre con su última esposa. Su vida profesional tampoco va muy bien y está en un centro de investigación , más por sus logros pasados que por los presentes, donde debe lidiar con proyectos sin  sentido de jóvenes becarios. La escena que más me ha gustado es la de la expedición científica a tierras polares.

Leí buenas críticas sobre este libro, sin embargo a mí no me ha gustado demasiado y eso que reconozco que hay pasajes que aparte de imaginativos me han hecho esbozar más de una sonrisa. Sin embargo, no sé por qué, la forma de escribir no me ha atrapado.

"Miró a su alrededor lo mejor que pudo. Las casas más cercanas estaban a cuatrocientos metros y en sus grandes paredes desnudas sólo había una o dos ventanas diminutas: sin duda ventanas de cuartos de baño. Oh, lo que daría por estar allí dentro, en un caldeado cuarto de azulejos, descalzo y en pijama, orinando a sus anchas antes de volver a zambullirse debajo del edredón para una hora más de sueño. Aunque podía ir allí mismo, a la cuneta, dar la espalda al viento, lidiar con las manos desnudas con la gruesa cremallera helada de su traje de una sola pieza, buscar a tientas por debajo de la chaqueta, las hebillas de las hombreras de su mono de esquí y bajárselo de alguna manera, bucear con la mano por entre el suéter, la camisa, la camiseta larga de seda, los calzoncillos largos y los cortos para obtener por fin el momento de alivio en que no se atrevía a pensar. No, era tan difícil que tendría que esperar, y además se sintió mejor en cuanto estuvo sentado en la motonieve".

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Las ardillas de Central Park están tristes los lunes

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    Brillante colofón de la trilogía, que empezó con "Los ojos amarillos de los cocodrilos", y que ahora termina con esta novela. Y que ha hecho que una autora,Katherine Pancol, que hasta entonces era desconocida haya logrado atrapar entre sus letras un buen número de seguidores entre los que me cuento.

       Aquella historia de aquella mujer anodina, Joséphine Cortès, abandonada por su marido, con dos hijas adolescentes que podría haberse hundido en su desgracia, cambia de signo al escribir una novela que la convierte en autora famosa. El segundo tomo recuerda a una novela policíaca, nuestra protagonista sufre un intento de asesinato y en este tercero encuentra el apoyo y el medio para escribir una nueva historia. En torno a ella se mueve un elaborado universo de personajes: sus hijas Hortense y Zoé.  Su malvada madre que se vale de muchos tejemanejes para intentar hacerse rica. El hijo de su padrastro de tres años pero superdotado yu con unas capacidades que dejan asombrados a todos. Su amiga Shirley siempre tan fuerte hasta que el amor llama a su corazón. 

Y es que en esta última novela todos los amores incomprendidos de los distintos personajes, van encontrando su cauce hasta reencontrarse en su verdadero punto. Aunque a lo largo de sus páginas nos parece imposible que eso ocurra, ya que retrata muy bien, la soledad, las incomprensiones, las dudas...que todos los personajes viven como Gary alejado de su enamorada Hortense en Nueva York y que nostálgico acude cada lunes a Central Park, pues ha observado que el hecho de que no haya en el parque tanto público como el domingo hace que "Las ardillas de Central Park están tristes los lunes". 

         Un libro que hace pasar un buen rato como ocurrió en los dos anteriores y que en muchos de sus pasajes nos hacen pensar y nos podemos reconocer en actitudes cotidianas, no es raro que en esta Navidad hayan sacado la trilogía en un mismo paquete.

"Hay personas con quienes pasamos gran parte de la vida y que no aportan nada. No te iluminan, no te nutren, no te dan impulso alguno. Puede uno dar gracias de que no te destruyan a fuego lento colgándose de tu cuello y chupándote la sangre.

Y después...

Están los que uno se cruza, los que apenas conocemos, los que te dicen una palabra, una frase, te conceden un minuto, media hora, y cambian el curso de tu vida. No esperabas nada de ellos, apenas le conocías, y llegabas, completamente despreocupado, o despreocupada, a la cita y sin embargo, cuando te despides de ellos, de esas personas asombrosas, descubres que han abierto una puerta detro  de ti, que han activado un paracaídas, iniciando ese maravilloso movimiento que es el deseo, movimiento que te llevará más allí de ti mismo y te asombrará. Dejarás de ser irrisorio para siempre, bailarás sobre la acera lanzando destellos y tus manos rozarán el cielo...

Fue lo que, ese día, le pasó a Joséphine."


Nemesis

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   Esta novela está ambientada en la comunidad judía de Newark en New Jersey en el verano de 1944. Cuando ya la segunda guerra mundial está terminando allí se desata una epidemia de polio, entre los jóvenes, que va creciendo de una manera alarmante. El protagonista es Bucky Cantor, un joven profesor judío que dirige la escuela de verano. Su vida ha sido complicada, criado por sus abuelos porque su madre murió en el parto y su padre fue a la cárcel, ahora es un joven responsable que se enfrenta a aquella epidemia con miedo y rabia a la vez y que se lamenta de no haberse podido enrolar en el ejército por culpa de su miopía. Su novia está en un campamento con jóvenes lejos de allí y le propone que se vaya allí, pero él duda y le parece que si se va es como abandonar a sus  alumnos de la escuela de verano en medio de aquella epidemia. 

Una novela dotada de una cierta crudeza. Es la primera que leo de Philip Roth y, a pesar de que me ha parecido distraída no me ha gustado especialmente.


No abras los ojos

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    Sigo leyendo novela negra, en esta ocasión la segunda novela de John Verdon que repite el éxito de su primera aparición en el mundo de las letras: Sé lo que estás pensando. Vuelve a repetir protagonista el policía retirado, David Gurney, que teóricamente dedicado a la placidez de la vida campestre, junto con su esposa Madeleine, es incapaz de sustraerse al interés cuando se le plantea un caso de homicidio.

      El protagonista, que no llega a la cincuentena, nos es presentado como un hombre con una atormentada vida interior, que quiere a su esposa, pero con la que parece tener más una relación de frases desencontradas que de complicidad cercana.  Su mente es ágil y se dispara cuando no entiende los por qués de un caso de asesinato y no la deja descansar hasta que llega hasta el final. Dos líquidos le son imprescindibles para seguir con su actividad investigadora: el café y el agua.

En este caso es el asesinato de una joven durante su boda el que atrae su atención. La policía parece tener claro cómo se ha cometido el asesinato y quién ha sido el asesino, pero les resulta imposible saber por dónde escapó. Cuando Gurney empieza a investigar el crimen, se da cuenta que no es tan sencillo como parece y tras ese crimen hay una historia mucho más truculenta de la que se pudiera imaginar.

"La idea de que el asesino de Jillian, estuviera relacionado con su caótico pasado, un pasado común con Héctor Flores, le hacía sentir que estaba pisando suelo firme y que estaba siguiendo una dirección prometedora en la cual insistir con sus investigaciones. La presentación ritual del cadáver, con la cabeza cercenada situada en el centro de la mesa de cara al cuerpo, constituía una declaración retorcida que iba más allá del simple homicidio".


Las huellas imborrables

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     Quinto libro de la escritora sueca Camilla Läckberg y con el que poco a poco se va haciendo un hueco en mis gustos literarios. Sus personajes van evolucionando desde su primer libro: La princesa de hielo. No sólo sus protagonistas, Erica y Patrik, sino todo ese grupo que se mueve en torno a ellos y que en cada libro van quedando, cada vez, más perfiladamente caracterizados.

     En esta ocasión los asesinatos en poco tiempo de dos ancianos, conducen a una antigua y oscura historia, que ocurrió en aquel mismo lugar sesenta años antes. Una de las protagonistas fue la madre, ya fallecida, de Erika, con lo que ella se dispone de forma especialmente activa a intentar averiguar lo que ocurrió. Patrik se toma el descanso de paternidad para ocuparse de su hija pequeña, pero le cuesta estar ajeno a su habitual trabajo policial y hace más de una visita a la comisaría llevando a su hija.

     Para mí, hasta ahora, el que más me ha gustado de toda la serie. Conduce la trama con habilidad a pesar de narrar dos épocas diferentes y con esa habilidad para cambiar de escenario en los momentos más emocionantes, lo que en ocasiones puede poner nervioso al lector, pero a la vez dilata la intriga.


La inutilidad del sufrimiento

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    Un libro que intenta ayudarnos, sobre lo que dice, la inutilidad del sufrimiento. A partir de su experiencia en casos reales, la sicóloga María Jesús Álava nos va dando ideas para aprender a vivir de una manera más positiva la vida de cada día. 

     Me ha gustado la forma de plantear las ideas y, sobre todo, de como las ha ido articulando ordenadamente lo que incita y facilita el leerlo. Hay muchas cosas que ya sabía, pero que no viene nada mal que te las recuerden y otras que me han hecho reflexionar. Una de las cosas que he concluido es que  podemos sentirnos bien a pesar de que nuestras circunstancias no sean buenas. De hecho las mismas circunstancias hacen que distintas personas reaccionen de forma muy distintas. Nuestra mente es fundamental para que nos sintamos bien. El penúltimo capítulo son estrategias para dejar de sufrirr y prepararnos para la vida.

       Para quien le apetezca el mirarse un poco por dentro puede ser un libro apetecible, que ya va por la 38 edición.


El jardín olvidado

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     Poco antes de la Primera Guerra Mundial una niña es abandonada por una mujer en un barco con destino a Australia. Allí será acogida por una pareja y no se le revelará que no es su hija hasta que cumple veintiún años. Esto cambia la vida de Nell O’Connors y años más tardes volverá a Cornualles a rastrear sus orígenes. Pero no será hasta la muerte de Nell, cuando su nieta Cassandra vaya a Cornualles a hacerse cargo de su herencia, una casa con un mágico jardín que perteneció a sus antepasados, y vaya trenzando los hilos de una compleja historia hasta averiguar algo que durante años  había estado oculto.

     Una interesante narración la de la escritora australiana Kate Morton, que no tarda en atrapar al lector. Está escrita de una forma original, pues los capítulos van dando saltos  en el tiempo en distintas épocas, de modo que se nos va revelando la trama de manera hábil. Además cada vez que terminamos un capítulo nos deja con ese querer saber más y pega el salto a otra época, para luego retomar aquello que deseábamos conocer.

        Es la primera experiencia de  lectura que he tenido en un ebook. Se pierde algo de poesía, pero reconozco que es mucho más práctico para transportar y pesa menos que el libro  original, lo que hace su lectura más cómoda.


Dime quién soy

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         Esta novela de la periodista Julia Navarro, nos narra la investigación que realiza un joven periodista sobre las desconocidas peripecias de su bisabuela, Amelia Garayoa, que pesa como una molesta losa sobre la historia de su familia. A medida que avanza en la aventura de Amelia, va descubriendo como fue una mujer, sin duda, muy especial en muchos sentidos, capaz de dejarlo todo, incluso a su propio hijo, por amor. Nos la encontraremos en el Moscú estalinista, en Buenos Aires, en Londres, en Berlín, en Roma, el Cairo… viajes unidos habitualmente a una peripecia política y amorosa, a la vez. Con esta investigación vamos viajando por ella por los grandes hitos históricos del siglo XX.

         No definiría esta novela como de gran literatura, pero sin embargo me ha conseguido entretener y ha mantenido mi atención durante las casi mil cien páginas que tiene, por lo que la recomiendo.

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Lo que está en mi corazón

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    Esta novela de la escritora chilena Marcela Serrano fue premio planeta en el año 2001. Nos narra la historia de Camila que, vive en Nueva York, y se traslada a Chiapas para escribir un reportaje para una revista norteamericana, sin haber superado la muerte de su bebé recién nacido. Camila llega a San Cristobal de las Casas y se suceden una serie de acontecimientos políticos y amorosos en los que se ve inmersa y tratando de aclarar la realidad que vive por dentro y en la que se cuestionará su relación con su madre y su marido.

    Un libro que a pesar de su prosa elegante y cuidada, me ha costado terminarlo. Los personajes aparecen un tanto desdibujados y ni siquiera con la protagonista me he logrado encariñar.

      "Enredando con su mano mi pelo rojo, comenzó a jugar con él y desde ahí recorrió, con un dedo largo, lentamente, la línea de mi perfil. Cuando llegó a mi boca, instintivamente se lo retuve con los dientes y comencé a morderlo. Su respuesta fue inmediata:: introdujo su dedo adentro de mi boca, mojándolo con mi saliva, como si con ello comenzáramos a empujar fuera nuestras oscilaciones. La febril expectación de ambos incendió la noche y no supimos cómo nos cogió el vértigo, en qué instante nos besábamos como dos desatados infatigables esparciendo en nuestro derredor un oro desconocido".


Anoche soñé contigo

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          Esta es la historia de dos mujeres, Olga y Mari Loli, muy diferentes en algunos aspectos, formación y estatus, pero muy semejantes en esas dudas que acompañan a toda mujer en alguna época de sus vidas.

         Olga, bióloga, a punto de cumplir la cincuentena y con dos hijos adolescentes, al regresar a casa tras una expedición en el Hespéride, nota extraño a su  marido, cargado de un cierto embobe y de una nueva estética.

         Mari Loli trabaja de cajera en un supermercado, de 37 años, una hija de guardería y dos hijos adolescentes, observa como su marido con la excusa de pedidos que tiene que hacer con el camión se ausenta cada vez más de su casa.

         Tanto una como otra acusan la íntima frialdad de sus maridos y empiezan a sospechar de la infidelidad de los mismos. A través de las letras, cuando las protagonistas reflexionan o hablan con sus amigas nos llegan sus dudas sobre la infidelidad ajena, que van tornando a ese sentimiento entre miedo dudoso y gustosamente osado ante la posible propia infidelidad.

         Nos aparecen retratadas sus vidas cotidianas, con sus lamentos, en ocasiones silenciosos, y sus expectativas que las hace volar más allá de la realidad y, en el fondo, sobrevivir, más allá de lo que imaginaban. Aunque son dos historias totalmente diferentes, en algunos momentos de la narración, la escritora juega con nuestras protagonistas y se relacionan levemente en el transcurso de sus historias.

         Su autora Gemma Lienas, autora de novelas tanto para jóvenes como para adultos entra aquí en la intimidad de dos mujeres para hablarnos de la mujer.

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El tiempo entre costuras

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Nos narra la historia de una joven modista de Madrid, Sira Quiroga, que pocos meses antes del alzamiento, abandona el novio con el que se iba a casar y su ciudad siguiendo hasta Tánger a un hombre del que se enamora.  Al cabo de un tiempo, éste la abandona y ella se traslada a Tetuán, donde se encuentra sola y sin dinero.  A través de algunas amistades y tras algunos trapicheos en los que se mete logra montar un taller de costura, donde en poco tiempo adquirirá  merecida fama. La guerra estalla y distintos personajes históricos se introducen entre las páginas.  Sira, a través de un amigo británico, consigue sacar de Madrid en plena guerra a su madre que vendrá a ayudarle en su taller. Poco a poco, irá madurando y apareciendo en ella la mujer resolutiva y valiente, que unos años antes no pudo imaginar. Acabada la guerra se trasladará a Madrid, donde seguirá con su costura y otro tipo de actividades, sin duda mucho más peligrosas.

Primera novela de la manchega María Dueñas, que ha resultado todo un éxito editorial. Narrada en primera persona, vamos asistiendo a esa evolución paulatina de la protagonista. En algún momento me ha parecido flojear la narración, quizás en esa parte en que la protagonista habla de “oídas”, pero luego se recupera un tono, que en algunos momentos arrastra  con la intriga que nos crea.  No me ha decepcionado las expectativas que tenía creada con su lectura.

“Me devolvió la sonrisa y un pellizco en la mejilla, cargados los dos de afecto y de una sabiduría tan vieja  como los tiempos. Ambas intuíamos que a partir de entonces todo sería distinto. Nos seguiríamos viendo, sí, pero sólo de cuando en cuando y discretamente. Íbamos a dejar de compartir techo, ya no presenciaríamos juntas las broncas, sobre el mantel; no recogeríamos la mesa al terminar de cenar, ni hablaríamos con susurros en la oscuridad de mi mísera habitación. Nuestros caminos estaban a punto de separarse, cierto. Pero los dos sabíamos que, hasta el fin de los días, nos uniría algo de lo que jamás nadie iba a oírnos hablar.”

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El club de los viernes

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   Es la historia de Georgia Walker, una mujer feliz y luchadora. Vive en Nueva York y sin ayuda ha criado una hija que ahora es adolescente. Tiene una bonita tienda de lanas en Manhattan donde se ha creado un curioso club, que todos los viernes se reúne en torno a su pasión por el punto. 

    En torno al punto, Kate Jacobs, va entretejiendo las distintas historias de las ocho mujeres que allí se reúnen. Sus distintas historias la han conducido a este lugar en el que pueden compartir una vida que ahora les empieza a cambiar y en las que de alguna forma siempre el amor está presente.

    Un libro distraído, atrapa desde el principio haciendo que el lector se sienta acogido por sus letras y partícipes de las distintas aventuras de sus protagonistas.

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El vals lento de las tortugas

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Segunda parte del libro Los ojos amarillos de los cocodrilos, en que la francesa Katherine Pancol, nos envuelve de nuevo con ese peculiar universo de sus personajes ya conocidos y sus tramas bien urdidas. Su protagonista sigue siendo Josephine, esa mujer cuarentona y gris, que se hizo famosa con la publicación de una novela histórica. Ahora ha cambiado de domicilio a una zona mejor de Paris, en donde vive con su hija pequeña. Su hermana descubierta en el engaño de querer hacerse pasar por la autora de dicha novela, malvive depresivamente en un centro siquiátrico. Y su marido que supuestamente fue devorado por un cocodrilo, da de vez en cuando señales de vida. Josephine está muy enamorada con un amor prohibido por su cuñado y un día yendo por la calle sufre un intento de asesinato.

         La autora nos presenta una serie de personajes aparentemente normales, pero en los que nos revela sus deseos más íntimos. Aparece un asesino en serie de mujeres. Un niño con una inteligencia fuera de serie. Un hechizo capaz de destrozar una familia. Y sobre todo en sus páginas todos revelan una necesidad grande de ser amados. El estilo es dinámico donde monólogos interiores y diálogos encajan a la perfección y un cierto tono de humor, a pesar de las tragedias, tiñe todo el relato.

"Él la estaba esperando cerca de las barcas. Sentado en un banco, las manos en los bolsillos, las piernas estiradas, su gran nariz apuntando al suelo, una mecha de pelo moreno barriendo su rostro. Ella se detuvo y le miró antes de abordarle. Por desgracia no sé tomarme el amor a la ligera. Me gustaría echarme al cuello de aquel a quien amo, pero tengo tanto miedo de asustarle que ofrezco la cara humildemente para recibir un beso. Le amo a hurtadillas. Cuando levanta sus ojos hacia mí, cuando atrapa mi mirada, me adapto a su estado de ánimo. Me convierto en la enamorada que él quiere que sea. Me enciendo a distancia, me controlo en cuanto se acerca. Usted no sabe nada de eso, Luca Giambelli, usted se cree que soy un ratoncito temeroso, pero si apoyara su mano sobre el amor que hierve dentro de mí, le produciría quemaduras de tercer grado."

En un momento determinado uno de los personajes dice: "Quiero una piel contra la que frotarme, pero una piel que me hable y que me ame", pero esta frase se le puede aplicar a muchos de ellos.

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Lo que esconde tu nombre

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     Esta novela de Clara Sánchez, fue Premio Nadal 2010 y es de esos libros que me enganchan desde el principio. Nos cuenta la historia de una joven que se retira a un pueblo de la costa levantina y, embarazada de un hombre del que no está enamorada, intenta encontrar un sentido a su vida. Conoce en la playa a un matrimonio de octogenario noruegos que le ayudan y entre ellos se crea una amistad, donde empiezan a tratarla como una nieta. Aparece Julián, octogenario también, antiguo prisionero de un campo de concentración que contacta con Sandra y  le avisa de que detrás de la fachada afable de esa pareja se esconden dos antiguos nazis a los que él conoció muy bien. Las investigaciones de Julián atraen la atención del lector y lo acompañamos descubriendo una trama silenciosa, la Hermandad, de antiguos nazis que existe en aquel escondido lugar.

La narración se articula en los monólogos interiores de Sandra y Julián y a través de ellos vamos entrando en un argumento que siempre invita a leer más.

"El olor a tierra y a flores mojadas, incluso antes de que se hubiesen mojado, se mezclaban con la humedad del mar. Se me abrían los pulmones, respiraba mejor que nunca, lo que sería muy bueno para el niño. Al fin y al cabo yo era su ventana al mundo y lo que le llegaba sería muy poco. Oxígeno, música algunas veces, los latidos de mi corazón y posiblemente mi tristeza y mi alegría."

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U de ultimátum

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    Es admirable la constancia de la escritora norteamericana Sue Grafton, para mantener el interés con su alfabeto del crimen. Iniciado en 1982 ha publicado hasta la fecha veintiuna novelas todas con unos títulos de forma original que siempre empiezan por una letra del alfabeto. En todos ellos nos recrea las aventuras de la detective privada Kinsey Millhone, una peculiar investigadora que desarrolla su actividad en la ciudad californiana de Santa Teresa. Después de tantos años sumergido en sus letras, es imposible no sentir una especial simpatía por esta antigua policía, responsable, atrevida y no exenta de sentido del humor, y todo su peculiar universo de personajes y amigos, que se nos van convirtiendo en viejos conocidos. Este reconocimiento del ambiente siempre gusta y anima a leer con ganas, que nunca son decepcionadas, cada ejemplar nuevo de este alfabeto.

En U de ultimátum, un joven acude a ver a Kinsey, a punto de cumplir sus 38 años, para hablarle de un antiguo caso nunca resuelto: la desaparición de una niña veinte años antes. Una noticia ha reavivado los recuerdos del joven y cree que cuando él era pequeño vio a dos hombres enterrando un cadáver que podría ser el de la niña desaparecida. Kinsey empieza a investigar y aquello va a resultar más peligroso de lo que parecía. Generalmente están escritos en primera persona, narrado por Kinsey, en este hay un narrador que se encarga de contarnos historias de hace veinte años que nos aclararán bastante el presente.

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Crimen en directo

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         Cuarta novela policíaca de la autora sueca Camilla Läckberg, tras los éxitos de las tres anteriores:  La princesa de hielo, Los gritos del pasado y Las hijas del frío. En esta narración sus habituales protagonistas, Erika  y Patrik, siguen disfrutando de su vida en esa ciudad de nombre impronunciable,  Fjällbacka, ahora con la compañía de su pequeña Maja. Patrick sigue trabajando en su comisaría, a la que llega una policía nueva, con sus ya habituales compañeros.

         Mientras Erika y Patrik preparan su boda, Patrik debe investigar un aparente accidente de tráfico en el que muere una mujer y que pronto sospechará que es un asesinato que tiene relación con otros cometidos en el país. A la vez un equipo de televisión acude al pueblo a grabar un reality-show con un grupo de jóvenes, donde a  mayor escándalo más índice  de audiencia, lo que no pueden sospechar hasta que punto puede llegar ese escándalo.

                Otra novela que atrapa de esta autora, en la que los personajes aparecen bien retratados y como viejos conocidos. La trama bien urdida, tiene habilidad para cambiar de registro cuando alguna pista aparece en la historia, dejando al lector con la consiguiente intriga. Ya se ha publicado en nuestro país el quinto libro de la serie:  Las huellas imborrables.

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El factor Scarpetta

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       El último libro de la forense Scarpetta, para los que somos incondicionales de Patricia Cornwell. Ya van casi una veintena de título y que siempre aconsejo leer desde el primero, porque los personajes van evolucionando a medida  que avanzan los libros y es fácil perderse en alguna de las referencias que se hace a historias anteriores.

            En esta ocasión es el fallecimiento de una joven asesinada en Central Park el que tendrá que estudiar la forense. A la vez su personalidad pública se acentúa participando en un programa de la CNN dónde le preguntan por la desaparición de una joven millonaria llamada Hanna Star. Las tramas se entrecruzan y al parecer un taxi amarillo, ¿cuál de los muchos que hay en Nueva York?, no es ajeno a ello. Se da cuenta que su vida corre peligro cuando le dejan un paquete bomba en su casa. Variados hilos que se enmarañan, menos mal que cuenta con las personas habituales que forman su equipo entre los que destaca el detective Marino y su sobrina Lucy.

            Siempre me atrapan estas historias, aunque me ha gustado menos que el anterior libro de la serie, quizás porque la trama me ha parecido más estática que en otras ocasiones.


Las amapolas del olvido

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          En esta narración nos acercamos a la historia real de Andrea, una periodista británica, que decide dejarlo todo para cuidar  a su suegra Nancy, enferma de principio de Alzhéimer y a su suegro Morris que está incapacitado de las piernas. La familia se traslada a una vieja casa al norte de Escocia, con un clima imposible, y allí ella ejerce esa dura e ingrata labor de cuidadora. A través de sus letras accedemos a esa doble intimidad de lo que circula por su interior y de su vida cotidiana en la que intenta acompañar a su suegra de la mejor manera posible.  Se informa sobre el Alzhéimer, entra en internet y lee libros tratando de conocer qué es lo que le está pasando a su suegra y comparte sus descubrimientos con el lector. Sus personajes se mueven en este escenario al que la enfermedad los ha constreñido y vamos siguiendo el avance o quizás en esta enfermedad, deberíamos decir, el retroceso de su evolución.

        Por estas páginas pasan las escenas de su vida cotidiana, sus reflexiones, escritas con la mejor literatura, sus pequeños avances y sus grandes dudas, su toma de decisiones y esos momentos en  que el síndrome de la depresión del cuidador le incide especialmente.  Las palabras bien hiladas se notan vivas y nos conducen por un camino de ternura a ahondar en esta enfermedad, tan oculta y, a la vez tan presente en nuestra sociedad y a la que no podemos dar la espalda.

      “He perdido totalmente la noción de dónde terminan las sensaciones de cuidar Nancy y Morris y dónde empiezan las que me produce vivir aquí. Cuanto más tiempo estamos aquí, ambas cosas, el aislamiento social que conlleva cuidarles y el hecho de que la casa esté en el quinto pino, parecen mezclarse.  La exaltada observación de Wordsworth: “Que exquisitamente la Mente individual/se adapta al mundo exterior/ y también qué exquisitamente/el mundo exterior se adapta a la Mente” suena a burla involuntaria”.


La gaviota

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          Otra novela del húngaro Sándor Márai, quien con su peculiar estilo, guste más o menos, nunca me decepciona y logra atraparme. En este caso es la historia de un alto funcionario ministerial que acaba de dictar una orden trascendental que afectará al futuro de muchas personas, cuando una joven filandesa, Aino Laine,  que se parece asombrosamente a una mujer que él amó con locura y que falleció hace unos años, aparece a visitarlo. Se empieza a desarrollar una historia como si fuera una obra de teatro que se reparte en tres escenas: su despacho, la ópera a la que él la invita y la casa del funcionario a donde acuden después el resto de la noche. Toda la historia transcurre en un solo día donde las palabras irán abriendo surcos inexplorados y sorprendentes entre ellos.

            “Sus ojos de un verde grisáceo, observan con neutralidad las aves que pelean por la vida, por el alimento. El anciano les arroja migas metódicamente, cada dos minutos, con amplios desmanes, como un pescador que lanzara el sedal. Las gaviotas ya conocen la secuencia y se precipitan para coger las migas en el mismo instante, con precisión imposible. Hay otras personas que las alimentan; a unos pasos de allí, una solitaria mujer tira trozos de pan hacia los islotes del río. Los viandantes se detienen tiritando, se suben el cuello del abrigo, se apoyan en la barandilla y se entretienen mirando el drama mudo, el mendigar de las gaviotas y su temblorosa acampada sobre la corriente helada”.


Tú serás mi cuchillo

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    Acabo de terminar de leer esta novela del escritor hebreo David Grossman, que es conocido aparte de por sus escritos por ser un activista por la paz. Aquí nos narra la historia de Yair un librero de 33 años y Miriam una profesora de un liceode 40 años, los dos felizmente casados. En una reunión de antiguos alumnos del liceo a la que acude Yair, descubre a Miriam, ni siquiera se hablanm, pero él la observa y decide mandarle una carta a la dirección del liceo donde le propone una relación meramente epistolar pero en la que se intuye que quiere mostrar lo más hondo de sí mismo. Miriam le contesta y así se inicia entre ellos una relación marcada por palabras escritas que van en uno y otro sentido.

      Casi tres cuartas partes de la novela está constituida por las cartas de Yair, no sabemos lo que contesta Miriam, a no ser algunas referencias, pero se puede observar que entre ellos se establece un intenso nexo. La segunda parte, mas breve nos lleva al conocimiento íntimo de Miriam una madre fuerte que lucha para sacar adelante a su hijo discapacitado.

       Es una narración intensa, pero que a mí no me ha terminado de atrapar en algunos aspectos. Sí que me ha atraído la atención y, en algunos momentos, su lectura me ha hecho pensar y mi mente ha divagado en íntimas reflexiones.

    "Quizá debiera contarte que, en mi necedad, durante las últimas semanas he estado pensando que si yo tengo un objetivo en la vida eres tú. O que está relacionado contigo. O que a través de ti lograré, de algún modo, alcanzarlo. Esta creencia no tiene demasiada lógica, pero así es como lo he pensado y es solo a ti a quien puedo escribir algo como esto sin sentirme ridículo. Ahora tendré que volver a buscar ese "objetivo" en otro lugar más sencillo, donde según parece más fácil me resulta buscarlo, bajo la luz, en nombres como Luz o Clara. Lástima.

   Se me ocurre que sí, supongamos, me secuestraran o desapareciera sin dejar rastro, y viniera un detective para intentar entender y recomponer quién he sido solo según lo que los demás que me rodean saben de mí, no lo conseguiría. Mira, también eso lo he sabido gracias a ti, que vivo, sobre todo, de lo que no tengo."


Nadie te encontrará

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Annie O'Sullivan es una agente inmobiliaria que poco antes de que termine su jornada enseña una vivienda a un posible comprador, sin imaginarse que tras aquella sonrisa se esconde un verdadero sicópata. Es secuestrada y llevada a una cabaña del bosque, donde tendrá que aprender a sobrevivir cada hora del día y de la noche con aquel peligroso y maniático individuo durante casi todo un año.

Una vez libre y de vuelta a su casa, descubrirá que toda aquella experiencia le ha dejado una profunda huella, en sus relaciones con los demás y en su forma de ser. Ya nada será igual. Los capítulos narrados en primera persona por Annie, nos van narrando sus charlas con una sicóloga. A través de estas charlas vamos recomponiendo su terrible historia, que frente a lo que ella pensaba no ha terminado del todo.

         Un relato escrito por la escritora canadiense Chevy Stevens, que va haciéndose a medida que avanza con la atención del lector y que cuesta abandonarlo y tomarse un respiro en sus últimas páginas. 

 


Inés y la alegría

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         Última novela escrita por Almudena Grandes. Un libro voluminoso de algo más de 700 paginas, como acostumbra a escribir esta autora. Para saber de qué trata, mejor citar las propias palabras de la autora:

“Inés y la alegría cuenta la historia de la invasión del valle de Arán, una operación militar desconocida por la inmensa mayoría de los españoles que tuvo lugar entre el 19 y 27 de octubre de 1944”. Señala además que es una obra de ficción inserta en la crónica de un acontecimiento histórico real, siendo la primera novela de una serie de seis de “Episodios de una guerra interminable” relacionando con el título de los episodios nacionales de Galdós.

             Muy diferentes de las dos anteriores que leí: El corazón helado y Los aires difíciles. Ésta me ha decepcionado y aburrido en algunos momentos, sobre todo en esos capítulos donde se pierde la trama novelesca y se insiste en el aspecto histórico que rodean a Inés y al resto de los personajes que se vieron inmersos en aquella frustrada invasión, lo que hace que pierda agilidad argumental.  No es una novela policíaca por lo que aconsejaría empezar a leerla por el “final”, por esa nota de varias páginas que escribe la autora al concluir y donde se señala, entre otras cosas, lo que hay de real y ficción en la novela y cómo distinguir los capítulos que son de una y otra cosa. De todas formas seguiré atento a las novelas de esta escritora, porque me sigue pareciendo admirable su forma de escribir.

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Seda

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      Acabo de leer esta historia, entre novela y cuento, que se saborea en no mucho tiempo. Es original, cada párrafo es un capítulo, lo que hace que alguno sea más de diez líneas. Nos narra las aventuras de Hervé Joncour, que como dice en el primer capítulo: compraba y vendía gusanos de seda. Hace un viaje a Japón para traer huevos de gusanos de seda y se encandila con una joven. Vuelve y no olvida. Los viajes se repiten, aunque a pesar de los muchos kilómetros que recorre los resuelve escuetamente, hasta cuatro veces. El último en circunstancias trágicas. 

    La historia se narra simplemente a base de leves pinceladas, no llega mucho más allá de las líneas, no entra a retratar a los personajes, ni siquiera habla de cómo se fabrica la seda y es el lector en que algunos momentos debe imaginar. Se lee fácil y hace pasar un buen rato.

     "Baldabiou conocía todas esas historias. Sobre todo conocía una leyenda que se oía repetidas veces entre quienes habían estado tan lejos. Decía que en aquellas islas se producía la seda más bella del mundo. Lo hacían desde hacía más de mil años, según ritos y secretos que habían alcanzado una mística exactitud. Lo que Baldabiou pensaba es que no se trataba de una leyenda, sino de la pura y simple verdad. Una vez había tenido entre sus dedos un velo tejido con hilo de seda japonés. Era como tener la nada entre los dedos".


Las ruinas del amor

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       La ruptura de un matrimonio supone siempre una crisis en los miembros de la pareja, que les zarandea hasta en lo más profundo, pero a pesar de intuir eso Ela toma la decisión de separarse de su marido Amnón.  Así comienza esta historia escrita por la autora hebrea, con un nombre de complicada pronunciación, Tsruyá  Shalev.  Traducida del hebreo por Ana María Bejarano, consigue dotar al lenguaje de la protagonista de una capacidad absorbente que va envolviendo y arrastrando en su lectura.

       Ela está totalmente decidida a separarse, prefiere vivir sola que vivir en esa soledad acompañada en la que ella siente que se ha convertido su vida, aunque pronto se dará cuenta de que no es tan sencillo como creía.  Un hijo de seis años les une y eso complicará su decisión en muchos aspectos. La gente de su alrededor no comprenden su decisión y harán lo posible para que rectifique, pero ella lo tiene muy claro…o al menos eso es lo que pensaba, porque pronto se dará cuenta que hasta ideas que tenía muy clara se confunden y su decisión camina hacia delante y hacia atrás contagiada por las circunstancias externas y por la lucha interior que va viviendo.

      Escrita en primera persona, con frases largas cuya extensión se hace necesaria para que no se pierda la lluvia constante de sus pensamientos, podemos atisbar en lo más profundo de Ela, nos solidarizamos con sus dudas y preocupaciones que son universales y al final concluimos que en ninguno de los posibles caminos encontramos las decisivas respuestas para nuestra felicidad.

     “Pues imagínate que te estoy besando, dice, ¿podrás?, mira el poder que llega a tener lo que no se produce, y yo me sorprendo, ¿pero por qué me lo tengo que imaginar si estás aquí a mi lado?, y dice, porque yo así lo quiero, de manera que cierro los ojos, el dedo de él resbala por mis labios, con restos de la dulce bebida, lo mismo que se humedecen con vino los labios del bebé en el momento de la circuncisión, y cuando intento acariciarle la cara él me toma las manos y me las pone en el sofá, despacio, susurra, tenemos muchísimo tiempo, más de lo que crees, me gusta hacerlo todo a mi manera, no siguiendo una receta, ¿lo recuerdas?, sus labios se acercan a los míos, revolotean por encima de ellos para enseguida apartarse dejándome en una dulce tensión, mis manos apresadas en su mano en un gesto de renuncia asombroso, ¿por qué lo estará retrasando tanto?, ya no somos unos niños, con la de veces que habremos besado y que habremos sido besados, pero de pronto parece que así es como debe ser exactamente como en este momento, porque nos hemos precipitado demasiado en la vida dejándonos llevar por el deseo para apagarlo con jadeos demasiado vulgares, así que cuando al fín posa sus labios sobre los míos me parece que nunca antes he sido besada, porque es como si mis labios me hubieran sido arrancados de la cara y ahora fueran un miembro suyo más, no soy yo la que los mueve sino un mecanismo ajeno que no se encuentra bajo mi mando”.

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Breve diccionario chino-inglés para enamorados

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       Una original historia la escrita por la autora china Xiaolu Guo. Nos narra la historia de una joven china a la que sus padres envían, durante un año, a estudiar a Londres. Ella es animosa y dispuesta a aprender bien la lengua inglesa, por eso siempre va acompañada de un cuaderno en el que va apuntando las palabras que va aprendiendo y sus dudas.

      La joven Zhuang Xiao Quiao, ante lo confuso de su nombre para los occidentales casi prefiere que le digan Z, nos va narrando en primera persona el encuentro, en ocasiones chocante, con una realidad y unas costumbres muy diferentes a las suyas. Cada capítulo va encabezado por una palabra, con su significado correspondiente y en él desarrolla sus ideas o experiencia en torno a esa palabra.  Está escrito en primera persona de una manera peculiar, supongo que nada sencilla de traducir, y en el tono empleado podemos imaginarnos muy bien a una china hablando que va plasmando en estas páginas una visión ingenua y profunda, que nos hace sonreír y pensar a la vez. Conoce su primer amor y se va a vivir con él y su corazón busca lleno de dudas el camino de la felicidad. En un determinado momento ella se va sola de viaje por Europa y en su cuaderno va plasmando sus originales experiencias, que le ayudan a convertirse en mujer. Un libro que nos ayuda a darnos cuentas desde una visión oriental, que a veces no son tan simple o universales como nos puede parecer.

     “Cuando estaba en la escuela media, mis compañeros siempre se reían de mí. Así que pasaba el tiempo leyendo para no tener que hablar con ellos. Leí Blancanieves y los siete enanitos en chino, y vi mi madre es tan mala como esa reina madrastra. Pero yo no tenía una piel de blanca nieve y era sólo una muchacha campesina. Así que no había príncipe que vendrá a salvarme y ése es mi destino. De adolescente, me moría de ganas de escapar de mi ciudad, la ciudad que mi madre siempre me pegaba y culpaba de todo lo que he hecho mal, el lugar sin mi sueño y mi libertad.

      El día que llegué a Occidente, de pronto me di cuenta que soy china. Mientras uno tiene ojos negros y pelo negros, obsesionado por arroz y no puede tragar ninguna comida occidental, y no sabe pronunciar la diferencia entre erre y ele, y pide a la gente sin decir “por favor”, entonces es un chino típico: un inmigrante inlegal, trata mal a tibetanos y taiwaneses, bueno en comida pero poner glutamato para envenenar gente, come carne del perro y bebe entrañas de las serpientes.

   “Quiero ser ciudadana del mundo”. Hace poco aprendí a decir eso.”

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Mamá

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      Nikki  Eaton es una mujer independiente de treinta y un años que escribe para un periódico. Vive sola y tiene una relación cordial, sin ser demasiado cercana con su madre. Asiste junto a su hermana y la familia de ella, junto con otros originales amigos y parientes, a una comida a las que los invita su madre con motivo del día de la madre. El fallecimiento días después de su madre, hace que Nikki empiece a darse cuenta de que era una mujer muy especial y empieza a conocerla en facetas en las que nunca imaginó en vida.

       Ella se traslada a su antigua casa y la descubre en aquellos objetos y rincones, junto al gato que su madre tenía o haciendo un especial itinerario con la ayuda de sus parientes o los viejos amigos. También retoma algo en lo que su madre era experta: hacer pan.

Joyce Carol Oates es una veterana escritora norteamericana nacida en 1938, con una forma de escribir que anima a seguir leyendo y ayuda a ahondar en los sentimientos íntimos de sus personajes, en este caso desde ese monólogo interior que nos brinda la protagonista.

    “Hacía pan. Lo ensuciaba todo pero hacía pan. Me exasperaba, perdía los estribos y arrojaba a la basura pan duro como una piedra pero hacía pan. Discutía con mi amante casado pero hacía pan. Lamentaba no haber invitado a entrar en mi cocina al detective de pelo erizado, no haberle dejado probar el pan de plátano y nueces de mamá que había resultado ser bastante bueno, pero no le llamé; hacía pan. Pensaba: “No necesitas más emociones en tu vida en estos momentos, necesitas menos”.

Hacía pan.”

 

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Sé lo que estás pensando

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       Siempre me ha gustado la novela policiaca y he disfrutado con las historias de Agatha Christie, las novelas de Sherlock Holmes, ese deletreo que atrapa del alfabeto del crimen de Sue Grafton o las aventuras de la forense Scarpetta. Esta novela, la primera de su autor John Verdon, no tiene nada que envidiarle a esas que he citado.  La historia es brillante y es bueno leerla en una época que se tenga tiempo porque atrapa de tal manera que peligra hasta el tiempo no libre.

            Un hombre recibe una carta que le invita a pensar en un número del 1 al 1000, cuando abre el sobre que acompaña la carta se da cuenta de que se trata del número que exactamente había pensado. Percibiendo amenaza en el tono de la carta acude a un antiguo compañero de facultad, Dave Gurney, que ha estado durante veinticinco años trabajando en el departamento de Homicidios de la policía de Nueva York, pero ahora está retirado. Dave ante lo que supone un chantaje no está demasiado animado a ayudarle y le aconseja a su amigo que acuda a la policía local, pero cuando éste muere asesinado se implica  en el caso. A medida que va avanzando la historia, se da cuenta que se la tienen que ver contra un asesino en serie, sumamente inteligente y que las únicas pistas que va dejando son para burlarse de la ineptitud policial.

            El argumento no descansa, unas veces nos deja mirar en el interior del protagonista y otra en los acontecimientos que van sucediendo. Buen desarrollo de las investigaciones policiales y muy vivas las reuniones en las que todos hablan para dar su punto de vista sobre los hechos que van sucediendo. Al terminar quedo con ganas de leer una segunda novela de este autor.

 


Los olivos de Belchite

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         Una novela, la primera escrita por Elena Moya, en el que el peso del pasado  y su influencia en la historia presente van recorriendo todas sus páginas.

        María es una joven, con un buen puesto de trabajo en un banco de Barcelona, a donde ha escapado del entorno matriarcal en el que se desarrolló su infancia en Belchite, donde su familia tiene una empresa dedicada a la producción de aceite de oliva.  Le quedan pocos meses para  su boda con Jordi, el heredero de una empresa de Cava, perteneciente a una afamada familia catalana. El trabajo de María la conduce a Inglaterra, donde distintas circunstancias le socavan los cimientos de la organizada vida a la que aspira, hasta límites que nunca hubiera ella sospechado. También el habitual sosiego de Jordi es sacudido y sus perfectas estructuras empiezan a desmoronarse.

            Unos diálogos ágiles, acompañados de esas reflexiones que no se llegan a pronunciar, hacen que la narración fluya. Los personajes principales van evolucionando a medida que lo hace la trama y en otros secundarios se van descubriendo duras historias que son las que les ha hecho llegar al punto en el que ahora se encuentran.


Ella, que todo lo tuvo

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   Una nueva novela de Angela Becerra, en la que nuevamente he disfrutado de la prosa elegante de esta escritora colombiana. La protagonista es una escritora que tiene un accidente de tráfico, en el que desaparece su marido y su hija pequeña, a la que trata infructuosamente de encontrar. Vuelve a Firenze y allí se dedica a restaurar libros y a hacer visitas a una vieja librería con la que establecerá una especial relación. Al mismo tiempo una sensual dama con una máscara recibe en un ático a hombres solitarios. La soledad es una característica de muchos de los personajes y va atravesando las líneas de una parte a otra. Como siempre, da gusto leerla y sobre todo saborearla.

    "Sí, el ser humano necesitaba de las frustraciones y negaciones para encumbrar al amor. ¡Ahhh!, pero qué maravilloso era cuando, después del dolor, llegaba aquella sensación de muerte y vida en la saliva del beso de la amada. Quizá era esa humedad tan ajena la que alargaba la vida; allí, se diluía el sinsentido de los días, el fracaso y la absurda erudición. Un beso iguala a los mortales a su condición de humanos. Llevaba a circular la sangre por rincones dormidos donde la insensibilidad yacía apoltronada como una okupa usurera. Obligaba con dulzura a que las células gritaran de gozo. Banquero y mensajero, joven y viejo, mujer y hombre, listos y tontos, todos sin excepción renacían en un beso sentido."


Persépolis

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      Un libro de comics digno de ser leído. Es la autobiografía de Marjane Satrapi, la autora de nacionalidad iraní. El libro comienza en 1979 cuando ella tiene diez años y es consciente desde su perspectiva infantil de los cambios que están sucediendo en su país. Ella nos va dando su peculiar perspectiva de lo que va ocurriendo a su alrededor. Posteriormente llega su adolescencia que coincide con la guerra entre Irak e Irán. La tercera parte de 1984 a 1989 su estancia en Austria donde la envían sus padres a estudiar. En la última parte nos narra su regreso a Teherán, sus estudios de Bellas Artes y su readaptación a las costumbres de su país tras sus años europeos.

Hace años que conocía este libro tras verlo en las librerías, pero, siendo como soy, amante de los comics, no me llamaba la atención ese tipo de dibujo tan "seco" a primera vista. Debo decir que en cuanto me he sumergido entre sus páginas ha cambiado mi opinión y me he quedado atrapado por las letras y los dibujos. Los dibujos son sencillos, a veces extremadamente simples, no hay tonos, simplemente contrastes entre blanco y negro, lo que los dota de una gran fuerza dramática y narrativa. La autora abre su vida a través de esta historia y expone sus opiniones, sin cortapisas, sobre la realidad que le rodea y sobre lo que ella siente. Escribe con naturalidad los sucesos, a veces con una cierta comicidad, pero no por ello dejamos de descubrir la extrema crudeza que subyace en muchos de ellos y en un tipo de vida que tan poco conocemos en Occidente. 


La casa del propósito especial

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     El afamado autor de "El niño con el pijama de rayas", nos narra aquí una interesante historia de amor que se desarrolla durante sesenta y cinco años. Georgi Danilovich Yáchmenev mientras acompaña a su esposa Zoya que agoniza, rememora su larga historia común que se inició en la corte del zar Nicolás II, poco antes de la revolución rusa y que se prolonga primero en Paris y luego en Londres donde él trabajó en la Biblioteca Británica hasta su jubilación.

Un argumento que atrapa al lector, donde se entremezclan perfectamente personajes históricos y de ficción y que nos acerca a la vida de estos personaje a los que les tocó vivir unas circunstancias muy convulsas. El autor maneja el tiempo con habilidad y va saltando del presente al pasado indistintamente hasta, al final, mostrarnos ese gran secreto que los protagonistas guardaban y siempre trataron de ocultar.


Cada siete olas

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        Es imposible a todo aquel que disfrutó con “Contra el viento del norte”, no quedar atrapado por su continuación en este libro. El primer libro nos dejó con la miel en los labios, sobre si Emi y Leo terminarían teniendo un encuentro real, tras aquella intensa relación que, empezada por una casualidad del destino, desarrollaron simplemente a través de sus mutuas letras.

      Este libro está escrito de la misma original manera que el anterior, emails, sólo y exclusivamente, nada de narradores o monólogos. Sólo se intercambian correos electrónicos. El lenguaje es ágil y fresco y no se echa de menos otro tipo de narración, ya que mediante este intercambio de opiniones el autor nos va reflejando muy bien la  evolución, cargada de dudas, incertidumbres y contradicciones, de los protagonistas. No es difícil imaginarse situaciones muy parecidas en este siglo XXI, porque sólo cambia la forma de expresarse, pero  en el fondo trata de un tema universal de una relación amorosa, más o menos peculiar entre un hombre y una mujer.

“Pienso en ti cuando me place, siempre que me dé la gana y como me dé la gana. Nada me lo impide, nadie me detiene. ¿Sabes el alivio que es eso? Nuestro encuentro de ayer fue para mí como un salto cuántico. Logré verte como si existieras sólo para mí, como si hubieses creado sólo para mí..."

En cuanto al título: “Sí, aquí cuentan la historia de la indómita séptima ola. Las primeras seis son previsibles y equilibradas. Se condicionan unas a otras, se basan unas en otras, no deparan sorpresas. Mantienen la continuidad. Seis intentos, por más diferentes que parezcan vistos de lejos, seis intentos…y siempre el mismo destino.

Pero ¡cuidado con la séptima ola! La séptima es imprevisible.”


Shangri-la. La cruz bajo la Antártida

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         Esta novela fue premio de novela histórica Alfonso X el sabio del 2008. Nos cuenta una intrigante historia en la que un biólogo noruego, único superviviente de una expedición científica a la Atlántida, contacta con un periodista alemán para enviarle un sorprendente dato que variará la historia del siglo XX, Hitler no murió en Berlín en 1945, lo que sería el comentario de un fantasioso empieza a cobrar forma con una foto en la que se demuestra.

        Los miembros de una sociedad secreta nazi, se preocupan, incluso recurriendo al asesinato, de que esta noticia no se haga pública, pues hay muchos intereses por medio. El biólogo huye de ellos y en su huida arrastra a una famosa violinista de la orquesta de Berlín, que nunca se separa de su Stradivarius. Ellos dos y el periodista tendrán que viajar por distintas partes de Europa, poniendo en serio peligro su vida, ya que esos nazis no pararán hasta que hayan asesinado a todos los que puedan conocer esa noticia y poner en peligro su propia existencia.


La fiesta del chivo

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       Un libro escrito en el año 2000 por el reciente premio Nobel de literatura, Mario Vargas llosa, y que hacía tiempo tenía ganas de leer. Nos cuenta la historia del dictador dominicano Leónidas Trujillo que gobernó con mano férrea y caprichosa, desde 1930 a 1961, la República Dominicana, hasta su asesinato por un grupo de opositores al régimen.

            La novela nos presenta a Urania una mujer soltera de 49 años que vuelve a su país, tras muchos años en Estados Unidos donde ha llegado a ser una importante abogada. Vuelve a Santo Domingo después de 35 años en que se ausentó y va a ver a su padre que ya no la reconoce y a aquellos lugares tan conocidos de su infancia en los que guarda un doloroso secreto.

        Por otro lado se nos presenta al dictador con sus caprichos y ese dominio absoluto que tuvo sobre la gente, que se jugaban la vida si se oponían a él, y todo el país. Aparecen toda una serie de personajes y personajillos históricos en torno a él y que se esfuerzan con sus actitudes serviles en caerle bien.

            Y en un tercer hilo narrativo salen aquellos que ya no aguantaron más y decidieron acabar con la vida del dictador, apareciendo sus historias, lo que les ha llevado a esta situación y la preparación instantes antes de matarlo. 

            Estas historias se van entrecruzando hábilmente, pasando de una a otra sin sobresaltos y haciendo que antes de pasar a la siguiente nos quedemos con las ganas de saber qué ocurrirá. Es imposible no tomarle cariño al personaje de Urania, en este fresco histórico un personaje de ficción, que se mueve en contradicciones, dolores y nostalgias y en que finalmente se nos revelará la razón de todo ello.

          Un escritor que hoy está de plena actualidad y que ayer leyó un discurso en Estocolmo que me parece digno de leer. Me han gustado muchas de sus ideas, pero he entresacado dos de ellas: 

“La patria no son las banderas ni los himnos, ni los discursos apodícticos sobre los héroes emblemáticos, sino un puñado de lugares y personas que pueblan nuestros recuerdos y los tiñen de melancolía, la sensación cálida de que, no importa donde estemos, existe un hogar al que podemos volver.” 

“Mi salvación fue leer, leer los buenos libros, refugiarme en esos mundos donde vivir era exaltante, intenso, una aventura tras otra, donde podía sentirme libre y volvía a ser feliz. Y fue escribir, a escondidas, como quien se entrega a un vicio inconfensable, a una pasión prohibida. La literatura dejó de ser un juego. Se volvió una manera de resistir la adversidad, de protestar, de rebelarme, de escapar a lo intolerable, mi razón de vivir. Desde entonces y hasta ahora, en todas las circunstancias en que me he sentido abatido o golpeado, a orillas de la desesperación, entregarme en cuerpo y alma a mi trabajo de fabulador ha sido la luz que señala la salida del túnel, la tabla de salvación que lleva al náufrago a la playa.”

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La caída de los gigantes

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  Última novela del escritor galés Ken Follet. El autor con gran destreza nos sumerge en la historia de la primera guerra mundial, usando un gran elenco de personajes que van paseando por lugares diferentes. Nos retrata las minas galesas, la vida en Estados Unidos, la revolución rusa y distintos episodios que nos van retratando, haciendo que aprendamos historia, escenas variadas de la primera guerra mundial, con los juegos de poderes que la hicieron estallar. Un manejo asombroso de los personajes que se van entrecruzando y relacionándose unos con otros en todo este escenario.

    Son más de mil páginas, que no cansan sino que engachan. Es el primer tomo de una trilogía, que va a publicar este autor, y en el que se irán desarrollando aún más estos personajes y sus descendientes. El segundo tomo tratará sobre la segunda guerra mundial y el tercero sobre la guerra fría. Una manera amena de conocer la historia trepidante del siglo XX a través de una novela.


Criadas y señoras

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      Primera y muy atractiva novela  de la escritora estadounidense Kathryn Stockett.  Nacida y criada en la ciudad de Jackson, en Misisipi, que es donde se desarrolla su novela a comienzos de los años sesenta.  A esta ciudad de fuertes prejuicios raciales en esta época es a donde vuelve la joven Skeeter, tras terminar su carrera universitaria. Otras dos mujeres, éstas de raza negra, constituyen el trío protagonista:  Aibileen es una criada negra que ha criado a diecisiete niños blancos y recientemente ha perdido a su único hijo, su mejor amiga es Minny otra criada, gran cocinera y que aguanta poco en sus empleos debido a su afilada lengua.

                Se nos presenta esta cerrada sociedad sureña, en el que hay tanta diferencia  de tratamiento entre blancos y negros, en una época en que surge un movimiento en todo el país contra la segregación racial, entre otras cosas la gran marcha sobre Washintong de Martin Luther King.  A Skeeter le encanta escribir y por medio de la escritura y con la ayuda de las dos criadas, hará algo que socavará los cimientos de aquella sociedad.

                Un libro que engancha, escrito en primera persona, cada capítulo en boca de una de sus tres protagonistas. La historia y los variados personajes se van trenzando hábilmente y el lector no puede menos que sentir simpatía y hacerse cómplice de las actividades de las tres. Tiene su punto de intriga y de afán de superación en medio de las dificultades.


La hora de las sombras

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 Ese es el titulo de esta interesante novela del escritor sueco Johan Theorin. Esa hora de las sombras es la de cada atardecer en la que los ancianos de Öland se reúnen para conversar y contar historias terribles. Una de esas historias es verdadera la desaparición del pequeño Jens, un día en la niebla, camino de la playa. Han transcurrido veinte años y, de pronto, la aparición de una de las sandalias del pequeño hace revivir la historia. Su abuelo empieza a investigar y se lo comunica a su hija Julia que vive ahora lejos y que vuelve a aquella tierra de su infancia y que tanto dolor le produjo para siempre. 

   La trama se complica y la intriga crece a medida que van trascurriendo las páginas. Dos historias una muy antigua y otra actual caminan en paralelo hasta que hábilmente se entrecruzan. Una novela que atrapa en sus páginas.

 

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Cuentos

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     Hay historias que cargadas de ingenuidad, parecen invitar al lector de cualquier edad, pero de sus letras se pueden aprender y ahondar en una profundidad que va más allá de las líneas, como le pasa a estos cuentos de Jose Luis Martín Descalzo (1930-1991). Una antología de diecinueve cuentos muy agradables de leer y que cada vez que se termina uno invita a leer el siguiente. Tienen la intención de divertir y están escritos con un lenguaje sencillo, imaginativo, directo y ágil, concluyendo siempre en un sorprendente final, que nos deja un buen sabor de boca.

   Martin Descalzo fue un sacerdote, periodista y escritor. Entre sus obras hay novelas, teatro, poesías y ensayos. Las ideas expresadas en sus artículos, aún leídas hoy siguen resultando actuales.

"La mayor de las sorpresas de mi vida me la llevé el día en que descubrí que mi madre había sido niña antes de ser mi madre. Esa idea de que ella hubiera podido tener alguna vez cuatro o cinco años, era algo que trastornaba y me parecía uno de esos cuentos que les gusta contarnos a los mayores. Y, además, el día en que mi padre me enseñó una foto de mi madre de pequeñita, aún complicó más las cosas porque la idea de que ella y sus hermanas hubieran sido tan cursis como las mostraba la fotografía me gustaba todavía menos y casi hubiera preferido con mucho no saberlo" (De cuando mi madre se volvió niña)


Cómo escribir sobre una lectura

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    Este libro de Carme Lafont forma parte de una serie de manuales prácticos para ayuda de los que quieren aprender el oficio de escribir. Un libro que en pocas páginas, no llegan a cien, quiere dar al lector unas pautas para que el que lector comunique por escrito aquello que ha leído.

     Las ideas aparecen esquematizadas y concretas y ello lo hace sencillo de leer. Pone algunos ejemplos sin perderse en largas disquisiciones.

"Cuando leemos con atención una obra literaria solemos emitir un juicio, una opinión, sobre la misma. Para que esa valoración sea lo más completa y lo más justa posible, debemos conjugar los elementos subjetivos con los objetivos, es decir, canalizar nuestra subjetividad, nuestras impresiones, nuestros gustos y opiniones de esa obra cotejándolas con los elementos más objetivos, es decir, objetos, situaciones, experiencias, nacionalidad, otras obras literarias, referentes culturales o corrientes teóricas".

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Bella malicia

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   Primera novela de la escritora australiana Rebecca James. Nos cuenta la historia de Katherine que huyendo de su hogar destrozado de Melbourne se va a estudiar a un instituto de Sidney. Atrás deja a sus padres sumidos por la pena de la muerte de su hermana menor, de la que en parte se siente culpable. Quiere pasar inadvertida, empezar de nuevo y es cuando conoce a Alice, una guapa y popular chica que se convertirá en su mejor amiga. Pero todo el mundo tiene sus secretos, incluso Alice y estos harán que sus vidas cambien.

    La trama está bien elaborada, incluso esos capítulos en que el tiempo se cruza con habilidad y sin desgarros de uno a otro. Aunque es entretenida, a mí no me ha gustado demasiado y, no sé por qué, en algún momento me ha recordado a una de esas películas que ponen en televisión en la tarde de los domingos.


Scarpetta

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           Una nueva novela de Patricia Cornwell, que constituye la número 16 de las que tiene como personaje principal a la forense Scarpetta, que esta vez además le da título a la aventura. La protagonista puso de moda en la literatura la patología forense, mucho antes de que nos enteráramos lo que era el CSI. Me ha gustado mucho la forma de elaborar esta trama y me ha reconciliado con la autora, sobre todo después de que en el último que leí no me quedé con buen sabor de boca. A los que somos seguidores de esta saga, ya nos resultan conocidos los personajes, y nos gusta, en una aventura tras otra, el volver a reencontrarnos con ellos y participar de una evolución que hace que siendo los mismos de hace unos años, se reconozca en ellos esa madurez o desilusión que va imponiéndoles el paso del tiempo.

            Ese retrato bien realizado de los personajes, donde tras tantos años son inevitables los roces y contactos frutos de su historia común,  junto con un buen argumento y aderezado por las nuevas tecnologías, hace que la historia atrape desde el principio. En este caso es una mujer que sufre de enanismo la que ha sido salvajemente asesinada. Sospechan de su novio, que también tiene enanismo, pero no tienen pruebas. Cuando lo van a interrogar, éste se niega a decir nada mientras no hable personalmente con Kay Scarpetta. La investigación la dirige la fiscal de Nueva York, Jaime Berger, que la  llama para el caso. Además de Scapetta, estará el policía Pete Marino, a quien una oscura historia le une, su sobrina Lucy y su marido Benton y la historia se complica cuando en la casa de enfrente se comete otro asesinato. La autora va incluyendo alternativamente distintas escenas, que complementándose atrapan la atención del lector que no “descansa” hasta llegar al punto final de la historia.


La noche de los tiempos

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      No es habitual que me suceda, lo que me ha ocurrido con la última novela de Antonio Muñoz Molina: no he podido terminarla.

            Es la historia de un arquitecto Ignacio Abel teniendo como escenario su matrimonio y su relación con su amante en un fondo en el que aparece retratada el comienzo de la guerra civil y su influencia en los distintos personajes, unos de ficción y otros recreados desde la historia.

            Una novela extensa, casi mil páginas, en la que me ha resultado tan compleja su estructura que, tras casi trescientas páginas, he decidido no seguir con ella. Las continuas idas y venidas de la historia que narra, unidas a frases muy largas, ha hecho que mi atención anduviera a tropezones, hasta el punto de no sentirme a gusto con la lectura y no encontrar esa línea argumental que, al fin, arrastre mi atención. No puedo decir cómo es el desenlace, ni como continúa, simplemente que no he podido con ella o, mejor dicho, que ella ha podido conmigo.


Las vidas privadas de Pippa Lee

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    Pippa es una mujer de cincuenta años, casada con un importante editor de libros de ochenta años, con dos hijos ya mayores. Deciden retirarse a una sofisticada urbanización para la tercera edad. Lo que en principio parece el anuncio de una etapa de su vida tranquila y sosegada, desemboca en una serie de problemas para Pippa: le dan ataques de sonambulismo y, sin saber como, vuelve a fumar. 

     Ella va rememorando trozos de su ajetreada historia, su peculiar relación con su madre y las personajes y situaciones en las que se vio envuelta desde que se escapó de casa con diecisiete años. Esta historia parece decirnos que mientras haya un soplo de vida, no se llega a ninguna estación término, sino que continuamente el viaje y la aventura pueden dar comienzo.

    Novela escrita por Rebecca Miller, que también ha dirigido la película que recientemente se estrenó. Una prosa fácil de leer y que, en ocasiones, me ha parecido original.

"Me volví hacia él y me pregunté que tal besaría. Estaba claro que también él se preguntaba algo por el estilo. Pero me sorprendí a mí misma disculpándome y alejándome en mitad de la conversación. Lo cierto era, pensé mientras deambulaba por aquella casa, mirando el cielo nocturno salpicado de estrellas a través del enorme techo de cristal, lo cierto era que yo no quería tener nada que ver con nadie ni con nada."


Contra el viento del norte

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    Leo Leike recibe, por error, mensajes de una desconocida llamada Emmi y le responde. Casi sin darse cuenta se va estableciendo un diálogo entre ellos, que de lo superficial va progresando a lo íntimo. Aquellos correos electrónicos del otro que van llegando al buzón de entrada se van convirtiendo en una verdadera necesidad, fruto de una peculiar e intensa relación que se va estableciendo entre ellos y en que se plantean por un lado la necesidad de conocerse personalmente y, por otro, si ese conocimiento no va a destruir esa imagen única que se han hecho del otro.

            Escrita con un novedoso género literario, el de los correos electrónicos,  con reminiscencias al género epistolar pero con sus peculiaridades, Daniel Glattauer consigue atrapar hábilmente la atención del lector, que va participando de esa creciente intriga que se establece con el mero uso de las palabras y sin otras ayudas externas en una relación como pueden ser la mirada o la cercanía. Cuando se termina el libro nos quedamos con ganas de más y así nos anuncia la continuación que se llama “Cada siete olas”, aún no publicada.

            “Quiero confesarte que  hacía tiempo que no intercambiaba sentimientos con nadie con tanta intensidad como contigo. Yo soy la primera en asombrarme de que sea posible hacerlo de este modo. En los mensajes que te escribo puedo ser más que nunca la verdadera Emmi. En la “vida real”, si quieres que las cosas salgan bien, si quieres resistir, debes pactar continuamente con tu emotividad: ante TAL COSA no puedo reaccionar de forma exagerada, TAL OTRA tengo que aceptarla, respecto a TAL OTRA debo hacer la vista gorda. Uno adapta sus sentimientos al entorno sin  descanso, es indulgente con quienes ama, asume cientos de pequeños roles cotidianos, hace equilibrios, compensa, sopesa para no poner en peligro toda la estructura, pues uno mismo forma parte de ella.

  Contigo, querido Leo, no tengo miedo de ser tan espontánea como lo soy en lo más íntimo del alma.”


Guerra y Paz

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    Como ya escribí en el post del 31 de julio, me decidí a leer la obra cumbre de la literatura rusa: Guerra y Paz. Tras varias semanas de ardua e intensa lectura he culminado mi objetivo. Escrita por León Tolstoi, de quien este año se celebra el centenario de su fallecimiento, nos narra la historia de distintos personajes de la vida rusa desde el año 1805 a 1820, época que en gran parte coincide con las invasiones por parte de Napoleón, un personaje que aparece a lo largo de la novela y algunas veces de manera directa.

     Son cuatro las familias, cada uno con sus respectivos personajes, en torno a los cuales se va desarrollando una elaborada trama: Bezukhov. Bolkonsky, Rostov y Kuraguin. Aparte aparecen personajes reales como el ya citado Napoleon, el zar Alejandro I o el general Kutuzov.

      Nos aparecen retratadas estas familias de la alta sociedad rusa en las fiestas de sociedad, hablando de la guerra con los franceses, intrigando amores o desarrollando compromisos matrimoniales. Los franceses invaden Rusia y algunos de los miembros de estas familias se enrolarán en el ejército como oficiales. Veremos ante nuestros ojos los ejércitos preparándose para entrar en combate, los preparativos del Estado Mayor y seremos testigos del caos de la batalla, del estruendo del sonido de los cañones y de la tragedia que crea a su alrededor toda guerra. Incluso en algún momento no está tan claro quienes son los vencedores y quienes los vencidos. Los distintos personajes salen y entran de la narración y sus historias se van entrelazando a lo largo de tantas páginas. 

        Impresionante narración que atrapa en la lectura, aunque la traducción que he leído da la impresión  de no ser demasiado buena y no ayuda a que se lea fluidamente, aparte de que le ha dado por traducir todos los nombres, la princesa Natasha, es Natalia y Nicolai es Nicolás, y españolizarlos. Vale la pena animarse a sumergirse en el universo de Tolstoi.

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Nunca imaginé...

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...que fuera a leer "Guerra y Paz" y que ni tan siquiera quedara atrapado por sus letras. Es ese típico libro del que todos hemos oído hablar y hemos visto escenas de una serie o de una película y pocos, sin embargo, han leído. Claros prejuicios me hacían intuir que por muy buen escrito que pudiera estar, aquellos salones de bailes rusos y el sonido de los cañones de Napoleón, no me iba a hacer demasiada gracia.

   Pero ha habido algo que me ha animado a ello, una iniciativa que ha tenido el programa El Público de Canal Sur Radio, el más escuchado en la radio andaluza en la franja vespertina, que ha propuesto una lectura colectiva  de este libro, para conmemorar el año de Tolstoi. A mí me ha parecido una iniciativa interesante, esa especie de "solidaridad" literaria con muchos lectores a la vez, que estamos refrescando el verano mediante esta lectura común. También se hace eco Facebook de ello e indica una dirección  de correo a la que se puede escribir, los que hayan iniciado esta aventura, enviando su número de móvil, para concentración de otoño que quiere realizar el programa con todos los lectores.

     Si alguien se anima, aún hay tiempo. Hay ediciones de precios muy económicos en las librerías de ocasión. La que yo tengo tiene una letra enana de 630 páginas, ya he pasado leyendo la barrera de las trescientas.


El blog del inquisidor

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   Un libro diferente a lo que tengo acostumbrado leer de Lorenzo Silva, en el que internet tiene un papel fundamental, ya que gran parte del libro es usando el género literario del chat, que recuerda a aquellas obras de teatro donde sólo había diálogos. La diferencia respecto al teatro es que en estos diálogos es fundamental el uso del ordenador y otra cosa fundamental: los interlocutores están muy distantes en el espacio y no se ven los ojos... 

    Una historiadora escocesa encuentra un blog en internet que se llama Cuaderno del inquisidor. Habiendo investigado sobre el Tribunal del Santo Oficio este blog le llama la atención. En él se hace referencia a un proceso acaecido en el siglo XVII. Ella se pone en contacto con el autor y entre los dos, manteniendo las distancias, se establece una cierta corriente de simpatía.

    Aunque a veces el lenguaje se hace complicado por el uso de términos poco habituales y del ámbito judicial, la historia llega a enganchar.

"Busqué una historia ajena porque no tengo la naturalidad que tú tienes para hablar de mis propias cosas. Un día me dijiste que eso quería decir que me avergonzaba de lo que había sido o había hecho y no te lo negué. Es una de las razones que me mueven a ser reservado con lo que a mí se refiere y a preferir ocuparme de las andanzas de otros. Pero no la única. Quizá tampoco la principal. Podríamos discutir qué sentido tiene contar una historia: mal mirado no es más que gastar o perder el tiempo, limitado, que podamos destinar a vivir."

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Arráncame la vida

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   Novela escrita por la escritora mejicana Angeles Mastretta y que fue llevada al cine en el año 2008. Con su prosa siempre fluida y envolvente la autora nos cuenta la historia de Catalina quien se casa con el general Andrés Ascencio, quien va ascendiendo en la vida política mexicana y ella va despertando a una vida de pasión y lujo. Ella va descubriendo que teniendo tantas cosas materiales carece de ese soplo necesario de aire fresco que hace posible que la vida valga la pena vivirla. De la mano de Catalina y en forma de monólogo nos va conduciendo por una historia bien urdida que tiene ingredientes de todo tipo.

"Emilito volvió con Georgina Letona, que le perdonaba todas y le había aguantado un noviazgo de ocho años. Era bellísima y lo quería como una boba. No recuerdo a nadie con sus ojos. Tenía las pestañas apretadas y oscuras, unas cejas como dibujadas y en el centro dos bolsas color miel idénticas al pelo que le caía hasta los hombros. Nunca la oí carcajearse: sonreía. Enseñaba los dientes pequeños y parejos bajo los labios abiertos con una espontaneidad que daba envidia.

   Lilia y yo los encontramos una vez caminando por Reforma cogidos de la mano. Cuando estaba con ella, Emilito perdía el gesto de idiota con que lo recuerdo".

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La cúpula del mundo

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     En su última novela Jesús Maeso, con esa deleitante prosa a la que nos tiene acostumbrado, nos introduce en la corte del rey Alfonso X el Sabio.

      El rey Alfonso aspira a convertirse en emperador y entre las alianzas que realiza hay una con el rey Haakon de Noruega, por la que éste envía a su hija para casarse con uno de los hermanos del rey. El protagonista de la historia no va a ser el rey sino Beltrán Sina, un médico de almas (sicólogo), que formará parte de la expedición castellana que irá a Noruega a traer a la corte a la princesa Cristina. En este ajetreado viaje de ida y vuelta tardará más de un año, en el que llegará a enamorarse de la princesa. Una hermosa historia de amor imposible, que atraviesa toda la narración, porque en aquellos tiempos la relación entre una noble y un plebeyo podía conducir a éste inexorablemente a la muerte. No fue el caso de Beltrán, aunque si estuvo preso de las terribles mazmorras del rey de Granada.  Las intrigas se suceden no sólo a nivel cortesano, sino a nivel internacional y caudales de oro circulan buscando apoyos políticos.

      Los sustantivos empleados por el autor enjaezados con variedad de adjetivos, son muy capaces de revivirnos el ambiente de la Edad Media y hasta parece escuchar los cascos de los caballos que se nos acercan. Esta historia amorosa, intrigante, aventurera con visos de histórica, no puede por menos de atrapar en su lectura.

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La estrategia del agua

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    Este es el sexto libro de esa atípica pareja de guardia civiles, Bevilacqua y Chamorro, creados por la imaginación del escritor Lorenzo Silva. Ya han ascendido, desde sus primeras aventuras, el primero a brigada y la segunda a sargento y, esta vez, tendrán que afrontar la investigación del asesinato de Oscar Santacruz con dos tiros en la nuca. Y lo que podría parecer, dados los antecedentes policiales de la víctima, un caso de ajuste de cuentas, resulta no ser tan sencillo. Contarán con la ayuda de un nuevo miembro en su equipo el guardia Juan Arnau y el apoyo inestimable de la juez que lleva el caso.

    Como en las anteriores novelas, narrada en primera persona por Bevilacqua en la que va desbrozando la investigación y esas inquietudes de toda índole que, como hombre cuarentón, le acompañan en su día a día. Una novela que sin duda gustará a los que somos seguidores de esta distraída saga.

    "Y no porque no me gustara su carácter, ni porque a sus treinta y cuatro años Chamorro hubiera dejado de ser una mujer atractiva. De hecho, el tiempo le había sentado bien, y salía ganando frente a la veinteañera insegura que era cuando la conocí. Aunque fuera siempre con la cara lavada y no hiciera nada para combatir las arrugas de expresión. Aunque llevara esa media melena de corte funcional. Viéndola, uno se preguntaba cuándo aprenderían tantas tontainas que las pinturas de guerra, la peluquería y las inyecciones de bótox son un arma mucho menos eficaz, en la escaramuza amorosa, que la serena conformidad consigo misma de una mujer contenta de serlo con todos sus avatares, incluido el paso del tiempo".


Los ojos amarillos de los cocodrilos

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     Siempre me han llamado la atención los cocodrilos como personajes literarios, por eso me llamó especialmente el título de este libro de la escritora francesa Katherine Pancol . No tenía idea de qué iba, pero después de leer sobre él me atrajo el leerlo y una feria del libro fue una excusa para comprarlo.

      Empecé a leerlo y en pocas páginas me quedé atrapado por esa historia de personajes grises, cotidianos y en el fondo sufrientes, pero que tremendamente vivos por dentro. Poco a poco la vida logra despertar lo que  logran encontrar la manera de vivir la vida y no simplemente sobrevivir. Más de quinientas páginas en una historia que de aparentemente cotidiana se hace corta. Un libro que deja un buen sabor de boca.

      Cito una frase de Paul-Émile Victor que pone la autora en su página web, porque me ha gustado especialmente: "Vivre, c'est se réveiller la nuit dans l'impatience du jour à venir, c'est s'émerveiller de ce que le miracle quotidien se reproduise pour nous une fois encore, c'est avoir des insomnies de joie." (Vivir es despertarse por la noche con la impaciencia del día que está por llegar, es maravillarse de que el milagro cotidiano se reproduzca para nosotros una vez más, es tener insomnios por la alegría).


Cuentos alígeros (2)

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    Ya hablé de este volumen cuando me anunciaron que uno de mis microrrelatos iba a ser publicado en él, pero ahora ya lo tengo en mis manos. Siempre es grato encontrar las ideas, que salieron de dentro de uno, aterrizadas en forma de letras negras sobre una página blanca de papel y sabiendo que van a llegar a todo aquel que abra este libro y se sumerja en su interior.

     Este libro de la Editorial Hipálage es un libro vivo, el género del microrrelato es ágil y el hecho de que sean trescientos veintisiete personas distintas las que han plasmado algo de sí, hace que los relatos tengan una gran variedad, como un gigantesco fresco creado por pinceladas muy diferentes. Es posible abrirlo por cualquier sitio, el texto con el que nos encontremos,sea de dos lo de treinta líneas siempre tiene su final más o menos redondeado. A mí me ha pasado que me ha enganchado y cuando me ponía a leer y terminaba uno de ellos, tenía que pasar al siguiente a ver si la nueva aventura que me proponía era más apasionante que la acababa de leer.

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Aurora Boreal

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       El cadáver de un célebre predicador es encontrado asesinado en el impresionante templo de la población de Kiruna. La policía busca indicios inculpatorios en Sanna, la hermana del asesinado, quien se esconde y llama a su antigua amiga la abogada Rebecka Martinsson que es abogada en Estocolmo, a quien cuyo viaje le servirá para reconciliarse con el pasado.

    Libro de título sugestivo de la escritora sueca Asa Larsson. La trama, aunque atractiva, no me ha acabado de enganchar y me ha costado el terminar este libro, que llevaba tiempo queriéndolo leer. Me han atrapado más otros relatos policíacos suecos que he leído últimamente.


El penúltimo sueño

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Dos  ancianos, Joan y Soledad, vestidos de boda y abrazados son encontrados muertos en un piso de Barcelona. Lo que más llama la atención es que, aparentemente, no se conocían. Andreu, hijo de Joan, y Aurora, hija de Soledad,  cada uno por su lado empiezan a investigar el pasado de sus padres y van descubriendo que había muchas cosas que desconocían sobre sus vidas, quizás las más fundamentales.

La búsqueda es complicada porque les llevará a una historia ocurrida más de sesenta años antes, en la que no sólo los protagonistas están muertos sino que los demás personajes, recuerdos y paisajes, aparecen sumamente desvaídos, cuando no desaparecidos, por la pátina del tiempo. Estas indagaciones le harán surcar el océano y atravesar unas fronteras personales que nunca imaginaron.

Una bonita historia, bien hilvanada por Angela Becerra, de amores intensos y desencuentros insistentes. A través de toda ella se filtran los sones musicales de un piano, que resuena constantemente, a través de los dedos de tres generaciones de las respectivas familias y un amor que no sólo sigue vivo durante tantos años sino que se prolonga más allá de la vida de sus protagonistas. 

  “Su boca se acercó húmeda de aliento hasta posarse en los párpados cerrados de la mujer de viento. Un beso ingrávido suspendido en un hilo de seda.

            Quería sentirla sin romperla. Temía que aquella pasión se le desbocara como caballo nocturno, pero no pudo evitarlo. Por lo menos no sus dedos, que resbalaron desde el cuello blanquísimo, nacimiento de piel palpitante, hasta rozar el centro del escote, metiéndose entre dos montañas de piel que se erguían respondiendo vivas.

             Aurora, que no podía abrir los ojos, inmovilizada como estaba de placer, sentía aquellos dedos como diminutos pájaros en fuga dentro de su corpiño; teñían de ansias con sus plumas rojas no sólo las zonas tocadas, sino los lugares más impenetrables de su cuerpo. Aún no se habían besado y ya su piel se le caía en suspiros. No podías detenerlo. Sabía que sólo bastaba una palabra, su propia mano o una mirada abierta para impedir que la tocara, pero su voluntad no la escuchaba; había desplegado por fin sus alas y volaba por encima de ella misma…enseñándole el placer del primer vuelo.”

 “-Dejame amarte con los ojos.

            Lo dejó.

            Sus ojos se convirtieron en sus manos. Nunca lo había hecho así. Empezó a desvestirla con aquel verde húmedo que concentraba todas sus ansias: primero la tomó desde el alma. Palmo a palmo, botón a botón, fue desatando el vestido de su espíritu hasta tocar con sus ojos aquella piel escondida y poseerla. Después, su mirada se hundió en su pensamiento. Entrando y saliendo.. entrando y saliendo, despacio, sin prisas. Sintiéndola sin tiempo. Nada lo esperaba y lo esperaba todo. Sus ojos rebuscaron entre los pliegues femeninos de sus miedos y pudores, hasta encontrar la llave y liberarla… Ahora la sentía rotundamente desnuda en su vestido negro. Libre, bella, plena… Una aurora boreal encendida. Sólo con sus ojos. Sí, podía amarla sólo con sus ojos.

         Aurora sentía su cuerpo en llamas. Su mirada quemaba, humedecía, esclavizaba, hundía, elevaba…elevaba... La hacía sentir viva.”


Lo que le falta al tiempo

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     El otro día en un paseo por la Biblioteca pública el nombre de Angela Becerra me atrajo en este libro desde una de las estanterías y cinco minutos después salía con él entre mis manos, pensando en disfrutar con la escritura de esta autora colombiana. Y no me ha decepcionado su lectura que he hecho en este largo fin de semana.

      La novela está ambientada en París, donde en una casa del Barrio Latino, vive Manzarine una joven huérfana. Sus únicas compañías son una gata y el cadáver incorrupto de una joven, la Santa, que tiene guardado en un armario. Un secreto del que desconoce su historia, pero tras el que anda una sociedad secreta. La afición a la pintura de Manzarine, le hace que solicite recibir clases a Cádiz un afamado y maduro pintor de renombre internacional. Pronto una extraña corriente, donde se entremezclan la pasión profesional y la erótica, se crea entre ellos y una imparable necesidad del otro los suma en una continua crisis vital.

       Una historia, que atrapa desde el principio, con sabores de Paris, con retazos de misterio y empapada de pasión, presidido todo ello por la quietud de la Santa y el misterio que encierra.

       "Volvía sobre su pasado. Iba recorriendo un escenario vivido, tratando de pescar sueños en el lago de su memoria que le sirvieran para su presente. Algún deseo olvidado en el recodo de una esquina, algo que se hubiera quedado en aquellas calles, tan vividas por él y su mujer y les resucitara...a ambos. Tenía ganas de volver a desear a Sara como al comienzo de su relación, de sincronizas sus anhelos con su tiempo, de que deseo y edad convergieran, de aceptar lo inevitable: el inicio de su decadencia. Pero el recuerdo recurrente de su alumna no lo dejaba."


Una dama en juego

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          En 1913 una joven española, huérfana, se traslada al ducado de Brunstriech a un palacio en el corazón del imperio austro húngaro, junto a unos familiares que allí viven. La que se suponía una estancia apacible empieza a complicarse con una serie de acontecimientos y crímenes en la que aparecerá involucrada una peligrosa secta. Trama de espionaje en el corazón de una Europa turbulenta previa al inicio de la Primera Guerra Mundial y en que, a la vez, la protagonista se verá envuelta en la tensión seductora a la que le someten dos hermanos.

     Bien documentado y con variados personajes, a pesar de los cuales esta novela no me ha terminado de enganchar. Para que me guste una novela sus personajes deben seducirme, para bien o para mal, y estos no lo han hecho. No he acabado de convencerme y en algunos momentos me llegaron a parecer más como actuantes de una obra de teatro que como personajes novelescos.

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De los amores negados

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             Un libro que me atrapó desde el principio con la dulzura de su prosa. Es el primero que leo de la escritura colombiana Ángela Becerra y, desde luego, me ha animado a conocer alguna cosa más de su producción literaria. Es una historia donde amor y desamor se mezclan en partes iguales. El matrimonio entre Fiamma y Martín, empieza a hacer aguas y, sin saber cómo, estando tan cerca son conscientes de que no pueden estar más lejos. Fiamma sicóloga, a punto de entrar en la cuarentena, y que dedica sus horas a solucionar la vida de sus pacientes, no logra solucionar la suya propia. Martín subdirector de un periódico no logra mantener en su casa el prestigio del que goza en su trabajo. Ambos prietos y necesitados de ese amor que no encuentran, lo derraman en Estrella y David, que les hacen descubrir, en la madurez de sus vidas lo que es el renacer de una pasión que ellos creyeron sucumbida para siempre.

            Su forma de escribir es viva y envolvente y la capacidad que tiene de combinar adjetivos es única. El tono amable de la obra, convive con otro hondo y mágico. Es uno de esos libros que no me importaría leer otra vez, no ya tanto por el argumento, sino porque su lectura hace que el espíritu se acune dulcemente entre sus líneas. Mi descripción  se queda corta y prefiero citar un par de párrafos para que sepáis de lo que os hablo:

 A la mañana siguiente, los dos arrastraban una ausencia fantasmagórica. Parecían deslizarse transparente por la casa, queriendo hablar sin voz, tratando de sincerarse aunque sólo fuera por señas. Ninguno de los dos aceptaba la responsabilidad de que su relación se estuviera yendo a pique. Ambos esperaban que el destino decidiera por ellos favorablemente a sus deseos; que incluso fuera él, sin presiones, quien hiciera la mejor elección para no caer en la equivocación propia. Nunca como ahora habían sentido en sus carnes la inconsciente facilidad con que se habían dado el sí aquel día lejano en la basílica de la Dolorosa. Aquel nudo prieto, que había atado sus vidas, parecía de hierro fundido. ¿Por qué un no costaba tanto de decir? ¿Qué era lo que arrastraba la negación que no poseía una afirmación? ¿Por qué era tan ligero y fácil, tan sonriente y abierto, decir sí? ¿Por qué para llegar a un no se debían atravesar tantos obstáculos?¿Por qué dolía tanto escucharlo o decirlo?

Los dos desayunaban preguntas sin respuestas...” 

“Iba yéndose sin querer hacia las murallas, empujando sus ganas desganadas. Volvía a vestir de blanco y cara lavada inmaculada. Parecía una virgen abandonada en su noche de bodas. Subía cada escalón como si escalase el Everest sin equipo apropiado. Al coronar la rampa de piedra, un atardecer rayado le esperaba inconcluso. Parecía como si el pintor que lo estuviera pintando se hubiese cansado, abandonado la obra con la mitad de lienzo por hacer. En sus mejores días, Fiamma habría corrido a buscar su cámara para fotografiar aquella maravilla, pero el momento le impedía visualizar colores. Sufría de una acromatía interna de alegría. Estaba ciega al color de la vida, porque su alma se negaba a verlo.”

Y, por cierto, hay una edición de bolsillo por sólo 5 euros.


Invisible

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       Un joven poeta, Adam Walker, estudiante en 1967 en la universidad de Columbia, conoce a una pareja francesa muy seductora: Rudolf Born y Margot. A partir de ese encuentro, sus vidas se entrecruzan en variadas oscilaciones  unas placenteras y otras sumamente peligrosas, tanto en aquel lugar como en el lejano Paris, previo al mayo del 68.

            No es de las novelas que más me han gustado de Paul Auster. Sus personajes no se me han hecho atractivos, los encontré demasiado planos, y pululan por estas páginas envueltos en vidas grises, amores prohibidos o intuidas mentiras. La metaliteratura se entremezcla entre sus letras y aprovecha el autor para experimentar con cambios de narrador. 

              Aunque el libro me resulta distraído, al terminar de leerlo, sé que olvidaré pronto esta historia, no puedo dejar de preguntarme: ¿y qué?


El buen alcalde

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      Tibo Krovic es el alcalde de la ciudad báltica, imaginaria, de Dot, un hombre afable, que se preocupa de los problemas de sus conciudadanos y está secretamente enamorado de Agathe Stopak,  su secretaria, una mujer casada de aspecto más que agradable. Lo que no sabe Tibo es la soledad que oculta en su interior Agathe. Las jornadas cotidianas en el ayuntamiento transcurren sosegadamente en ese mutuo trabajo en que los dos ocultan sus soledades y deseos. Hasta que un día en que el almuerzo de Agathe cae a una fuente y Tibo decide invitarla a almorzar...

        Un libro sumamente delicioso, escrito con un estilo vivo y cercano que recrean de maravilla el ambiente, entre onírico y encantador de la ciudad de Dot. En cuanto se entra en sus páginas uno no puede resistirse a la magia de lo narrado y a sentirse cautivado por estos personajes tan únicos y, a la vez, tan universales. La narradora no puede ser más original: santa Walpurnia, la virgen mártir barbuda, patrona de Dot que, como perspicaz observadora, nos va contando esta historia de magia y soledades. Quitando a los dos protagonistas, los demás personajes aparecen oportunamente, a modo de pinceladas, a veces revestidos de fantasía, completando la coreografía que nos presenta. Es imposible no sentir simpatía por Tibo, que en algún momento se duele de que todo el mundo lo considere como el "buen" alcalde y que con su proverbial prudencia logra exasperar a Agathe.

           "Me observa y ve a una ancianita enjuta. Una viejecilla. Y piensa: ¿qué sabrá esta viejecilla de camas que chirrían? Pues esta pobre vieja -se llevó la fotografía al corazón y la aferró con fuerza- sabe mucho de camas que chirrían, y más aún de amor. Está el amor y están las camas. El amor es bueno y las camas, son, son, son... ¡las camas son fantásticas! pero cuando se conjugan el amor y las camas -dio una palmadita a Agathe- es lo mejor. Eso ocurre cuando el bueno de Dios se escupe en los dedos y frota con ellos el fragmento de las ventanas que los ángeles han olvidado limpiar al tiempo que dice: "Mira aquí. Mira lo que te espera. ¡Esto es lo que voy a hacer por ti!"":

            "Todo lo que él fue capaz de darle a ella lo absorbió como una esponja que se ha dejado secar en la repisa del cuarto del baño durante todo un verano y que, cuando se sumerge de nuevo en el agua, lo empapa todo, se ablanda, se hincha y se embebe de hasta la última gota, para luego devolverlo todo, voluntariosa."

             Es la primera novela del escritor escocés Andrew Nicoll, publicada

en primicia por el Círculo de Lectores y que estará en las librería

a partir del diez de marzo.


El aventurero de Dios

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            Voluminoso libro éste, sobre la vida de San Francisco Javier en el que  Pedro Miguel Lamet nos relata en forma de novela histórica y a través de los ojos de un imaginado judío converso, que le acompaña en sus viajes, la vida de este santo andariego, compañero de su congregación jesuita. Impresiona la fortaleza de este navarro que en su afán misionero, hay que tener en cuenta la precariedad de los medios de transporte del siglo XVI, partiendo de Lisboa llegó navegando hasta tierras de la India y Japón. Murió cuando estaba preparando su viaje a China y aún no había cumplido los cincuenta..

            Me ha parecido apasionante la historia y bien documentada, aunque quizás me ha costado encontrar la agilidad narrativa de otras obras de Lamet, probablemente porque en algunos momentos hay tal maremagnum de personajes, que se hace difícil el reconocerlos. Más interesante resulta la última parte con sus peripecias en Japón, tan diferente de Occidente y tan desconocido en aquella época por estos lares. Uno de cada tres días de su vida misionera estuvo embarcado.  Es difícil no dejar de admirarse por la vida de aquel hombre y aquellos duros viajes que realizó para extender el cristianismo.

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Un asesinato piadoso

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            Un hombre aparece asesinado en el cobertizo de su jardín. El suegro confiesa ser el asesino, para liberar a su hija del maltrato al que la sometía su marido. Se encargará de la investigación la juez Mariana de Marco, es la cuarta entrega de éste personaje. El narrador acompaña a la juez, una mujer cuarentona, divorciada y con un punto de atracción por los hombres que tienen un punto canalla. Seguimos su vida en una reconocible ciudad del norte de España y participamos de sus dudas sobre el punto de la vida en el que se encuentra y sobre un caso que aparentemente es muy sencillo, pero que su tenacidad le revelará que es mucho más intrincado y complejo de lo que parecía en un principio.

           

Primer libro que leo de este autor y aunque su lectura no me ha apasionado, me ha parecido distraído y agradable para pasar el rato. En algunos momentos la intriga engancha y empuja a no parar de leerlo.

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Al pie de la escalera

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     Tassie es una chica de familia campesina que se traslada a una ciudad para estudiar en la Universidad. Allí encuentra un trabajo como canguro de una niña negra que acaban de adoptar unos padres blancos. La historia no es la que parece y a medida que avanzan las páginas nos damos cuenta de que la historia radica en el interior de Tassie y en esa visión tan sorprendente como deliciosa que va dando a ese mundo que la envuelve. Los personajes aparecen como deshilachados, si es que un personaje puede considerarse formado por hilos, pasan por su vida como los acontecimientos, desapareciendo, pero volviendo una y otra vez como esos impulsos del subconsciente que no podemos controlar.

  Es imposible no dejarse seducir por el personaje de Tassie, esta veinteañera, creada por la escritora norteamericana Lorrie Moore y que en un monólogo tan variado como sorprendente nos va narrando esta novela. El color de su mirada destella más que el espectro de colores del arco iris  y nos permite ver más allá de esas cosas habituales que, un espectador normal, captaría. Impresionan esas descripciones tan pormenorizadas y vivas de la naturaleza que si cerramos los ojos nos pemiten escuchar el vaivén de las ramas al ser agitadas por el viento o el trino de los pájaros. Una de esas novelas que nos permite reconciliarnos con la literatura.

     "Tenía la sensación de que en casa todos, y me incluía a mi misma, éramos como personajes de un cuento tenebroso y espeluznante, cada uno de un cuento distinto. Todos éramos personajes grotescos, pero pertenecíamos a narrativas distintas, y por eso nuestras interacciones eran extrañas y sin sentido, como ocurría con los personajes de una obra de Tennessee Williams, con sus respectivas intervenciones locas y anodinas, y a la vez sobrecogedoras. Sólo Mary-Emma parecía immune, normal, como si no fuera parte de la obra, pese a que lo era, y a que sin duda tenía sus soliloquios, y los tendría más adelante en la vida. ¿Cómo no?".

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Más cuentos para sonreír

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             Si hiciéramos una metáfora gastronómica, una novela equivaldría a un copioso almuerzo y unos cuentos a los aperitivos, a esto “saben” los más de trescientos cuentos que nos trae esta antología. A unos aperitivos que, al tener autores tan diferentes, compensan las diferentes calidades que pudieran tener con la gran variedad que presentan. Hay algunos que son francamente buenos y que, con esa brevedad que caracteriza al cuento, nos anima a releerlos. En otros descubrimos más buena voluntad que un verdadero interés literario. Pero eso sí, es un libro que continuamente nos está sorprendiendo y cuando terminamos de saborear cada uno y vemos el siguiente a continuación, pensamos que todavía tenemos algo de apetito y esa impaciencia golosa que también se da en la literatura nos invita  a hincarle el diente al que viene detrás y a no esperar al día siguiente.

 

            El cuento, el relato, ese que parece ser el hermano pequeño de la novela, es un género vivo, que requiere una espontánea agilidad para darle formas atractivas y no dejar que el interés decaiga, ni un solo instante, en tan pocas palabras. Sin duda, para los que leen poco, es un empujón, un aperitivo, para introducirse en ese proceloso y sugerente mundo de la literatura, por lo que siempre han de ser bienvenidas las antologías como, la que en este caso, nos ocupa.


Las hijas del frío

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      He tenido la suerte de que tras las ganas que me quedaron de seguir leyendo después de la segunda novela de Camilla Läckberg, ha llegado a mis manos la tercera de sus novelas, la última, publicada en España hace sólo unos meses. Una vez más aparece la ciudad de Fällbacka, donde se desarrolla la vida de sus protagonistas, Patrik y Enrica a los que vamos conociéndolos más cada vez. Su vida ha ido transcurriendo y Enrica que ha tenido una niña, está todavía sometida a una despresión postparto. Una niña de siete años, hija de una amiga de Enrica es encontrada ahogada, pero lo que parece un accidente se descubre que es un asesinato y, una vez más, Parik será el encargado de dirigir la investigación policial.

     La autora va urdiendo la trama con creciente habilidad y es especialista en dosificar el misterio, porque hay veces que una llamada de teléfono, una pista, revela algo...pero, en ese momento, un hábil cambio de escena hace que esa explicación se retrase ante la impaciencia del lector. A lo largo de todo el libro, va desarrollando una antigua historia, no menos interesante, que no se revelará hasta el final su relación con la historia principal.

      No me extrañaría que siguieran nuevas historias, de hecho alguno de los temas, los deja como presentados y sugiriendo que seguirá profundizando en ellos. Decididamente, ¡me ha atrapado!


Los gritos del pasado

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             Tras leer “La princesa de hielo”, me quedé con ganas de seguir leyendo la segunda novela de la escritora sueca Camilla Läckberg y no me ha decepcionado su lectura. El lugar donde se ambienta la novela es el mismo, la ciudad costera sueca de Fjällbacka y los personajes empiezan a hacérsenos viejos conocidos, especialmente sus protagonistas Enrica y Patrick.

 

            De aquel romance que surgió entre ellos en la primera novela, es ahora fruto el avanzado embarazo de Enrica que viene a coincidir con el asesinato de una joven en la ciudad, cuyo cadáver aparece junto a los cadáveres de dos jóvenes desaparecidas hace veinticuatro años. Esta investigación estará dirigida por Patrick. Viejos recuerdos se irán removiendo y algunos fantasmas del pasado harán su aparición.

 

            La intriga perfectamente urdida, va atrapando desde el principio y las claves de todo el misterio se iran desvelando en los momentos oportunos. Lo que ya estoy deseando es hacerme con  la tercera novela de la serie que ya ha sido publicada.

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Las alas de mi padre

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       Si hace unos días me quedé atrapado por la prosa de Milena Agus, en cuanto he tenido una oportunidad he leido este libro para reiterarme en sus letras.

       De nuevo la autora nos traslada a su tierra, Cerdeña, donde vive y escribe. La protagonista "Madame" tiene un terreno a orillas del mar que se resiste a vender a los especuladores, con lo que crea el enfado de las familias vecinas que ven en ello un a dificultad para que ellos puedan hacer negocio. Es una mujer original, desenfadada, solitaria, pero rodeada de amantes y en búsqueda de un amor que continuamente le da de lado.

       Lo que más me ha gustado es el tono de la narración, escrita por la una vecina adolescente de la protagonista. Sin duda, eso supone una dificultad a la hora de escribir, ya que la narración debe hacerse con las palabras de la adolescente. Dificultad bastante bien salvada y que hace agradable y cercana la narración. El título del libro se repite varias veces, incluso en los títulos de varios de sus capítulos y hace referencia a la desaparición, un día, del padre de la adolescente y que, desde entonces, tanto echa de menos, pero un día se le apareció:

        "Noté un soplido, como si alguien jugara a echarme viento. No lo veía, pero ésa era una broma típica de mi padre. El viento agitó las sábanas, las levantó hasta el techo y se formaron dos alas grandes, una con la sábana bajera, otra con la encimera, y se distinguían porque la encimera tiene pasamanería y la otra no. Me quedé únicamente con las mantas y mi padre no paraba de soplar, el muy juguetón, y en vez de morirme de miedo, me divertí como loca. Entonces comprendí que mi padre había muerto y no volvía a casa porque no podía, no porque no quisiera.  Esta idea la tuve desde siempre, desde el día en que se fue, que mi padre no es de esos que abandona así a los suyos. Sobre todo a mí, la primogénita, su preferida. Y lo cierto es que volvió, a su manera, volvió a mi lado".


La princesa de hielo

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   Novela de suspense de la escritora sueca Camilla Läckberg. Es la primera en la que aparecen los personajes protagonistas de Erica y Patrik, a ésta han seguido otras dos con los mismos personajes: Los gritos del pasado y Los hijos del frío. Una trilogía que ha tenido una exitosa acogida, quizás porque la escritura de esta autora nórdica no tiene nada que envidiar a los clásicos autores del género.

   En "La princesa de hielo" Enrica vuelve a su pueblo natal, tras la muerte de sus padres. Allí se dedica a escribir, pero la tranquilidad de aquel pequeño pueblo se ve sacudida por el asesinato de una amiga de la infancia de Enrica. Ella y el agente de policía Patrik, que no tardará en convertirse en algo más que un amigo, se dedican a investigar un asunto que es mucho más oscuro de lo que pudieron imaginar en un principio.

   Una intriga bien trazada y personajes bien compuestos, animan a la lectura y enganchan hasta que se llega al final del libro.


Mujeres de ojos grandes

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            Tercer libro que he leído de la autora mexicana Ángeles Mastretta y, una vez más, sus letras se han convertido en un verdadero regocijo para la lectura. Son numerosos pequeños relatos, algunos  no llegan a una página, en los que siempre hay de protagonista, en el fondo de heroína, una mujer que, por una u otra razón, destila gotas de ternura. Son mujeres de andar por casa, de esas con las que nos cruzamos todos los días por la calle, pero que por dentro llevan un corazón que les bombea estrepitosamente y en el que guardan grandes historias llenas de tragedias, ilusiones, anhelos, … pero sobre todo amor. Los hombres aparecen como de soslayo, para que con su presencia contribuyan a sostener la trama argumental.

 

            Su prosa es adictiva y al iniciar las frases el interés es atrapado y arrastrado, de tal manera, que cuesta interrumpir su  lectura. Sus figuras literarias invitan a deambular lentamente entre los huecos de sus palabras en vez de buscar rápidamente a la palabra siguiente. Son historias donde, como en los viejos trenes, es casi más delicioso el hecho de viajar, en sí, que el de llegar al destino.

 

“No era bonita la tía Cristina Martínez, pero algo tenía en sus piernas flacas y su voz atropellada que la hacía interesante. Por desgracia los hombres de Puebla no andaban buscando mujeres interesantes para casarse con ellas y la tía Cristina cumplió veinte años sin que nadie le hubiera propuesto ni siquiera un noviazgo de buen nivel. Cuando cumplió veintiuno sus cuatro hermanas estaban casadas para bien o para mal y ella pasaba el día entero con la humillación de estarse quedando para vestir santos. En poco tiempo sus sobrinos la llamarían quedada y ella no estaba segura de poder soportar ese golpe. Fue después de aquel cumpleaños, que terminó con las lágrimas de su madre a la hora en que ella sopló las velas del pastel,, cuando apareció en el horizonte el señor Arqueros.”


La sociedad literaria y el pastel de piel de patata de Guernsey

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      Acaba de terminar la segunda guerra mundial y la novelista Juliet Ashton está preocupada por encontrar un tema interesante para su próxima novela. Recibe una carta de un granjero de Guernsey, una islita situada en el Canal de la Mancha. Ella le contesta y empieza a establecerse una correspondencia entre ella con distintos habitantes de la isla. Donde ellos van transmitiéndole sus preocupaciones y le cuentan cómo vivieron la ocupación alemana de la isla y cómo crearon durante ese tiempo una sociedad literaria. Una corriente de simpatía se establece entre ellos y es invitada a la isla, donde no sólo encontrará tema para su libro, sino que pasará a formar parte de ella.

            Escrito en género epistolar, lo que me ha recordado al 84, Charing Cross Road, es agradable de leer y mediante las cartas de los distintos personajes vamos entrando en sus peculiaridades. Escrita por Mary Ann Shaffer escritora norteamericana (1934-2008). Debida a su mala salud, pidió ayuda para terminar la novela a su sobrina Annie Barrows. La autora no pudo ver completada su novela, ya que fue publicada después de su muerte-

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Mal de piedras

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           Una deliciosa historia la que nos narra la escritora italiana Milena Agus. Nacida en el año 1959 en Génova vive en Cagliari (Cerdeña), donde es profesora de instituto. La voz de una nieta nos va contando la historia de su abuela. Como siendo una chica joven ningún hombre se fijaba en ella, hasta que un refugiado al que acoge la familia, como pago, se casa con ella. Un matrimonio peculiar, sin amor, donde cada uno tiene perfectamente delimitado su rincón del colchón. Ella sufre de “mal de piedras”, piedras en el riñón y eso le produce abortos. Se va un tiempo a un sanatorio a curarse del mal de piedras y conoce allí al Veterano, desde entonces su vida aunque vuelva, luego, junto a su marido cambia para siempre y a los nueve meses tiene un hijo.

 

            La historia de la abuela va hacia delante y atrás en el tiempo, atrapándonos en sus páginas:

“Entonces ella también tocó a aquel hombre al que había observado durante días desde su silla en la galería, lo tocó con delicadeza, como habría hecho con la escultura de un gran artista, el pelo, la piel suave del cuello, la tela de la camisa, los brazos fuertes y las manos buenas de niño, la pierna y el pie de madera dentro de los zapatos recién lustrados”.

 

“Abuela se compró las cremas de Elisabeth Arden porque ya andaba por los cincuenta y quería que el Veterano –el corazón le decía que iban a verse- la encontrara todavía hermosa. Aunque ese aspecto no le preocupaba demasiado. Todos estaban convencidos de que un hombre de cincuenta años no miraría nunca a una mujer de su edad, pero eran razonamientos válidos para las cosas del mundo. Para el amor, no. El amor no tiene en cuenta ni la edad ni otra cosa que no sea el amor. Y el Veterano la había amado justamente con ese amor. A saber si la reconocería en seguida. Qué cara pondría. No se abrazarían en presencia de abuelo, de papá, ni de la esposa ni la hija del Veterano. Se estrecharían la mano y se mirarían, se mirarían, se mirarían. Como para morirse. Ahora bien, si llegaba a salir sin que nadie la acompañara y a cruzarse con él solo, entonces sí. Se besarían y se abrazarían para recuperar todos aquellos años. Y si él se lo pedía, ella no volvería a casa nunca más. Porque el amor es más importante que todo lo demás.”

 

            No es larga la historia y no sabría decir si es una novela corta o un relato largo. Lo que sí diré que, cuando leí el final, me pasó algo que no me suele pasar: un cierto temblor recorrió todo mi cuerpo de pies a cabeza.

 


La reina en el palacio de las corrientes de aire

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     Tercer y último tomo de la trilogia Millenium del escritor sueco Stieg Larsson, al que me vi abocado de manera "natural" tras haberme leído los dos primeros y no querer quedarme con la incertidumbre de cómo acaba. La trama tras esos varios cientos de páginas que componen los tres tomos, está perfectamente urdida y todos los frentes abiertos van cerrándose debidamente y tomando forma cuando llega la historia a su final.

     No es un tipo de literatura que yo llame placentera, pero sí de la que engancha y es difícil dejar el libro descansar. Mientras lo leía buscaba esos ratos perdidos del día para leerlos, así como quitaba tiempo al sueño. Da una cierta pena llegar al final y saber que esa historia que te ha ido acompañando acaba para siempre ahí, sin posibilidad de que se prolongue, como consecuencia del fallecimiento prematuro del autor, quien nunca pudo soñar el sinnúmero de lectores que quedarían atrapados por sus letras.


La soledad de los números primos

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            No son muy habituales los cientificos dedicados a la escritura, por eso es especialmente llamativo el caso de Paolo Giordano, joven licenciado en Física Teórica y que ha tenido un éxito rotundo con su primera novela.

            Los números primos llamados gemelos, como el 11 y el 13, son aquellos que están muy próximos pero sin llegar a tocarse nunca. Así con esta metáfora matemática nos presenta el autor las historias de Alice y Mattia. Dos historias desde la soledad más profunda, que marcadas por sendas tragedias desde su infancia les condicionará durante todo el devenir de su existencia. Unas vivencias que, a veces, se entrecruzan y sin que puedan impedirlo les acompañara durante toda su vida:

           “Los años de instituto fueron para ambos como una herida abierta, tan profunda que no creían que fuera a cicatrizar jamás. Los pasaron como de puntillas, rechazando él el mundo, sintiéndose ella rechazada por el mundo, lo que a fin de cuenta acabó pareciéndoles lo mismo. Habían trabado una amistad precaria y asimétrica, hecha de largas ausencias y muchos silencios, como un ámbito puro y desierto en el que podían volver a respirar cuando se ahogaban entre las paredes del instituto”.

            Las personas que comparten las vidas de los protagonistas quedan contagiado, uno de ellos en su desesperación: “No pedía mucho, sólo la normalidad que siempre había merecido”, recoge el grito de todos los que sufren y miran a su alrededor deseando simplemente ser como los otros.

           Decididamente hay gente para los que la vida no es nada sencilla y sólo anhelan no tener sobresaltos, todo esto nos lo cuenta con sus líneas elaboradas de diestra maestría literaria, Paolo Giordano, a lo largo de todas estas páginas.

      “El aire frío de la mañana le entraba por la chaqueta pero no quiso cerrársela bien; olia a limpio. Lo esperaba una ducha, una taza de té caliente y un día como cualquier otro, y no necesitaba más”.


Las guapas deberían morir

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   Tras varias semanas de sequedad creativa, debido a distintas circunstancias, parece que vuelvo a encontrar dentro de mí ese hilo, que al tirar de él hace asomar la sensibilidad y el anhelo de elaborar palabras. Y que mejor que para volver por aquí que citar esta publicación, nada virtual, ya que la estoy disfrutando entre mis manos, en que en siete relatos Ediciones Tres Fronteras y a nombre de Julia R. Robles nos pone en papel la escritura siempre viva de Tautina.

   A Tautina la conozco hace unos cuantos años y, desde un primer momento, quedé atrapado, como en una tela de araña, por sus letras. Unas letras que juegan con  el lector desde dejar que se mezca con sus sonidos, hasta seducirlo, excitarlo o arrancarle una franca sonrisa. Hubo épocas en que ella y sus escritos desaparecían de internet y como con un Guadiana, yo guardaba la esperanza de que volviera a aparecer sabiendo que quien tiene ese veneno dulce de la escritura circulando por sus venas, lo último que puede hacer es quedarse callada. Y volvía a aparecer...y yo sigo leyéndola y al percibir sus letras como imparables, le auguro que detrás de este libro vendrán otros y más grande si pueden. No dejes de entrar en su casa, seguro que no te arrepientes de asomar por allí la cabeza.

   Y si vives cerca de Murcia, hoy en el Centro Párraga a las 19 h 30 min será la presentación del libro.

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T de trampa

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      Cuando ya se han leído anteriormente diecinueve libros con la misma protagonista, es difícil no dejarse seducir por esta nueva entrega del alfabeto del crimen de Sue Grafton, en que la que una vez más aparece esa heroína tan intrépida como peculiar en su forma de actuar que es Kinsey Millhone. Gusta encontrarse con esa vieja conocida, los personajes que la rodean y disfrutar, una vez más, en ese paraje junto al mar de Santa Teresa.

           En esta ocasión será un anciano vecino de Kinsey que al no poder valerse por sí mismo debe contratar a una enfermera Solana Rojas, para que lo cuide. Lo que nadie sospecha es que detrás de la figura de tan eficiente enfermera, se esconde una calculadora mujer que no se detiene ante nada para quedarse con el dinero de sus pacientes. Kinsey tendrá que desenmascararla, no sin grandes dificultades e incluso siendo ella acusada por dicha enfermera ante el juez. 

           Para pasar un rato muy agradable, no es imprescindible, pero sí conveniente empezar a leer este alfabeto del crimen por el primero: "A de adulterio" y siguiendo las letras del abecedario, que dan título a las diferentes historias.


La chica que soñaba con una cerilla y un bidón de gasolina

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     Segundo volumen de la trilogía del Millenium del escritor sueco Stieg Larsson, fallecido prematuramente a los cincuenta años, tras escribir esos tres libros y no verlos publicado. Si el primero de sus libros me gustó mucho, debo decir que éste me atrapó desde que empecé a leer sus primeras páginas.

     Son los mismos personajes de su primer libro que siguen evolucionando en estas letras y de los que conocemos más de su pasado. Mikael sigue trabajando en su revista Millenium donde van a hacer un reportaje sobre tráfico de blancas, que va a sacar trapos sucios de gente aparentemente decente. Lisbeth, desaparecida de Estocolmo durante un año, vuelve intentando pasar inadvertida, sin imaginar que se va a ver envuelta en unos crímenes y esa lucha por la intimidad que siempre tiene se vendrá abajo, cuando toda su historia quede a la vista de todo el país. Poco a poco se van entrelazando las tramas y las letras nos van envolviendo, hasta desear que no tarde mucho en que se publique la tercera y última novela..


El manuscrito de piedra

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   Una interesante intriga, ambientada en 1497, es la que nos propone el profesor de Literatura Luis García Jambrina, autor de esta novela. El protagonista es Fernando de Rojas, el autor de la Celestina, que es un estudiante universitario al que la fuerza de las circunstancias le obligan a dedicarse a la investigación de unos extraños crímenes que suceden en la ciudad de Salamanca.

    El autor nos retrata esta Salamanca que está abandonando la Edad Media, una ciudad a la que la Universidad la dota de importancia y en este ambiente hay pugnas entre los distintos grupos de poder políticos o eclesiásticos y aparecen los miedos de unos conversos ante una Inquisición que actúa de manera taxativa. Entramos con el protagonista en conventos y tabernas, residencias de estudiantes y mancebías, pero sobre todo nos introducimos en ese submundo a la vez físico y esotérico que tiene su entrada por la Cueva de Salamanca. La intriga atrapa y a través de sus páginas podemos reconocer muchos trozos de esa antigua Salamanca que aún perviven en la actualidad


El mapa del tiempo

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      Acabo de terminar esta novela y he recordado cuando en el pasado mes de diciembre, en un día en que la lluvia caía a semejanza de una catarata y el viento tronchaba los paraguas, en una bodega de gruesos muros y aroma a manzanilla, asistí a la presentación del libro.

     El escritor sanluqueño, Félix J. Palma, conocido sobre todo como autor de relatos, con "El mapa del tiempo", su tercera novela y último premio de novela del Ateneo de Sevilla, se sumerge en la atmósfera de la Inglaterra victoriana a finales del siglo XIX, con una interesante trama. Dibuja una variada galería de personajes, unos reales y otros ficticios que atraviesan sus páginas como Jack el Destripador, el hombre elefante o escritores de la época. Destaca como personaje H.G. Wells autor de "La máquina del tiempo" y que tras su relectura dice el autor que surgió esta obra voluminosa de casi setecientas páginas.

     Un libro que le ha obligado a documentarse sobre la época y a modificar, nos dice, su prosa habitual. Es una historia de aventuras, de detectives y en la que no faltan historias de amor y rasgos de humor. En ella aparecen viajes reales y ficticios en el tiempo, aunque trata más sobre los universos paralelos que sobre los viajes temporales. Según su autor: "creo que la gran ventaja de El mapa del tiempo es que puede gustar a los amantes del género fantástico y al público que nunca se acercará a ese estilo por igual".


La isla

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     Este opúsculo a camino entre el relato y la novela escrito por Giani Stuparich, ha sido una verdadera sorpresa para mí. En la isla se narra la historia de un hombre enfermo de cáncer que le pide a su hijo que abandone la montaña, en la que pasa el verano, por unos días para acompañarlo, a la isla en la que nació y el hijo iba en su juventud.

      Un último esfuerzo anímico y de salud parece acompañar a este hombre animoso al que acompaña un hijo quebrado por dentro ante la cercanía de la muerte del padre. Un acompañamiento mutuo al pasado, en que dos seres que se quieren se encuentran frente a frente y las palabras parecen enmudecer ante el flujo de sentimientos, ante una despedida tácita que se produce en esos días de aparentes vacaciones, donde la vida empuja como si fuera un tornado.

      Un libro que no aparecerá entre los más vendidos, pero que gustará a quien le guste leer algo diferente y de calidad. Está escrito con un lenguaje cuidado, que atrapa para sumergirse en estas líneas de las que cito dos párrafos textualmente:

"Una lucha cuya suerte ya estaba decidida. Sin esperanza. Volvía a apagarse la luz en los ojos turbios de su padre como el preludio de una derrota. Sin embargo, tal vez quien combate no tenga una conciencia plena de la inevitable derrota y pueda resistir y recobrar el aliento para luchar todavía. Pero quien asiste impotente a la trágica lucha, y tiene en sus venas la misma sangre que la víctima, sufre con un horror reprimido y todos sus minutos están envenenados."

"El sol, al declinar tras el bajo perfil del promontorio que resguardaba el puerto como en un abrazo, había dejado en el cielo una luz pálida, de una inconsolable melancolía. Un crepúsculo singular: de tintas pobres, apenas velado por una dorada calígine; el sol había desaparecido como sin avisar. Había cesado hasta el menor soplo de brisa y en el aire había quedado un estupor cansino".


Cometas en el cielo

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      Este libro nos narra en el Afganistán de los años 70 una doble historia de amistad entre dos padres y dos hijos.  Se centra sobre todo en la amistad entre los hijos: Amir, hijo de un hombre rico, y Hassan hijo del criado y que comparten la misma casa. Esta amistad se trunca en un determinado momento por culpa de Amir y eso les obliga a separarse. Posteriormente, circunstancias polítucas hacen que Amir y su padre tengan que reiniciar una vida desde el principio, exiliados en los Estados Unidos.

      Nunca se le irá de la mente de Amir, aquella amistad que él destruyó. Un día, muchos años después,llamado por otro antiguo amigo, vuelve a Afganistán, ahora ocupado por los talibanes y se da cuenta de que es muy diferente de aquel país que él conoció. Tendrá la oportunidad, de la forma que menos hubiera pensado, de sanar parte de aquella herida que le había acompañado durante tanto tiempo, viajará por el país y, de alguna manera, hasta dentro de sí mismo.

       Como telón de fondo aparecen esas cometas que dan título al libro y que era uno de los pasatiempos preferidos de Amir en su infancia.  Hermosas pinceladas de aquel desconocido país aderezado con esta historia de amistad.


Nido vacío

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      Siempre me ha gustado especialmente la novela policíaca, especialmente cuando se trata de series en que el autor, en este caso autora, a medida que avanza la serie va perfilando de tal manera a los personajes, que se nos van convirtiendo en viejos conocidos a los que gusta reencontrar. 

       En este caso tenemos a ese personaje cuarentón, Petra Delicado, inspectora de policía que va haciendo de narradora de la historia y mostrándonos, incluso, sus facetas más íntimas. Su inseparable compañero de aventuras es el subinspector Fermín Garzón. Cuando lo leo no puedo dejar de imaginarme aquella serie televisiva protagonizada por Ana Belén y Santiago Segura. Es lo que tiene la imagen que ya dirige los personajes imaginados de la novela a retratos reales.

En este caso a Petra Delicado una niña le roba el bolso en un centro comercial, éste le es devuelto pero ha desaparecido su pistola. Una pistola que pronto será la protagonista de algunos asesinatos. Con pocas pistas empiezan a moverse y una trama de inmigrantes ilegales hará su aparición en un ambiente sórdido en el que nuestros personajes se verán envueltos y les influirá en sus vidas personales. 

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El lazo púrpura de Jerusalén

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       El título del libro coincide con el de un especial ejemplar del Corán que el caballero Brian de Lasterra que se dirige a guerrear en las Cruzadas, deberá devolver a los musulmanes. En este viaje que realiza se verá inmerso en numerosas aventuras que tienen como detonante un importante y misterioso robo en la sede de la Orden Templaria en Londres. Una galería de personajes aparecen retratados en las páginas de este libro, unos heroicos, otros despreciables y algunos legendarios. Como en una variada película, veremos paisajes españoles y otros orientales y escenas de inusitada violencia y otras de elaborada ternura.

        Una intriga bien trazada por la escritura hábil de Jesús Maeso, donde se aúnan esas dos características que aparecen en todas sus novelas: un profundo conocimiento histórico y un manejo diestro del lenguaje que siempre permite el aprender e incluir nuevas palabras en nuestro vocabulario.


Maridos

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      Para pasar un buen rato y deleitarse con el lenguaje nos presenta Angeles Mastretta, la escritora mejicana, su último libro. Una serie de relatos en torno al matrimonio, están escritos haciendo verdaderas cabriolas con las palabras con un lenguaje rico en matices y con sorprendentes imágenes. Los relatos están tratados con un tono mezcla de humor y ternura lo que hace que las historias contadas, algunas objetivamente duras, de amores y desamores se acerquen, sin esfuerzo, al lector. Si pudiera elegir mi forma de escribir, me gustaría escribir como ella.

     "Tenía cincuenta años y aún el cuerpo estremecido de los veinte. A diario se preguntaba qué hacer con ella y sus deseos, tan fuera de lugar, llamándola a querer el sol sobre su cuerpo, una ola mojando sus piernas, la piel de un hombre ajustándose a la suya, sin más.

       Había llegado a la edad del desencanto y no podía evitarlo, quería volver a la imposible edad en que la piel no le teme al desaire y todo-un colibrí, un pantano, un clavel, un torero, una alcachofa- puede erizar los recuerdos, convocar el deseo y hacerla ir tras él sin otro temor que el de no hallarlo.

        De repente quiso ir al irresponsable ayer movida por su contemporánea certeza de que la única fidelidad se la debía al cuerpo que habitaba sus deseos. Quería la cintura de los diecisiete, los muslos de los diecinueve y el pubis libertino de los veintitrés. Quería un novio aunque fuera utopía, velado por la edad, el rumbo de las cosas y el rumbo que le había dado el azar a su vida. Hasta perdonó al marido, que la dejó para dormir con alguien menos complicado".

     


El lado oscuro del amor

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     Una historia impresionante la escrita, en más de ochocientas páginas, por Rafik Schami, químico y escritor sirio afincado en Alemania. Con el fondo de la ciudad de Damasco aparece la historia de amor entre Farid y Rana. Una historia de pasión imposible que se sucede durante años. Conocemos los antecedentes y las intrincadas historias de los pesonajes de sus familias de procedencia: el Clan Mushtak y el Clan Shahin, que a lo largo de décadas se entrecruzan en una larga crónica donde el odio mutuo parece presidir sus relaciones.

      Dentro de esta gran narración, aparecen otras pequeñas historias de personajes secundarios que aparecen y aderezan la narración con sus amores, sus ilusiones, sus fracasos o sus muertes. Nos encontraremos con la vida cotidiana de Damasco, con las distintas culturas que conviven, con mujeres que no pueden elegir su destino, con gente despreciable, con momentos emocionantes y otros que nos harán un nudo en la garganta.

       Una historia bien trenzada y muy bien documentada. Ayuda a leerla la multitud de capítulos, más de trescientos, cuyos títulos centran lo que vamos a leer y dan una cierta agilidad a la narración. Una grata sorpresa la lectura de esta novela.


El consuelo

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      Primera novela que he leído de la autora francesa Anna Gavalda, tras leer su libro de cuentos "Quisiera que alguien me esperara en algún lugar" y no me ha decepcionado. Narra la historia de Charles Balanda, un arquitecto de 46 años que recibe la noticia que Anouk, una mujer muy especial de la que estuvo enamorado, ha muerto.

      Este será el detonante para que esa crisis de la madurez, que está viviendo, aflore. Iniciará un viaje interior y exterior intentando recuperar esas cosas que vivió con tanta intensidad y que los años hizo que quedaran por el camino. En este viaje descubrirá personas y situaciones que nunca imaginó y que, sin duda, a partir de ahora marcarán el resto de su vida.

     Es una novela cargada de humor y ternura en la que es imposible que los personajes no se hagan simpáticos, a pesar de sus miserias y lo perdido que se encuentran en el mundo que les ha tocado vivir. El estilo es ágil y vivo y envuelve entre esa mirada interior continua del personaje y todo lo que le va sucediendo.


La extraña

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     Último título que he leído del escritor húngaro Sándor Márai, pero al contrario que los otros que he leído de él, éste no me ha gustado y me ha costado llegar al final. Siempre he admirado en sus libros el dominio de la palabra y esa capacidad que tiene para la introspección de sus protagonistas en las que logra dibujar con trazos maestros el interior del alma humana.

     En este caso, el personaje, Viktor Askenasi, un profesor, en esa frontera que le va acercando al medio siglo, aparece retratado con distintas mujeres como Anna, su mujer o Eliz, la bailarina con  la que comienza a dar un vuelco a su ordenada vida no son más que piezas de un puzzle gigantesco en su desesperada búsqueda interior. Una búsqueda cuya lectura se me hizo lenta y pesada.

       "Le pareció que el matrimonio era una cosa completamente impúdica.  "Con Anna no se pueden hacer esas cosas-pensó a modo de disculpa, casi asustado-,el matrinomio no está hecho para eso. Sólo se pueden hacer con una desconocida. Pero con alguien que lo sabe todo de nosotros, no se pueden hacer cosas así; sólo se podría hacer mientras fuera una desconocida..."   Se acordó de lo mucho que había amado a Anna, todo lo que habían hecho juntos en los primeros años de su matrimonio, en aquel dormitorio, mientras aún eran unos extraños, mientras aún había un cierto misterio entre ellos. Al desaparecer el misterio comenzó el pudor. Habría querido ponerse el abrigo, tanto frío sentía en aquel gélido ambiente. "Anna también ha de sentir frío",  pensó y extendió la mano para colocarle mejor el chal que llevaba sobre los hombros, pero ella se apartó."


Los hombres que no amaban a las mujeres

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      Este libro escrito por Stieg Larsson recibió en el 2006 el premio Llave de cristal, otorgado a la mejor novela de misterio de autor nórdico. El autor nació en 1954 y murió de un ataque cardíaco en el 2004. Periodista y activista de los derechos humanos, a su muerte dejó los manuscritos inéditos de tres novelas con el título genérico de trilogía del milenio, de la que ésta es la primera de ellas, siendo un verdadero éxito de ventas en todos los países en los que se ha publicado.

       El protagonista es Mikael Blovmkvist, que tras ser condenado en una demanda por un artículo que ha escrito sobre un empresario, acepta el trabajo que le propone otro empresario, Henrik Vanger para que intente averiguar qué ocurrió con  su sobrina desaparecida treinta y seis años antes. En esta misión le ayudará una joven original y con poca pinta de heroína, Lisbeth Salander, con gran habilidad informática y que a pesar de su peculiar forma de ser no tarda en hacerse simpática para el lector. En la trama aparecen muchos de los personajes de la familia Vanger, a los que nuestros protagonistas irán conociendo hasta extremos insospechados.

        Un libro distraído y de los que deja el desenlace bien atado, por un lado, pero con una cierta apertura, por otro, que incita a estar atento a la aparición del segundo volumen de la trilogía. Entrando en esta página se pueden leer las opiniones de los lectores.


Postdata: te amo

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       He tenido una experiencia curiosa porque estaba terminando de leer un libro cuando se ha estrenado la película correspondiente. Se trata del libro "Postdata: te amo" de Cecelia Ahern hija veinteañera de un político irlandés que dejó sus estudios universitarios para escribir este libro, que convertido en todo un éxito se ventas se ha publicado en catorce países. Al día siguiente de terminar la lectura del libro me fui a ver la película.

       El argumento gira en torno a Holly una joven, que a punto de cumplir sus treinta años, queda viuda. Ella se hunde en su pena pero para ayudarle a superar su tragedia, cuenta con sus dos buenas amigas Sharon y Denise, su familia y de una serie de cartas, que su marido le dejó escritas antes de morir y que tiene que abrir mensualmente. Estas cartas animosas siempre terminan con esas tres palabras: postdata te amo.

        El libro desarrolla una historia distraída, aunque literariamente me ha resultado pobre y con una prosa y forma narrativa que no me ha hecho disfrutar.

        En cuanto a la película cambia el "te amo" por el "te quiero", asi mismo cambia el país de origen en el libro es Irlanda y en la película Estados Unidos. En el libro veranean en Lanzarote, pero en la película prefirieron llevarlos a Irlanda. Los personajes secundarios también varían en la película e incluso algunos, como los hermanos de la protagonista, desaparecen. La  película se deja ver, la historia gana con la música, en ocasiones emociona, pero no termina de apasionar.


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